Una breve guía de la familia real británica, del historiador de The Crown, Robert Lacey

¿Cuándo comenzó la familia real británica y qué hacen? ¿Cómo funciona la línea de sucesión y quién es el siguiente en la línea de sucesión? ¿Cómo beneficia la familia real a la economía británica y por qué algunas personas quieren deshacerse de la monarquía? Esta sesión de preguntas y respuestas con Robert Lacey, consultor histórico de la serie de Netflix The Crown, explica todo lo que necesita saber sobre la historia de la realeza británica.

¿Por qué Gran Bretaña tiene una familia real?

Érase una vez, prácticamente todos los países del mundo occidental tenían algún tipo de rey y familia real. Sin embargo, a lo largo de los años, los sensatos e inteligentes surgieron de ellos. Eso, al menos, es lo que te dirá la gente en repúblicas como Francia, Estados Unidos o la anterior Unión Soviética.

Los amantes de la monarquía responderán que los países realmente inteligentes mantuvieron sus monarquías con toda su pompa y circunstancia, su humanidad y falibilidad. Argumentan que las familias reales encarnan las raíces humanas y la identidad de su país, y que ayudan a mantener vivo el sentido de la historia. Los reyes y reinas valientes a menudo se convierten en símbolos de la unidad de su nación en tiempos de guerra o crisis, porque cuando están haciendo su trabajo correctamente, y es un trabajo, no hay nada como una familia para ayudar a definir y ejemplificar los valores humanos que un país representa. Por ejemplo, el padre de la reina, el rey Jorge VI, se convirtió en un símbolo de la fortaleza nacional de Gran Bretaña en la Segunda Guerra Mundial, al igual que la joven princesa Isabel.

¿Cómo y cuándo empezó la familia real británica?

En 1215, el empobrecido rey Juan tuvo que recurrir a su pueblo por dinero. Su Gran Carta o ‘Carta Magna’ fue el comienzo de las Cámaras de los Comunes y los Lores: el Parlamento electo en Westminster que, en 1649, era lo suficientemente poderoso como para cortar la cabeza de un rey (Carlos I) que se había resistido e intentado disolver su poder.

Los siglos siguientes vieron el desarrollo de la monarquía “constitucional” de Inglaterra, que llegó a incluir Gales, Escocia, Irlanda del Norte y, con la expansión del imperio británico, países tan distantes como Australia y Nueva Zelanda. Hoy en día hay 15 de estas antiguas colonias británicas, ahora conocidas como “reinos de la Commonwealth”, que siguen felices de reconocer a la reina Isabel II no solo como jefa de la Commonwealth, sino como su propia jefa de estado particular. Entonces, en América del Norte, por encima de la gran república de los Estados Unidos, hay una monarquía: el reino de la Commonwealth de Canadá.

¿Qué hace la familia real?

La gente real sonríe mucho y saluda. En su papel en la Commonwealth de hoy, son impulsores de la moral, a menudo aportando glamour a la apertura de la nueva central eléctrica o ala del hospital.

Se espera que los miembros más jóvenes de la familia se unan a las fuerzas armadas o participen en algún servicio social obviamente útil, encabezando organizaciones benéficas dignas. Ganar demasiado dinero se considera tabú.

La realeza presenta medallas a soldados valientes y copas a equipos deportivos victoriosos, y en cada campo en el que ingresan se espera que “den un buen ejemplo”. Esto a menudo ha generado una avalancha de titulares de los medios cuando no lo hacen, desde el Príncipe Felipe que choca su auto a principios de 2019, hasta los serios problemas planteados a fines de 2019 por los intentos ampliamente criticados del Príncipe Andrés de defender su amistad con los condenados. Delincuente sexual estadounidense, Jeffrey Epstein.

¿Cuánto poder tiene la familia real?

La esencia de la monarquía de un pueblo representativo es que el pueblo tiene todo el poder y el monarca no tiene ninguno, aunque la proliferación de coronas, túnicas y cetros hace que el equilibrio sea exactamente lo contrario.

Se supone que la familia real británica no debe expresar opiniones políticas, aunque puede apoyar a los equipos de fútbol.

Cuando Isabel II lee en voz alta las políticas de ‘Su’ gobierno en el Discurso de la Reina en la Apertura del Parlamento [que marca el comienzo del año parlamentario], sus mejores galas ‘representan’ el poder de las personas cuyos votos pusieron al primer ministro del momento en el cargo. Como portavoz de ese gobierno, teóricamente no tiene opiniones propias, y lo mismo ocurre con sus familiares. Se supone que la familia real británica no debe expresar opiniones políticas, aunque se les permite apoyar a los equipos de fútbol (el Príncipe William anima al Aston Villa).

¿Por qué la gente se preocupa por la familia real?

La gente se identifica con la gente. Los políticos van y vienen, pero a lo largo de las generaciones, una familia real exitosa crea un sentido de continuidad humana en el corazón de una sociedad. La gente llega a conocer a sus miembros de la realeza, a los que admiran y a los que no.

La historia ha demostrado que los rebeldes y los inconformistas en la familia pueden generar más afecto que los “bonitos”. De 1981 a 1997, por ejemplo, Diana, la rebelde princesa de Gales, encabezó muchas de las encuestas de popularidad real, no solo en Gran Bretaña, sino en todo el mundo.

¿Cuánto dinero aportan los miembros de la realeza a través del turismo?

Los contribuyentes británicos financian a la familia real a través de la Subvención Soberana y la Reserva de Subvención Soberana anual, que ascendieron a 82,2 millones de libras esterlinas para el año fiscal 2018/19, a un costo de unas 1,24 libras esterlinas por persona en el Reino Unido.

Esto pagó más de 3200 compromisos reales en el país y en el extranjero, y más de 160 000 invitados fueron recibidos en palacios reales para eventos como fiestas en el jardín e investiduras. También financió el inicio de una importante reserva del Palacio de Buckingham que ascenderá a unos 85 millones de libras esterlinas durante los próximos cinco años, mientras que la renovación de la casa de Frogmore Cottage por parte del Príncipe Harry y la Duquesa de Sussex también fue noticia por su costo.

Eso es mucho dinero, pero solo en 2016 más de 2,7 millones de turistas visitaron el Palacio de Buckingham, el Castillo de Windsor, el Palacio de Holyrood y otras atracciones reales clave, lo que aumentó los ingresos turísticos de Gran Bretaña para el año en unos 550 millones de libras esterlinas.

¿Cuál es la línea de sucesión al trono y quién sigue?

La reina actual heredó su título a principios de 1952 de su padre, Jorge VI, cuyo propio derecho se remontaba a través de su padre, Jorge V, a la reina Victoria (de la Casa de Hannover) y su esposo, el Príncipe Alberto (de Sajonia-Coburgo). Gotha).

En 1917, en el apogeo de la amarga y mortal Primera Guerra Mundial contra Alemania y sus aliados, el rey Jorge V decidió que todos estos nombres de cañón triple y títulos alemanes sonaban antipatrióticos. Posteriormente, cambió el nombre de la familia por la ciudad comercial inglesa donde pasaban los fines de semana: Windsor, a 40 kilómetros al oeste de Londres en el río Támesis en Berkshire.

Hoy, la línea de sucesión de la Casa de Windsor se extiende a través del Príncipe Carlos (1), a su hijo, el Príncipe William (2) y luego a su hijo mayor, el Príncipe George (3).

Durante siglos, los hombres prevalecieron sobre las mujeres en la línea; monarcas como las reinas Elizabeth y Victoria solo tomaron el trono cuando no había herederos masculinos disponibles. Pero la ley fue cambiada en 2015 para los miembros de la familia real nacidos después del 28 de octubre de 2011. Esto significa que la hija del príncipe William, Charlotte (4), nacida en 2015, ahora tiene prioridad sobre su hermano menor, Louis (5), nacido en 2018. Los lugares (6) y (7) en la línea están ocupados por el Príncipe Harry y su hijo, Archie, con el Príncipe Andrew en (8) y sus hijas Beatrice y Eugenie en (9) y (10) respectivamente.

¿Cómo funcionan los títulos de la familia real?

Los fanáticos de William Shakespeare sabrán que muchos miembros de la familia real medieval a menudo tomaban sus títulos de los condados ingleses (York, Lancaster, Gloucester, Cornwall) y lo mismo se aplica hoy.

El príncipe Carlos es el duque de Cornualles, el príncipe Andrés es el duque de York y el príncipe Eduardo es el conde de Wessex. En la próxima generación de miembros de la realeza, el príncipe William es el duque de Cambridge y el príncipe Harry, duque de Sussex.

En la Edad Media, la realeza a menudo poseía hermosas propiedades en los condados cuyos títulos llevaban, pero hoy en día la conexión regional solo les da a las tropas Scout y a los Institutos de Mujeres de esos condados una llamada marginalmente anterior en el horario de ese real en particular.

La única excepción es el Ducado de Cornualles, que tiene propiedades lucrativas que actualmente apoyan al príncipe Carlos como heredero al trono y pasarán a William cuando se convierta en heredero.

En términos de precedencia, los cinco títulos masculinos de la nobleza son Duke, Marquess, Earl, Viscount y Baron, siendo Duke el más alto y exclusivo.

¿Cuáles son los argumentos en contra de la realeza y por qué algunas personas quieren deshacerse de ellos?

La institución de la monarquía es esencialmente anticuada, dicen sus críticos, manteniendo artificialmente los privilegios de una era pasada y dando lugar a numerosas prácticas que no tienen lugar en una era moderna.

Cuando un joven de la realeza  se une a las fuerzas armadas, por ejemplo, automáticamente se convierte en oficial, nunca comienza desde abajo. La deferencia mostrada a la familia real, se argumenta, perpetúa la desigualdad, la jerarquía y la injusticia general, tanto en la realidad como, más peligrosamente, en la mente de las personas.

Otros se han quejado de que los miembros de la realeza hacen un trabajo insuficiente por el dinero de los contribuyentes que consumen. Viven gratis en lujosas excavaciones, con algunos miembros de la realeza vistiendo ropas lujosas que les regalan los diseñadores por el bien de la publicidad.

Constitucionalmente, se ha argumentado que el esplendor de la monarquía permite que políticos sin escrúpulos se escondan detrás del “prestigio palaciego” inmerecido.

Incluso los partidarios de la monarquía podrían sentir que las páginas y horas dedicadas por los medios de comunicación a informar sobre las actividades reales triviales desvían la atención nacional de temas más importantes.

Otro argumento más es presentado por ateos, agnósticos y librepensadores: condenan el respaldo que la familia real da a la Iglesia de Inglaterra y la religión organizada.

¿Por qué ha sobrevivido la monarquía británica mientras que otras han fracasado? ¿Qué pasó con la monarquía francesa?

A pesar de los poderosos argumentos teóricos en su contra (ver arriba), la familia real británica ha sobrevivido siendo más abierta y flexible – y sí, más democrática – que muchas otras.

A pesar de los poderosos argumentos teóricos en su contra (ver arriba), la familia real británica ha sobrevivido siendo más abierta y flexible.

La monarquía francesa fue destruida en un baño de sangre en la década de 1790, en parte porque se alió con una clase alta aristocrática rígida y opresiva que explotaba descaradamente a la gente corriente. En esa misma fecha, aunque lejos de ser perfecta, la familia real británica se asociaba con comerciantes y empresarios y fomentaba la investigación científica a través de instituciones como la Royal Society. Los reyes británicos tenían sus caprichos y sus favoritos, pero finalmente aceptaron la voluntad del pueblo expresada en el parlamento.

¿Qué le pasaría a la familia real británica si se aboliera la monarquía? ¿Y qué tan probable es eso?

En la forma actual en 2019, parece muy poco probable que la familia real británica sea enviada a empacar. La reina Isabel II es inmensamente más querida que cualquier figura política, televisiva o de entretenimiento. En 2019, encabezó la lista de YouGov de las mujeres más admiradas de Gran Bretaña con el 22,61% de la encuesta, por delante de Michelle Obama (13%), Judi Dench (7,66%) y J. K. Rowling (6,77%).

Un estudio reciente de Brand Finance Network estimó que en 2017 la monarquía generó un aumento bruto de 1.766 millones de libras para la economía del Reino Unido. Esto se calculó teniendo en cuenta el excedente de Crown Estate, más el efecto indirecto de la monarquía en industrias como el turismo, el comercio, los medios de comunicación y las artes, junto con los beneficios para las organizaciones benéficas británicas y el valor publicitario de la cobertura adicional en todo el mundo para Brand Britain ‘.

Sin embargo, si alguna vez se mostrase la puerta a la realeza británica, es divertido imaginar una existencia alternativa en la que podríamos descubrir a algunos de ellos estableciendo lucrativos hogares para perros, y otros, tal vez, encontrando trabajo en reality shows …

El historiador Robert Lacey relata y analiza los antecedentes históricos de The Crown Seasons 2 y 3 en su último libro The Crown: Political Scandal, Personal Struggle and the Years that Defined Elizabeth II, 1956-1977 (Blink Publishing, £ 20)

Este artículo fue publicado por primera vez por HistoryExtra en noviembre de 2019


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