El Otro Sackler: dentro de la campaña de una viuda para proteger el nombre de su esposo de la epidemia de adicción a los opioides

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 El Shabbat 



By Christopher Rowland 


Dame Jillian Sackler is pictured in Washington outside of the Smithsonian Gallery that bears the name of her late husband, Arthur M. Sackler. (Bill O’Leary/The Washington Post)
Dame Jillian Sackler is pictured in Washington outside of the Smithsonian Gallery that bears the name of her late husband, Arthur M. Sackler. (Bill O’Leary/The Washington Post)

Supervisar los esfuerzos filantrópicos y cuidar la imagen de su difunto esposo son los pilares de la vida pública de Dame Jillian Sackler. Con una base para apoyar su trabajo caritativo, que administra desde su casa de Park Avenue, parecería un papel cómodo.

Pero detrás de las galas de corbata negra y las aperturas de la galería, Sackler dijo que con frecuencia estaba angustiada.

Las noticias sobre la epidemia de opioides de la nación mencionan invariablemente a la familia Sackler porque es propietaria de Purdue Pharma, que introdujo el narcótico recetado OxyContin en 1996. Pero el difunto esposo de Jillian Sackler, Arthur M. Sackler, no estaba entre los “OxySacklers”, como los llama. .

Arthur Sackler murió de un ataque al corazón en 1987, nueve años antes de que OxyContin llegara al mercado. Su rama de los Sacklers abandonó el negocio familiar de drogas poco después de su muerte y no ha cosechado ninguno de los miles de millones de dólares en ganancias de OxyContin.

En una entrevista durante un té en un hotel del Upper East Side, Jillian Sackler lamenta que estos hechos se pierdan en el debate público. Le ha resultado difícil separar el nombre de su esposo, dijo, del daño causado por OxyContin. En la cobertura de los medios, a menudo encuentra a Arthur junto con sus hermanos menores, Raymond y Mortimer, como cofundadores de una dinastía comercial basada principalmente en la venta de opioides adictivos.

“Murió hace más de 30 años y es el chivo expiatorio”, dijo. “Es absolutamente increíble”.

Los museos y otras instituciones que llevan el nombre de Sackler han sido blanco de manifestantes que denuncian la prescripción de opiáceos, incluida la Galería Arthur M. Sackler, el depósito de arte asiático en el centro comercial en Washington y el Museo Arthur M. Sackler en la Universidad de Harvard. Esos museos no han recibido dinero de sus familiares y no tienen vínculos directos con OxyContin.

Jillian Sackler ha escrito cartas, un artículo de opinión en The Washington Post y contrató a una empresa de relaciones públicas para ayudarla a contar la historia de Arthur Sackler desde su punto de vista. Pero desenredar las conexiones familiares, dijo, es “como escupir al viento”.

“Ahora me pregunto”, dijo, “si su legado se recuperará alguna vez”.

Arthur Sackler, a psychiatrist, put his two younger brothers through medical school. The three bought Purdue Frederic in 1952. In the 1980s, it developed a long-acting form of morphine pill, MSContin, which was introduced to the market the year Arthur Sackler died. (John McDonnell/The Washington Post)

Arthur Sackler, ejecutivo de marketing farmacéutico, psiquiatra y coleccionista de arte asiático, fue el mayor de los tres hermanos que compraron Purdue Frederick, el predecesor de Purdue Pharma, en 1952. Pero donde sus hermanos construyeron su reputación en la fabricación y venta de productos farmacéuticos, Arthur Sackler ganó su renombre comercial promocionándolos.

Arthur Sackler, un psiquiatra, llevó a sus dos hermanos menores a la escuela de medicina. Los tres compraron Purdue Frederic en 1952. En la década de 1980, desarrolló una forma de píldora de morfina de larga duración, MSContin, que se introdujo en el mercado el año en que murió Arthur Sackler. (John McDonnell / The Washington Post)

Se le atribuye haber sido uno de los primeros en emplear las tácticas de marketing de Madison Avenue para persuadir a los médicos a recetar productos farmacéuticos específicos. Quizás lo más importante fue que ayudó a la compañía suiza Roche a transformar el tranquilizante Valium en un nombre familiar en los años sesenta y setenta.

“Su contribución fundamental fue llevar todo el poder de la publicidad y la promoción al marketing farmacéutico”, dijo el Salón de la Fama de la Publicidad Médica después de ser inducido póstumamente en 1997.

Jillian era la tercera esposa de Arthur, unos 30 años menor que él. Habiendo crecido en una familia británica de clase media y asistiendo a la universidad de negocios, lo conoció mientras trabajaba en la agencia de publicidad de su cuñado en Londres. Ella se mudó a Nueva York con él a fines de la década de 1960, pero no se casaron durante otra década, dijo, porque, aunque él estaba separado, su divorcio de su segunda esposa tardó años en completarse.

Ella recuerda a un esposo cuyos intereses intelectuales eran amplios y profundos. Leía densas revistas médicas en la cama y estudiaba minuciosamente los catálogos de subastas. Su colección de arte abarcó miles de objetos, con un fuerte enfoque en la escultura china. Después de su muerte a los 73 años, fue elogiado por figuras prominentes en los servicios conmemorativos en el Centro Kennedy, el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York y Harvard.

“Era increíblemente inteligente. Pensé que su mayor distinción era que él entendía el arte y la ciencia “, dijo Jillian Sackler. “Estaba en la cima del mundo del arte y del mundo de la ciencia”.

Ella dijo que nunca había estado cerca de otras ramas de la familia Sackler. En el momento de la muerte de Arthur Sackler, su patrimonio tenía un valor estimado de $ 140 millones, el punto focal de disputas legales prolongadas entre Jillian Sackler y sus cuatro hijos de matrimonios anteriores. Ella y Arthur no tuvieron hijos juntos.

Pero cuando se trata de OxyContin, los herederos divididos han encontrado una causa común en sus esfuerzos por crear un muro entre el legado de Arthur y la epidemia de opioides.

Elizabeth Sackler, una de las dos hijas de su primer matrimonio, dijo en una declaración escrita a principios de este año que consideraba el papel de Purdue Pharma en la crisis de los opioides “moralmente aborrecible”.

Ella figura como la directora ejecutiva de la Fundación Arthur M. Sackler, que tenía $ 20 millones en activos en 2017, incluido el arte prestado a museos, de acuerdo con las declaraciones de impuestos públicos. Ella no respondió a una solicitud de comentarios. Jillian Sackler dirige la Fundación Dame Jillian y el Dr. Arthur M. Sackler, que tiene $ 4 millones en activos y distribuye subvenciones a proyectos e institutos de arte.

La historia de Purdue Pharma tiene sus raíces en la vida de los tres hermanos Sackler, hijos de inmigrantes judíos que eran tiendas de comestibles en Brooklyn.

Arthur, un psiquiatra que recibió su título de médico de la Universidad de Nueva York, fue el mentor de sus hermanos menores, dijo Jillian Sackler, que los llevó a la escuela de medicina en Escocia y los invitó a unirse a él en un laboratorio académico de Nueva York en su investigación de trastornos mentales. .

Los tres compraron Purdue Frederick en 1952. Después de 1960, dijo Jillian Sackler, Arthur jugó solo un papel pasivo en la compañía, que realizó tratamientos prosaicos como laxantes, removedores de cerumen y desinfectante tópico. En la década de 1980, desarrolló una forma de píldora de morfina de acción prolongada, MSContin, que se introdujo en el mercado el año en que murió Arthur Sackler.

Arthur Sackler dejó la dirección de Purdue Frederick a sus hermanos y se centró más en su negocio de publicidad y publicaciones médicas, así como en utilizar su creciente fortuna para perseguir sus intereses en el arte asiático, la ciencia, la nutrición y la paz mundial, dijo Jillian Sackler.

Describió las divisiones entre los hermanos que se ampliaron a lo largo de las décadas. Ella citó rivalidades sobre obras filantrópicas, pero dijo que no estaba al tanto de los detalles. Cuando Arthur murió, dijo, apenas estaba en contacto con sus hermanos.

“Pensé que los dos [Raymond y Mortimer] eran así”, dijo, alzando una mano y sosteniendo dos dedos juntos “, y contra Arthur. Esa fue la impresión que me dio: que ambos estaban juntos contra él “.

 

Después de su muerte, Purdue Frederick pagó casi $ 25 millones para comprar a sus herederos de la compañía farmacéutica. La compra fue estructurada como un préstamo que no se pagó hasta 1997, informó ProPublica este año, lo que planteó la posibilidad de que las ganancias de OxyContin se usaran para pagar la nota, una sugerencia que Jillian Sackler disputa.

Ella dijo que a lo largo de su carrera, su esposo usó su entrenamiento médico para asegurarse de que su publicidad y promoción de drogas fueran científicamente precisas. Es su afirmación de que él habría evitado que Purdue Pharma creara promociones engañosas de OxyContin basadas en evidencia presuntamente escasa.

“Les habría hecho cambiar las [promociones] de inmediato”, dijo. “Incluso si hubieran dicho:” Aquí hay un estudio “, habría dicho:” Este estudio es un fraude “.”

La familia de Raymond Sackler dijo en un comunicado enviado por correo electrónico a The Washington Post que veía a Arthur como un mentor, incluso después de que se separaron más tarde en la vida.

“Es desafortunado para Jillian y para los hijos y nietos de Arthur cómo algunos en los medios han tratado de atacar a toda su familia como lo han hecho con otros Sacklers”, dijo Daniel S. Connolly, abogado de la familia de Raymond Sackler.

“Cualquier miembro de la familia Sackler que haya trabajado en Purdue ciertamente habría tratado de evitar el marketing engañoso si lo supieran”, agregó, “y nadie duda de la afirmación de que Arthur, de la misma manera, hubiera hecho lo mismo”.

Los especialistas en la historia del marketing de medicamentos recetados han denominado a Arthur Sackler un “empresario médico” que hizo su mejor marca al descubrir cómo comercializar medicamentos directamente a los médicos. Comenzó a trabajar en 1942 en una agencia de publicidad llamada William Douglas McAdams en Nueva York. En pocos años, compró la empresa, que se convirtió en una fuerza principal en el negocio.

Desarrolló una campaña para persuadir a los médicos a recetar antibióticos fabricados por Pfizer en la década de 1950, así como estrategias exitosas para que Roche comercializara Librium y Valium en las décadas de 1960 y 1970. Eran potentes tranquilizantes vendidos como una solución a las ansiedades cotidianas. Los anuncios se colocaron en revistas médicas. Uno para Librium en 1969 lo vendió a los médicos para tratar a mujeres jóvenes que sufren el estrés de ir a la universidad. Un anuncio para Valium enfatizó sus beneficios para las mujeres educadas que experimentan “tensión psíquica”, una frase que no aparece en su etiqueta aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos.

Bajo la guía de marketing de Arthur Sackler, Valium se convirtió en el medicamento más recetado en el país durante la década de 1970. También fue acusado de abuso y popularizado como “Mother’s Little Helper” en una canción de los Rolling Stones. Para 1980, la FDA anunció un cambio de etiqueta a Valium y otros tranquilizantes. Roche acordó agregar una declaración de que los medicamentos generalmente no estaban destinados al “estrés de la vida cotidiana”.

Jillian Sackler dijo que Arthur Sackler le dijo que Valium era una droga segura y que las personas que habían tomado una sobredosis la habían mezclado con alcohol o cocaína.

“No expresó pesar o arrepentimiento” por Valium o su uso excesivo, dijo. “Arthur era increíblemente consciente de la seguridad. Su modus operandi con anuncios era dar a la gente tanta información como sea posible “.

Durante sus décadas en la vanguardia del negocio de marketing de drogas, Sackler forjó tácticas que son comunes en el marketing médico actual, incluidas las que Purdue Pharma solía comercializar OxyContin, dijo Scott H. Podolsky, médico de la Facultad de Medicina de Harvard que estudia la historia de promoción farmacéutica Estos incluyen visitas personales al médico por parte de una fuerza de ventas, comidas gratis, muestras gratis y publicidad dirigida a los médicos.

Sackler argumentó a lo largo de su carrera, incluso en un testimonio ante el Congreso en 1962, agregó Podolsky, que la publicidad era la forma más efectiva para que los médicos conocieran los últimos tratamientos. También dijo que los médicos eran demasiado listos para ser engañados.

Aunque Purdue Pharma vendió OxyContin usando las mismas tácticas, dijo Podolsky, lo mismo podría decirse de todo el marketing moderno de medicamentos.

“Tengo problemas para poner OxyContin a los pies de Arthur Sackler, per se”, dijo. Pero, agregó, “toda la práctica del marketing médico y su papel en la educación médica se deriva directamente de la influencia de Sackler”.

La idea de que Purdue Pharma adoptó el libro de jugadas de marketing de Arthur Sackler para vender OxyContin es lo que anima a los manifestantes.

El fotógrafo Nan Goldin es un conocido artista y adicto a los opioides en recuperación que ha liderado protestas públicas dirigidas a instituciones que han aceptado muchos millones de dólares de miembros de la familia Sackler, incluido Arthur Sackler. Las protestas han sido muy efectivas para concentrar la presión pública. El Guggenheim y el Louvre, que se beneficiaron de las contribuciones de Mortimer Sackler, y el Museo Metropolitano de Arte, que recibió contribuciones de los tres hermanos, han dicho que ya no aceptarán donaciones de la familia. El Louvre retiró carteles con el nombre de Sackler de un ala que mostraba antigüedades persas.

Con la esperanza de extraer el nombre de Arthur de la intensa atención de los medios, el representante de relaciones públicas de Jillian Sackler escribió un correo electrónico en marzo al agente de Goldin.

“Solicitamos que en el futuro, la Sra. Goldin deje en claro la distinción entre Arthur M. Sackler, su viuda y herederos, su fundación y donaciones filantrópicas, y las acciones de otros miembros de la familia”, dijo Janet Wootten, vicepresidenta senior de Rubenstein Communications, escribió en un correo electrónico que la organización sin fines de lucro de Goldin, Prescription Addiction Intervention Now (PAIN), compartió con The Post.

Tuvo poco o ningún efecto.

El sitio web de DOLOR continúa mostrando fotos de manifestantes afuera de la Galería Arthur M. Sackler en Washington. Goldin reconoció que OxyContin llegó al mercado años después de la muerte de Arthur Sackler, pero dijo que sus tácticas de marketing sentaron las bases.

La venta entusiasta de Purdue Pharma de OxyContin “no habría sucedido sin Arthur Sackler. Creo que es tan cómplice como cualquiera “, dijo. “Él fue quien desarrolló el modelo de negocio”.

Cuando se le preguntó sobre la afirmación de Jillian Sackler de que Arthur Sackler habría evitado que Purdue Pharma se involucrara en marketing engañoso, Goldin respondió: “¿Alguien cree eso? ¿Qué tan cínico es eso? Ganaron $ 35 mil millones con esta droga. ¿Se habría horrorizado? ”

La Institución Smithsonian, que opera la galería en el Mall, ha rechazado las llamadas para despojar el nombre de Arthur Sackler.

El secretario del Smithsonian, Lonnie G. Bunch III, le dijo al senador Jeff Merkley (D-Ore.) A principios de este año que Arthur Sackler le dio al Smithsonian 1,000 objetos de arte asiático, más dinero para construir la galería, en 1982, una década y media antes de OxyContin’s Introducción. La galería se abrió en 1987 (el año en que murió Sackler).

El acuerdo entre el Smithsonian y Arthur Sackler, escribió Bunch a Merkley, requería que su nombre permaneciera en la galería a perpetuidad.

 

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