Un servicio de la iglesia cristiana en Seúl el domingo. El número de casos confirmados de coronavirus en Corea del Sur aumentó en los últimos días. Crédito ... Kim Hong-Ji / Reuters



El Shabbat |



Por Michael T. Osterholm y Mark Olshaker
El Sr. Osterholm es un experto en enfermedades infecciosas. Mark Olshaker es escritor y documentalista.


 

¿Es una pandemia todavía?

Ahora está claro que la epidemia deL nunca se va a contener. ¿Que sigue?

El martes 18 de febrero, no se habían reportado casos de en Irán. El domingo, el gobierno anunció 43 casos y ocho muertes. Unos 152 casos (y al menos tres muertes) fueron confirmados en Italia el domingo, frente a los tres casos del jueves. El número de personas infectadas en Corea del Sur aumentó a 763 (y seis muertes) en solo días.

A partir del lunes, Covid-19 fue detectado en al menos 29 países. En naciones con pocos o ningún caso reportado hasta ahora, particularmente en América del Sur y África, la ausencia de evidencia no debe interpretarse como evidencia de ausencia. Lo más probable es que refleje la falta de pruebas.

¿Es el brote de Covid-19 ahora una pandemia, ya sea que la Organización Mundial de la Salud lo llame o no?

Si es así, ¿qué sigue?

Primero, aclaremos los hechos sobre lo que se puede y no se puede hacer.

Ahora está claro que la epidemia nunca se va a contener. A lo sumo, su difusión se desaceleró por el bloqueo impuesto en los esfuerzos de y otros países para identificar a las personas infectadas y cualquier persona con la que pudieran haber estado en contacto.

El coronavirus que causa Covid-19 parece propagarse como la gripe, a través del aire, de persona a persona. A diferencia del ébola, el SARS y el MERS, las personas pueden transmitirlo antes del inicio de los síntomas o incluso si no se enferman. Una persona infectada parece propagar la enfermedad a un promedio de 2.6 personas. Después de 10 generaciones de transmisión, cada una de las cuales toma alrededor de cinco o seis días, ese primer caso ha generado más de 3,500, la mayoría sin síntomas o con síntomas leves, pero probablemente infeccioso. El hecho de que los casos leves sean difíciles de diferenciar de los resfriados o la gripe solo complica el diagnóstico.

A la luz de las características de la enfermedad, la cuarentena de los pasajeros y los miembros de la tripulación en el crucero Diamond Princess en la bahía de Yokohama en Japón parece un cruel experimento: mientras estaban confinadas, estas personas se vieron obligadas a respirar aire reciclado durante dos semanas. La medida logró poco, excepto para demostrar cuán efectivo es la propagación del virus. Intentar detener la transmisión similar a la gripe es un poco como tratar de detener el viento.

Las vacunas están a muchos meses de distancia, como muy pronto. Y en base a experiencias previas con SARS, MERS y gripe pandémica, no hay razón para creer, como afirmó el presidente Trump, que Covid-19 desaparecerá esta primavera cuando llegue el clima más cálido en el hemisferio norte. La transmisión en todo el mundo podría continuar durante meses.

El bloqueo impuesto por el gobierno chino en Hubei, la provincia más afectada por la enfermedad, redujo sustancialmente el número de casos nuevos por un tiempo. Pero incluso eso tiene beneficios limitados. A medida que China intenta regresar al trabajo, se reanuda el transporte público y los ciudadanos comienzan a moverse, es probable que haya un gran repunte en los casos. A menos que toda una población se refugie en el lugar durante muchos meses, los agentes infecciosos como la gripe o este coronavirus encontrarán personas para infectar.

En otras palabras, un bloqueo es principalmente una táctica dilatoria. Al distribuir los casos a lo largo del tiempo, puede ayudar a controlar un brote, pero solo si tiene lugar en el contexto de un sistema de atención médica sólido. Sin embargo, incluso el mejor sistema es demasiado frágil, y un aumento moderado de casos infecciosos, ya sea de gripe estacional o Covid-19, puede abrumar rápidamente los recursos, en China o los Estados Unidos.

Tan escalofriante como es imaginar este escenario, lo que sucedió en , la ciudad china en el epicentro del brote, probablemente también se desarrollará en otros lugares. Los hospitales podrían tener que rechazar a todos menos a las personas más gravemente enfermas; su capacidad para manejar su carga habitual de pacientes con ataques cardíacos, lesiones críticas o cánceres puede verse gravemente comprometida.

En un mundo mal preparado para una enfermedad de transmisión fácil y potencialmente mortal como Covid-19, la forma más efectiva de mitigar el impacto de la pandemia es centrarse en apoyar los sistemas de atención médica que ya están sobrecargados.

Esta es la razón principal por la cual la principal prioridad de cada país debería ser proteger a sus trabajadores de la salud.

Estados Unidos y otros países del hemisferio norte ya están en medio de una temporada de gripe moderadamente grave. Sus inventarios de equipos de protección utilizados por médicos, enfermeras y trabajadores de emergencias médicas (máscaras de respiración N-95, guantes, protección ocular, trajes desechables) se están agotando. Estos suministros limitados deben ir primero a los trabajadores de la salud, y no al público. Esto es en parte para garantizar que los propios hospitales no se conviertan en sitios donde el coronavirus se propague más de lo que está contenido: si los trabajadores de la salud infectados mueren en grandes cantidades, sociedades enteras pueden ser sacudidas hasta el punto de pánico.

Los gobiernos también deben realizar simulacros de preparación de Covid-19 en hospitales locales y ampliar la capacidad temporal de los hospitales, por ejemplo, instalando carpas de emergencia en estacionamientos, como ya está sucediendo en algunos lugares de los Estados Unidos. Para minimizar la tensión en los hospitales de cuidados agudos sobrecargados, es posible que se deba brindar atención de enfermería de apoyo, en instalaciones improvisadas y hogares de pacientes, como se hizo durante pandemias graves en el pasado, como la Gran Influenza de 1918-19.

Las cadenas de fabricación y distribución de medicamentos y otros productos vitales como agujas y jeringas deben permanecer abiertas, y eso, dada la naturaleza global de la industria, requiere cooperación internacional. De acuerdo con las pautas de la Organización Mundial de la Salud, los países afectados por el coronavirus no deberían ser tachados de la forma en que Estados Unidos y otros están tratando de hacer con China en este momento. De lo contrario, a medida que el virus se propague, también nos aislaremos y pondremos en peligro nuestra capacidad de obtener recursos críticos. Muchos de los ingredientes activos de los medicamentos genéricos que salvan vidas, los que almacenan los carros de emergencia de los hospitales y mantienen nuestro bienestar diario, provienen de China e India. Si esa producción se paraliza, muchas personas podrían morir, no directamente por Covid-19, sino indirectamente por la falta de acceso a esas drogas.

Asegurar todo esto significa enfrentar los hechos concretos de esta pandemia en desarrollo, y eso requiere revelaciones exhaustivas y transparentes al público. Las experiencias pasadas, con las cartas con ántrax en 2001 y el brote de ébola en 2014, sugieren que las personas reaccionan de manera más racional y muestran una mayor capacidad de recuperación ante una crisis en toda regla si están preparadas intelectual y emocionalmente para ello.

Y sin embargo, incluso aquellos funcionarios y expertos que han predicho con sinceridad una pandemia no dicen lo suficiente sobre qué esperar y cómo prepararse. Todavía falta información básica o no se transmite: según una encuesta reciente, el 65 por ciento de las personas en Hong Kong tenían suficientes máscaras quirúrgicas durante un mes o más; esto, a pesar de que tales máscaras harán poco para evitar la propagación de Covid-19.

Singapur, que está experimentando un brote a pesar de un sistema médico y de salud pública de clase mundial, 89 casos hasta el domingo, es el modelo a seguir. Todavía está preparando a su ciudadanía para una crisis mayor al proporcionarle instrucciones explícitas y consejos específicos sobre, por ejemplo, asistir a grandes reuniones o compartir áreas residenciales con personas en cuarentena domiciliaria.

¿Y qué debemos hacer cada uno de nosotros, más allá de estar informados y lavarnos las manos con frecuencia? Mantener la calma y racional. Podría valer la pena almacenar alguna reserva de medicamentos críticos, por ejemplo, pero no demasiado, porque el acaparamiento podría crear escasez.

Nosotros, como individuos, también podemos intentar planificar para contingencias básicas. Las empresas pueden capacitar a los miembros clave del personal para que la ausencia de una persona no descarrile el negocio. Los familiares y amigos deben estar atentos a la salud y el bienestar de los demás, y estar preparados para atender a los enfermos moderados si los hospitales se sobrecargan.

“Pandemia” no es solo un término técnico de salud pública. También es, o debería ser, un grito de guerra.

Michael T. Osterholm es director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota. Mark Olshaker es escritor y documentalista. Son los autores de “El enemigo más mortal: nuestra guerra contra los gérmenes asesinos”.

FUENTE.

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