Las amenazas contra el autor de “American Dirt” nos amenazan a todos

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El Shabbat 



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Critic, Book World

Esto es a lo que hemos llegado.

El editor de una novela titulada “”, de , canceló el resto de una gira nacional de libros porque Cummins y las librerías que la recibirán han recibido amenazas de violencia física.
Esto es a lo que hemos llegado. En los .

Más de 30 años después de que el ayatolá Jomeini emitiera una fatwa exigiendo el asesinato de Salman Rushdie por escribir “Los versos satánicos”, aquí estamos aterrorizando a uno de nuestros propios novelistas.

Si ha estado distraído últimamente por el juicio político presidencial, es posible que haya pasado por alto este síntoma terciario del colapso de nuestra democracia.

“American Dirt” se publicó la semana pasada en un paroxismo de rabia y elogios que atormentó a los literatos y generó casi 50,000 ventas de tapa dura en sus primeros cinco días.

La novela de Cummins cuenta la historia del dueño de una librería mexicana llamada Lydia y su hijo de 8 años que intenta escapar de un narcotraficante que escribe poemas. La novela comienza con sus hombres matando a 16 miembros de la familia de Lydia durante una quinceañera, y ahora quieren terminar el trabajo. Con los disparos resonando en sus oídos, Lydia y su hijo huyen. Se escabullen en los autobuses, se suben a los trenes en movimiento, caminan penosamente por desiertos mortales, esperando contra toda esperanza llegar a la tierra prometida: América.

Es solo un thriller melodramático con adornos florales y cargado con una relevancia política seria. El libro podría haber caído sin comentarios en el gran tanque de ficción de suspenso sentimental que Nueva York lanza cada año, excepto por una colisión sin precedentes de promoción y denuncia.

Al principio, el editor, Flatiron, una división de Macmillan, decidió apuntar a las estrellas. Según los informes, pagó más de un millón de dólares por “American Dirt”, que no es tanto una estimación de su valor como una inversión en la publicidad futura que un avance tan absurdo genera inevitablemente en Places That Matter. Flatiron determinó que “American Dirt” no sería solo otro thriller; sería la novela definitoria de la experiencia de los inmigrantes: una historia emocional lo suficientemente poderosa como para galvanizar la simpatía de una nación. Se formó un campo olímpico de blurbers, incluidos John Grisham, Stephen King, Ann Patchett, Julia Alvarez y Sandra Cisneros. Don Winslow lo llamó “una” uva de la ira “para nuestro tiempo”, lo cual es ridículo, pero difícilmente está fuera del alcance en el reino imaginario de los borrones. Se vendieron los derechos de la película. Barnes & Noble lo eligió para el club de lectura nacional de la cadena. Y finalmente, Oprah anunció que “American Dirt” era su próxima elección del club de lectura.

Pero hace más de un mes, mucho antes de que la mayoría de nosotros hubiéramos oído hablar de este libro, la escritora chicana Myriam Gurba publicó una reseña de no tomar prisioneros en un sitio web titulado Trópicos del Meta. Gurba expuso los clichés, los estereotipos y la torpeza de la novela, y luego persiguió a Cummins por apropiarse de la historia de los migrantes mexicanos y explotar su sufrimiento. Es una crítica feroz, llena de perspicacia y enojo, el tipo de urgencia que casi nunca se ve en las páginas de las reseñas de libros de la nación. Otros escritores se dieron cuenta, en particular las personas de color, y cuando se lanzó la novela el 21 de enero, Internet estaba lleno de comentarios inteligentes que no solo delineaban las fallas de la “suciedad estadounidense”, sino también los efectos nocivos de hornear estereotipos raciales malvados en dulces pepitas para un público mayormente blanco y mal informado. Otros comentaristas señalaron los problemas en una comunidad editorial que podría promover con tanto entusiasmo una novela tan defectuosa. Y algunos escritores sugirieron mejores novelas y trabajos de no ficción sobre los migrantes y la crisis fronteriza.

Así es como se supone que funciona el sistema cultural. Fue alentador ver gente tan comprometida con una obra de ficción. Pero el diseño cruel de nuestra economía basada en la atención significa que terminamos promocionando lo que más odiamos.

Y en el clima actual, el odio se arma rápidamente. Gurba le dijo a Vox esta semana que había recibido amenazas de muerte después de publicar su reseña de “American Dirt”. Y los comentarios hominem sobre Cummins volando por la Web han sido brutales. Desde el principio, gran parte de la discusión de esta novela mediocre se ha enredado en la política de identidad, una tendencia venenosa alentada por la propia autora. En una suplica después de “American Dirt”, Cummins confiesa que deseaba que “alguien un poco más marrón que yo lo escribiera”.

Cummins ha sido atacada por exagerar su origen étnico y por no tener en cuenta que su esposo irlandés, una vez inmigrante ilegal, no pertenecía a un grupo minoritario suficientemente reprimido. (Esa queja está tan nublada por la amnesia histórica que no sé por dónde empezar). Al escuchar la ira dirigida a Cummins por tener solo un abuelo latino, supongo que los futuros novelistas deberán presentar sus manuscritos junto con un perfil genético 23andMe .

Más de 120 escritores prominentes, muchos de los cuales idolatro, firmaron una petición esta semana pidiéndole a Oprah que cancele su selección de clubes de lectura porque, escriben, “American Dirt” “no se ha imaginado bien ni de manera responsable, ni se ha investigado de manera efectiva. “Tales juicios sobre esta novela deben y deben hacerse, pero ahora, leer” Suciedad americana “o incluso tolerar que otros lo lean es arriesgarse a ser considerado como un participante en su efecto” dañino “.

Escuché a Cummins hablar en una librería de política y prosa la semana pasada. La audiencia amistosa, solo de pie, incluía a sus antiguos vecinos, amigos, maestros e incluso al alcalde de Gaithersburg, Maryland, donde fue criada. Cummins comenzó diciendo, a veces entre lágrimas, que su padre murió mientras ella estaba trabajando en “American Dirt”, y la relación entre sus protagonistas refleja el amor entre ella y su padre. Ella continuó explicando que el trauma descrito en la novela fue informado por el dolor que sufrió su hermano durante un horrible crimen en St. Louis que casi lo mata y deja a sus dos primos pandilla violados y asesinados.

Aunque afirmó no haber leído las críticas negativas de “American Dirt”, estaba claramente al tanto de las quejas, y no era tímida sobre rechazarlas. “Hice cinco años de investigación”, dijo. “Fui a la frontera. Fui a México. Viajé por las tierras fronterizas. Visité la Casa del Migrante en México. Visité orfanatos. Me ofrecí como voluntaria en un desayunador, que es como un comedor para los inmigrantes. Me reuní con las personas que han dedicado sus vidas en primera línea al trabajo de proteger a las personas vulnerables. . . . Y a pesar de que se ha convertido en este momento loco que nunca anticipé y que se siente como si estuviera en el ojo del huracán, sé con certeza que este libro está conmoviendo a la gente “.

Vale la pena recordar un thriller melodramático anterior, adornado con adornos florales y cargado con gran relevancia política por una mujer blanca llamada Harriet Beecher Stowe. Podemos debatir cuán atrozmente Stowe se apropió de la vida de los negros y explotó su sufrimiento, pero el presidente Abraham Lincoln dijo que la “cabaña del tío Tom” desencadenó la Guerra Civil. Si “American Dirt” motiva de manera similar a algunos estadounidenses a luchar contra las inmorales acciones de inmigración de este país a lo largo de la frontera sur, entonces más poder para Cummins. Y una vez involucrados en esa lucha, estos lectores podrían pasar a mejores libros.

Pero algunos detractores están decididos a cortocircuitar tal posibilidad, o cualquier discusión provocada por esta novela. Afortunadamente, Flatiron sigue comprometido con un debate serio. Aunque la gira de la librería de Cummins ha sido cancelada, el editor ha anunciado planes para llevar a cabo reuniones en el ayuntamiento que involucren a Cummins y “algunos de los grupos que han presentado objeciones al libro”. Esperemos que esas discusiones puedan avanzar sin intimidación, intimidación o violencia.

La copropietaria de Política y prosa, Lissa Muscatine, articuló ese objetivo cuando presentó a Cummins la semana pasada. Señaló que “American Dirt” plantea preguntas como: “¿Quién tiene derecho a contar la historia de quién? ¿Cuál es el propósito de la ficción literaria? ¿Un mundo editorial dominado por los blancos perpetúa el sesgo cultural en sus elecciones de autores y libros para promover? “Antes de pasar el micrófono a Cummins, nos recordó:” Aquí, en P y P, nuestro único requisito es que todos seamos respetuosos y respetuosos. generosos mientras nos escuchamos y escuchamos unos de otros, incluso cuando no estamos de acuerdo “.

Cuán grotescamente se ha manchado esa modesta exigencia de la sociedad liberal esta semana. Y no podemos culpar las amenazas contra Cummins por la retórica de hostigamiento racial del presidente Trump o sus obscenos abusos de inmigración. Los mejores críticos de “American Dirt” están claramente motivados por el deseo de defender la integridad de la cultura mexicana y la humanidad de nuestros residentes más vulnerables. Pero en la atmósfera tóxica de hoy, esas valiosas críticas han sido ahogadas por un coro de violencia cobarde.

Esto es a lo que hemos llegado. Y es aterrador.
escribe sobre libros para The Washington Post y presenta TotallyHipVideoBookReview.com.

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