El Shabbat 




Sí, dicen los expertos. La alternativa de tránsito en partes iguales y la terapia, los paseos contemplativos están ayudando a la salud mental y física de las personas. Solo mantente a seis pies de distancia.

And a biker, away from any pack.

 

En una época pasada, la semana pasada, en otras palabras, la mejor manera de reducir el estrés de la ciudad de Nueva York era, para muchos, un paseo al restaurante, bar o tal vez (para los virtuosos o vanos) el gimnasio.

Ya no. Con el cierre del alcalde de Blasio de los restaurantes de la ciudad (a excepción de comida para llevar), bares y gimnasios, que entró en vigencia esta mañana a las 9 am, junto con escuelas, cines y cualquier otro lugar donde las personas se congregan, el paseo, al parecer, es todo eso queda

Pero eso no es nada. Tanto el transporte como la meditación, la tranquila de Nueva York, celebrada durante mucho tiempo en la literatura, ha llegado a simbolizar no solo un hilo crucial en el tejido social de la ciudad, a medida que migramos nuestras vidas sociales y, en muchos casos, laborales en línea, sino un hilo conductor para la cordura misma

“Cuando caminas, estás completamente en contacto con el drama de la ciudad”, dijo la escritora Vivian Gornick, cuya memoria de 1987, “Fierce Attachments”, reeditada el año pasado, se centró en largos e iluminadores paseos por la ciudad con su madre. . “Constantemente escuchas conversaciones y capturas todo tipo de fragmentos de personas en expresiones y condiciones extrañas. Ninguna ciudad pequeña en el mundo puede duplicar esa experiencia “.

“Cuando estás en la calle”, agregó, “es una corriente continua de conexión momentánea, y tiene su propia vida, su propia viveza particular, y es insustituible”.

Lo mismo puede decirse de andar en bicicleta o trotar, aunque esas actividades tienden a estar más enfocadas y orientadas a objetivos. Pero cualesquiera que sean sus medios preferidos de locomoción, los gobiernos locales están en sintonía con los beneficios sociales y psicológicos de las excursiones que despejan la cabeza y estimulan el corazón, incluso en la era de las cuarentenas y el distanciamiento social.

A rider casts a shadow on a near-empty sidewalk.
Un jinete proyecta una sombra en una acera casi vacía. Crédito … Elizabeth Bick para The New York Times

El lunes, siete condados alrededor de Silicon Valley anunciaron una orden de refugio en el hogar que entraría en vigencia el martes. El alcalde de San Francisco, London N. Breed, emitió una orden para que los residentes de la ciudad permanezcan en sus hogares, excepto por “necesidades esenciales”, como medicamentos o alimentos, pero hizo una exención por “participar en actividades al aire libre, como caminar, caminar o correr siempre que mantenga al menos seis pies de distancia social “.

En Milán, donde la vida en la “zona roja” del equivale a un arresto domiciliario virtual, los residentes aún son libres, si no se les anima, a disfrutar de una caminata o trotar “en aras de la actividad física al aire libre”, como informó The Washington Post, como siempre que se respeten las distancias sociales.

También en Nueva York, el alcalde está sopesando una orden de refugio en el lugar, y no está claro cuánto ejercicio podría permitirse según el plan.

Por ahora, sin embargo, los neoyorquinos siguen confiando en los paseos por la ciudad como una forma de limpieza mental.

Otra escritora, Erin Khar, quien recientemente publicó una memoria sobre adicciones llamada “Strung Out: One Last Hit and Other Lies That Nearly Killing Me”, dijo que los largos meandros a través de su vecindario cada vez más vacío, Greenwich Village, o a lo largo del Hudson River Park, ahora pueden vienen con guantes de plástico y un paquete de toallitas desinfectantes, pero parecen cruciales ahora que ella ha dejado de tomar el metro y salir con sus amigos.

“Como alguien que luchó con años de depresión, ansiedad y adicción, conozco bien la sensación de necesitar escapar, querer saltar de mi piel”, escribió en un correo electrónico. “Cuando me siento así, dar un largo paseo alivia la presión”.

La Sra. Khar está experimentando ataques de pánico como no lo ha hecho en muchos años, dijo. “Necesito estos paseos más que nunca. Ayudan significativamente, sacándome de mi cabeza e impulsando la liberación de neurotransmisores muy necesarios “.

Khar, de 46 años, no es la primera escritora en descubrir el valor medicinal de una caminata por Nueva York.

Autores como Walt Whitman, Hart Crane y Alfred Kazin han celebrado durante mucho tiempo las caminatas en Nueva York como un tónico contra la desesperación o la ansiedad, dijo Stephen Miller, autor del libro de 2014, “Walking New York: Reflections of American Writers From Walt Whitman to Teju Cole.

Como Whitman escribió en su colección de 1882, “Specimen Days and Collect”, un paseo por Nueva York, con su “contacto diario y relación con su miríada de personas”, fue “la mejor y más efectiva medicina que mi alma ha tomado”.

En el estado actual de ansiedad, incluso las caminatas cortas hacen una gran diferencia.

El pasado viernes por la noche, cuando la tensión en la ciudad comenzó a disminuir, Taylor Davies, una redactora de 34 años que vive en East Village, dio un paseo desde su apartamento en la Segunda Avenida a través de Alphabet City hacia el este.

“Fue increíble lo rápido que mi estado de ánimo se recuperó de una especie de desesperación sin dirección, trabajando desde casa y revisando las redes sociales constantemente, hasta algo esperanzado y tranquilo una vez que me había alejado unas pocas cuadras”, escribió Davies en un correo electrónico. “Los cerezos en Tompkins Square Park estaban en flor, y los edificios de ladrillo estaban bañados por una luz naranja brillante. Cuanto más caminaba, mejor me sentía “.

“Solo poner un pie frente al otro unos miles de veces ha demostrado ser un gran recordatorio para tomar las cosas como vienen ahora, día a día”, agregó.

Por supuesto, los paseos urbanos perezosos están recién cargados en el clima actual. Eres menos famoso que Baudelaire, un flamenco flotante que una criatura cautelosa lista para desviarse.

Fresh air? A lone New Yorker waits to cross an uncrowded street.
¿Aire fresco? Un solitario neoyorquino espera para cruzar una calle despoblada. Crédito … Elizabeth Bick para The New York Times

El distanciamiento social, como todos deberíamos saber ahora, significa “mantener la distancia (aproximadamente 6 pies o 2 metros) de los demás cuando sea posible”, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Incluso en tiempos de pandemia, es más fácil decirlo que hacerlo en Broadway a las 5 p.m. en un lunes.

Las personas que buscan salir de la casa para una excursión deberían al menos tomar medidas adicionales para mantener su espacio personal, dijo Carolyn C. Cannuscio, epidemióloga social del Centro de Iniciativas de Salud Pública de la Universidad de Pensilvania.

“Estamos tratando de evitar el contacto cara a cara con otras personas, por lo que todas nuestras decisiones deben tomarse con eso en mente”, dijo Cannuscio. “Sugeriría que la gente camine en momentos en que las calles están menos concurridas, camine en lugares donde haya menos gente y haya una oportunidad de dispersarse, y no se detenga y hable con todos sus vecinos”.

Antes de cada paseo, ella dijo, “escúchalo. Mire por la ventana y vea si hay mucha gente en la calle. Si los hay, espere hasta más tarde. Para las personas que necesitan recoger sus medicamentos en la farmacia, o necesitan obtener alimentos, si llega a la tienda y está llena de gente, dé la vuelta y regrese a casa, luego regrese más tarde “.

Los intentos de preservar un radio de seguridad de seis pies pueden parecer cómicos si no fueran tan mortalmente serios.

Incluso en las calles bordeadas de piedra rojiza de Brooklyn, donde las aceras son relativamente poco transitadas, los encuentros cercanos en las aceras de la ciudad parecen, al menos por ahora, inevitables. En un paseo por la tarde al mercado, de repente te encuentras cara a cara con un extraño que de repente dobla la esquina, acelerando tu pulso de una manera poco conocida desde el apogeo de los años setenta y ochenta. Al cruzar un paso de peatones, por ejemplo, al oeste, te encuentras triangulado en la esquina por una persona que camina hacia el norte y otra que camina hacia el este.

Incluso en las aceras más anchas de las arterias principales del municipio, cualquier intento de evitar un roce cercano con los peatones que pasan por el otro lado requeriría maniobras evasivas de estilo serpentino típicamente asociadas con soldados esquivando disparos en el campo de batalla.

Pero a medida que la precaución triunfa cada vez más sobre los meandros despreocupados, incluso los funcionarios de salud pública que se especializan en la evaluación de riesgos reconocen la necesidad de desahogarse para aquellos confinados entre las paredes de los apartamentos.

“Si no estás a unos seis pies de alguien, en casi todos los casos no estás tomando mucho riesgo”, dijo Crystal Watson, un investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud. “Así que creo que la gente debería salir al sol. Sacar a pasear a su perro o ir a un parque y mantener la distancia es seguro y necesario “.

“Probablemente va a ser una hermosa primavera”, agregó, “y necesitamos salvar nuestra propia cordura”.

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