The Washington Post

El coronavirus es diferente del SIDA.




 El Shabbat



By Paul M. Renfro, 6 de abril de 2020 a las 6:00 a.m. EDT


Las personas que comparan covid-19 y pueden ocultar más de lo que aclaran

Paul M. Renfro es profesor asistente de historia en la Florida State University y autor de “Stranger Danger: Family Values, Childhood, and the American Carceral State” (Oxford University Press, 2020).

En las últimas semanas, varios comentaristas han establecido paralelismos entre el mal manejo por parte de la administración Trump del brote de covid-19 y la inacción insensible de la administración Reagan sobre el VIH / SIDA. Sin duda, la epidemia de SIDA de los años ochenta y noventa, y las desagradables respuestas políticas e interpersonales a la misma, pueden enseñarnos mucho sobre las reacciones sociales al contagio y la relación entre la burocracia federal y el sistema de atención médica de EE. UU.

Sin embargo, debemos calificar y contextualizar la comparación entre covid-19 y el VIH / SIDA. Estas son enfermedades claramente diferentes, y la combinación de ambas puede oscurecer más de lo que revela sobre la pandemia de hoy. Las personas que viven con el VIH / SIDA fueron (y siguen siendo) estigmatizadas y vilipendiadas de una manera que aquellos con covid-19 no lo han sido.

No obstante, esto puede cambiar si el presidente Trump y sus acólitos continúan racializando el virus y si los políticos a ambos lados del pasillo siguen sujetos a un sistema de atención médica con fines de lucro que privilegia a aquellos con la capacidad de pagar. Para garantizar que la pandemia de permanezca distinta de la crisis del SIDA de los años 80 y 90, y estigmas similares no se atribuyen a aquellos que dan positivo por , debemos nombrar las injusticias abyectas que se hicieron a las personas con VIH / SIDA en los años 80, 90 y más.

La historia del VIH / SIDA difiere significativamente de la del nuevo coronavirus, principalmente debido a la asociación inextricable del primero con poblaciones históricamente subyugadas, en particular hombres homosexuales, personas de color y usuarios de drogas intravenosas. En 1981, los funcionarios médicos comenzaron a identificar y rastrear misteriosos casos de cáncer que afectaban a jóvenes homosexuales en Los Ángeles y la ciudad de Nueva York. “Cáncer raro visto en 41 homosexuales”, decía un titular del New York Times impreso en julio de ese año.

Solo un mes más tarde, el escritor y activista Larry Kramer reconoció de manera profética la urgencia de la situación y la amenaza existencial que este “cáncer raro” representaba para los hombres homosexuales. “Los hombres que han sido afectados no parecen haber hecho nada que muchos homosexuales de Nueva York no hayan hecho en un momento u otro”, observó Kramer. “Estamos horrorizados de que esto les esté sucediendo y aterrorizados de que nos pueda pasar a nosotros”. … Esta es nuestra enfermedad y debemos cuidarnos los unos a los otros “.

Pero el gobierno federal se negó a actuar. El año siguiente, apenas unas semanas después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades llamaran por primera vez la enfermedad “síndrome de inmunodeficiencia adquirida”, el secretario de prensa del presidente Reagan abordó por primera vez el tema del SIDA. “¿Qué es el SIDA?” comentó en respuesta a la pregunta de un periodista. “Se conoce como la peste gay”, respondió el periodista, después de lo cual la sala de prensa estalló en risas. “¡No lo tengo!” El secretario de prensa de Reagan afirmó. “¿Vos si?”

Este intercambio impertinente no tipificó necesariamente la respuesta de la administración Reagan al VIH / SIDA, simplemente porque no hubo una respuesta concertada en absoluto. La lealtad de Reagan hacia los conservadores sociales antagónicos con las personas LGBTQ +, especialmente la llamada Derecha Religiosa, impidió cualquier acción decisiva sobre la epidemia. Como reflejo e intensificación del contexto antigay, algunos funcionarios estatales y locales, como el alcalde de Nueva York, Ed Koch, utilizaron la crisis del SIDA “como un mecanismo para controlar el deseo del mismo sexo”, en palabras del fallecido teórico Thomas Yingling. La implementación de otros programas y políticas más efectivos promovidos por activistas y médicos, a saber, iniciativas viables de educación sexual e intercambio de agujas, habría minimizado las tasas de transmisión y habría salvado vidas. Pero Reagan no hizo nada.

No fue hasta septiembre de 1985 que Reagan pronunció el acrónimo “SIDA” en público. En ese momento, unos 13,000 estadounidenses ya habían muerto de la enfermedad, mientras que otros 100,000 habían contraído el VIH / SIDA. Incluso el actor Rock Hudson, un viejo amigo de Ronald y Nancy Reagan, no pudo asegurar su ayuda. Buscando un tratamiento farmacológico experimental para el SIDA en julio de 1985, Hudson llamó a la primera dama, quien se negó a ayudar.

A raíz de la inacción de los responsables políticos, los organizadores de base se encargaron de elevar el perfil del VIH / SIDA, encontrar modos de tratamiento nuevos y efectivos y brindar atención y apoyo a las personas que se enfermaron. Lanzado en 1987, el grupo activista ACT UP ayudó a generar conciencia sobre el VIH / SIDA organizando manifestaciones en Wall Street (protestando por el aumento de los precios corporativos de los medicamentos contra el SIDA) y en la oficina de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) en Washington, DC. obligó a la FDA a permitir el acceso a tratamientos experimentales con medicamentos para personas que viven con VIH / SIDA.

El propio cirujano general de Reagan, C. Everett Koop, un cristiano conservador que se opuso al aborto, se dispuso a disipar muchos de los mitos y estigmas que giraban en torno al VIH / SIDA. Koop abogó por campañas explícitas y honestas de prevención del SIDA que promuevan el sexo seguro y la reducción de daños. “Muchas personas … no están recibiendo información que es vital para su salud y bienestar futuros debido a nuestra reticencia al tratar temas de sexo, prácticas sexuales y homosexualidad”, explicó Koop en 1987. “Este silencio debe terminar”. declaró de una manera que se alineó con el famoso proyecto “Silencio = Muerte” de ACT UP establecido ese mismo año.

No fue sino hasta 1987 que el presidente Reagan pronunció un discurso sobre la crisis del SIDA, solo después de que quedó muy claro que las personas fuera de la comunidad LGBTQ + también estaban sufriendo. Sin embargo, la falta de voluntad de Reagan para intervenir de manera decisiva y agresiva se trasladó a George H.W. La presidencia de Bush. Sin una respuesta sólida de salud pública del gobierno federal, la epidemia se intensificó a mediados de la década de 1990, cuando por fin una nueva ola de medicamentos de “terapia antirretroviral de alta actividad” hizo que la enfermedad fuera decididamente más manejable y sobrevivible.

Pero el daño ya estaba hecho: al 31 de octubre de 1995, más de medio millón de estadounidenses habían contraído el SIDA, de los cuales unos 311,000 habían muerto.

Si bien las nuevas terapias y tratamientos como la PrEP y la PEP han hecho que el VIH sea menos transmisible y el SIDA sea más sobrevivible, estos permanecen fuera del alcance de las personas pobres y marginadas, incluidas muchas personas LGBTQ +, personas de color y otras personas con acceso limitado a atención médica y recursos adecuados. . Como el historiador Dan Royles escribe con tono mordaz, “el SIDA ha devastado a la América negra”. El estigma persistente en torno al VIH / SIDA continúa facilitando su propagación.

En pocas palabras, tales estigmas no definen la actual pandemia de coronavirus, a pesar del vergonzoso esfuerzo de la administración Trump para vincular a covid-19 con los pueblos de China y Asia Oriental, lo que ha avivado la violencia y el acoso contra los asiáticoamericanos. De hecho, hasta ahora, personas prominentes (y ricas) que dieron positivo para el virus, como Tom Hanks, Chris Cuomo y Kevin Durant, han sido aclamadas como valientes por su transparencia en lugar de ser vilipendiados.

A fines de marzo, la cuenta oficial de Twitter para el capítulo de Nueva York de ACT UP publicó dos imágenes. La primera muestra la famosa chaqueta de cuero negro de David Wojnarowicz, usada por el artista en 1988, estampada con la declaración: “SI MURO DE SIDA – OLVIDAR EL ENTIERRO – SOLO DEJAR MI CUERPO EN LOS PASOS DEL F.D.A.” El segundo mostró una máscara quirúrgica, cuyas imágenes se han convertido en emblemáticas de la pandemia de covid-19, impresas con una declaración similar: “SI MURO DE COVID-19 – OLVIDAR EL ENTIERRO – DEJAR MI CUERPO EN LOS PASOS DE MAR-A-LAGO “, El resort de Trump en el sur de Florida.

Si bien el nuevo coronavirus y el VIH / SIDA deben ser conversados ​​entre sí, la noción de que el primero refleja de cerca al segundo es demasiado simplista y problemática. Sin embargo, la brecha entre los dos siempre puede reducirse si el presidente y otros continúan ocultando la pandemia de coronavirus en términos racistas y xenófobos, y si los estadounidenses ricos y famosos continúan obteniendo pruebas y tratamiento mientras que otros no son diagnosticados ni tratados.

Solo haciendo una crónica precisa de la despreciable respuesta federal al SIDA, y el “terrible” y el “estigma tremendo” que se atribuye a quienes viven con él, podemos asegurarnos de que el brote de covid-19 permanezca distinto del flagelo del VIH / SIDA.

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