Lo que hizo Colombia con las herramientas de espionaje estadounidenses

El presidente de Colombia, Iván Duque, estrechó la mano del máximo comandante del ejército del país, el general Nicacio Martínez Espinel, mientras observaba el ministro de defensa, Guillermo Botero, en junio pasado. El general Martínez Espinel ha renunciado desde entonces. Crédito ...Fernando Vergara / Associated Press




 El Shabbat 



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Los viejos hábitos mueren con dificultad, por lo que hay algo tristemente sorprendente en las noticias de que una unidad del ejército colombiano utilizó equipo de vigilancia estadounidense, provisto para luchar contra la guerrilla marxista y los narcotraficantes, para espiar a periodistas, opositores políticos y figuras públicas. Es completamente posible que un objetivo importante sea ocultar que la pelea fue sucia y no fue particularmente bien.

Los periodistas seleccionados incluyeron a Nicholas Casey de The New York Times, quien causó revuelo hace un año cuando informó que el jefe del ejército colombiano había ordenado a las tropas duplicar el número de criminales y militantes que matan o capturan, una orden que recuerda a la excesos en las décadas de conflicto del ejército contra grupos rebeldes y paramilitares.

Aunque el gobierno alcanzó un acuerdo de paz histórico en 2016, los grupos armados ilegales y las pandillas criminales, la mayoría de ellos vinculados al cultivo ilícito de coca y al tráfico de drogas, han seguido siendo un flagelo importante. La administración Trump ha presionado fuertemente a Colombia para que tome medidas enérgicas, pero a pesar de los $ 10 mil millones en ayuda estadounidense, la lucha ha mostrado poco progreso. La tierra bajo cultivo de coca ha aumentado constantemente, y según las Naciones Unidas, las pandillas mataron a 86 líderes comunitarios y 77 ex miembros del grupo guerrillero que firmaron el pacto de paz con el estado.

Esa mala presentación es una razón plausible por la que el ejército haría todo lo posible para mostrar resultados. Y aunque aún no está claro quién ordenó la operación de vigilancia, que el gobierno colombiano y los altos mandos del ejército insisten en que no sabían nada, no es difícil entender por qué al menos algunos elementos del ejército querrían ver a quienes los observan.

En total, según la revista Semana, que publicó por primera vez las acusaciones, los militares compilaron elaborados expedientes sobre más de 130 personas, incluidos ex generales, políticos, líderes sindicales, activistas sociales y al menos dos docenas de periodistas. Utilizando herramientas informáticas y software, la revista escribió : “realizaron búsquedas y recopilaron de manera masiva e indiscriminada toda la información posible sobre sus objetivos para preparar informes de inteligencia militar”. Los objetivos incluyeron algunos reporteros de Semana y, además del Sr. Casey, reporteros para The Wall Street Journal y NPR.

Las herramientas de la unidad, según The Wall Street Journal , incluían dispositivos de escucha y otros equipos suministrados por los Estados Unidos; El Journal también informó que los miembros de la unidad de inteligencia se ayudaron a sí mismos con el dinero de ayuda estadounidense. Es especialmente irritante que los recursos suministrados por los Estados Unidos para combatir el tráfico de drogas a los Estados Unidos se usaran para espiar a los periodistas estadounidenses. El Pentágono también debe abordar cómo supervisa su ayuda.

Pero el estado de Colombia como uno de los principales aliados de Estados Unidos en la región también está en juego. Por su propio bien y por su futuro, Colombia necesita asegurarse de que su ejército cumpla con estrictas reglas de comportamiento. Parece haber habido algún progreso en ese sentido. Los informes de Semana han llevado al despido de 11 oficiales de la unidad de inteligencia. La revista también informó que la renuncia del principal comandante del ejército, el general Nicacio Martínez Espinel, estaba relacionada con las acusaciones de vigilancia ilegal, aunque lo ha negado. El gobierno del presidente Iván Duque, un importante receptor de ayuda de Estados Unidos, ha condenado la vigilancia secreta y ha ordenado al ministro de Defensa que investigue el trabajo de inteligencia realizado durante la última década.

La propia credibilidad del Sr. Duque también está en juego. Conservador, hizo campaña contra el acuerdo de paz porque pensó que era demasiado blando con los rebeldes. Fue un oficial de alto rango en el noreste de Colombia en los años de los asesinatos ilegales, y fue él quien designó al general Martínez Espinel como comandante del ejército el año pasado por la oposición de grupos como Human Rights Watch. De 2002 a 2008, cerca de 5,000 civiles o guerrilleros fueron asesinados fuera del combate, según las Naciones Unidas. Según el gobierno, más de 1.100 miembros de las fuerzas de seguridad han sido condenados por delitos relacionados con la muerte.

Las escuchas telefónicas ilegales también tienen una historia en Colombia. Hace menos de 10 años, la agencia de inteligencia del país fue desmantelada en un escándalo por vigilancia secreta.

Colombia necesita abordar no solo la malversación en sus fuerzas armadas cuando es expuesta por la prensa, sino también la cultura del abuso y la sensación de estar por encima de la ley que continúa infectando al ejército. Tiene poco sentido denunciar las violaciones de los derechos humanos y al mismo tiempo designar a un oficial con la historia del general Martínez Espinel para dirigir el ejército.

La lucha contra los grupos rebeldes, no importa cuán exasperante o cuán urgentemente empujada por la administración Trump, no pueda ser un regreso a las guerras civiles que asolaron el país durante al menos medio siglo. Eso es algo que el presidente Duque, y su principal aliado extranjero, debería dejar en claro.

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