?? Brotes ocultos se propagan a través de ciudades de EE. UU. Mucho antes de lo que sabían los estadounidenses, según las estimaciones

Para cuando la ciudad de Nueva York confirmó su primer caso del coronavirus el 1 de marzo, miles de infecciones ya se estaban extendiendo silenciosamente por la ciudad, una explosión oculta de una enfermedad que muchos aún consideraban una amenaza remota mientras la ciudad esperaba los primeros signos de primavera.




 El Shabbat 



Por Benedict Carey y  


Para cuando la ciudad de Nueva York confirmó su primer caso del coronavirus el 1 de marzo, miles de infecciones ya se estaban extendiendo silenciosamente por la ciudad, una explosión oculta de una enfermedad que muchos aún consideraban una amenaza remota mientras la ciudad esperaba los primeros signos de primavera.

Los brotes ocultos también se estaban extendiendo casi por completo sin ser detectados en Boston, San Francisco, Chicago y Seattle, mucho antes de que las pruebas mostraran que cada ciudad tenía un problema importante, según un modelo de propagación de la enfermedad realizado por investigadores de la Universidad Northeastern que compartieron sus resultados con Los New York Times.

Incluso a principios de febrero, mientras el mundo se enfocaba en China, el virus no solo se propagaba en varias ciudades estadounidenses, sino que también propagaba infecciones en otras partes de los Estados Unidos, encontraron los investigadores.

Pero según el modelo del noreste, podría haber habido

alrededor de 28,000 infecciones en esas ciudades para entonces.

  1. Bostón: 2,300
  2. Seattle: 2,300
  3. Chicago: 3,300
  4. San Francisco: 9,300
  5. Nueva York:10,700
Nota: los números son estimaciones medias que el modelo del noreste calculó para cada ciudad. El verdadero número de infecciones podría haber sido sustancialmente mayor o menor que el que se muestra aquí.Por Derek Watkins

Mientras los líderes políticos lidiaban en febrero con la cuestión de si el brote se volvería lo suficientemente grave como para ordenar medidas como el cierre de escuelas y el trabajo remoto, se realizaban pocas o ninguna prueba sistemática para detectar el virus.

“Mientras tanto, en el fondo, tienes esta cadena silenciosa de transmisión de miles de personas”, dijo Alessandro Vespignani, director del Instituto de Ciencias de la Red de la Universidad Northeastern en Boston, quien dirigió el equipo de investigación.

Modelar la propagación de una enfermedad es inherentemente inexacto, lo que implica estimar con qué frecuencia las personas entran en contacto y transmiten el virus mientras viajan, trabajan y socializan. El modelo estima todas las infecciones, incluidas aquellas en personas que pueden experimentar síntomas leves o sin síntomas y aquellas que nunca se detectan en las pruebas.

Otros investigadores de enfermedades dijeron que los hallazgos del equipo del Dr. Vespignani estaban en línea con sus propios análisis. La investigación ofrece la primera explicación clara de qué tan atrás estaba Estados Unidos en la detección del virus. Y los resultados proporcionan una advertencia de lo que puede repetirse, dicen los investigadores, si las restricciones de distanciamiento social se levantan demasiado rápido.

El Dr. Robert R. Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo la semana pasada que los funcionarios de salud estadounidenses habían logrado rastrear los primeros casos conocidos y sus contactos en los Estados Unidos antes de que el brote se saliera de control.

“Hasta el 27 de febrero, este país solo tenía 14 casos”, dijo durante una sesión informativa. “Hicimos ese aislamiento y ese rastreo de contactos, y fue muy exitoso. Pero luego, cuando el virus explotó más, superó la capacidad de salud pública “.

El Dr. Robert R. Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y el Vicepresidente Mike Pence durante una conferencia de prensa este mes. Crédito …Foto de la piscina por Chris Kleponis

Pero las nuevas estimaciones de las infecciones por coronavirus son mucho más altas que los recuentos oficiales.

A fines de febrero, cuando la atención del mundo se desplazó hacia un brote terrible en Italia, esos 14 casos estadounidenses conocidos fueron una pequeña fracción de las miles de infecciones no detectadas que los investigadores estimaron que se estaban propagando de persona a persona en todo el país.

Y es posible que cada día lleguen más casos a los Estados Unidos.

“Conocer la cantidad de vuelos que llegan a Nueva York desde Italia, fue como ver un horrible choque de trenes en cámara lenta”, dijo Adriana Heguy, directora del Centro de Tecnología Genómica de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York.

El equipo del Dr. Heguy y otro de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai descubrieron a través del análisis genético que las semillas de la mayoría de las infecciones en Nueva York provenían de múltiples ubicaciones en Europa, en lugar de directamente de China.

“No estábamos probando, y si no estás probando, no lo sabes”, dijo el Dr. Heguy. Las nuevas estimaciones que sugieren que miles de infecciones se propagaron en silencio en los primeros meses del año “no parecen sorprender en absoluto”, dijo.

Hay otras señales de que el brote fue peor en un punto anterior de lo que se sabía previamente. Esta semana, funcionarios de salud en el condado de Santa Clara, California, anunciaron una muerte recién descubierta relacionada con el coronavirus el 6 de febrero, semanas antes de lo que se había pensado anteriormente como la primera muerte causada por el virus en los Estados Unidos.

Algunos científicos advirtieron que las estimaciones del nuevo informe de una enorme ola invisible de infecciones podrían ser demasiado altas, a pesar de que la vigilancia de las pruebas se retrasó en ese momento.

“Incluso con estas correcciones, todavía está en la parte alta, esto es más alto de lo que esperaba”, dijo el Dr. Donald Burke, profesor de epidemiología en la Escuela de Graduados de Salud Pública de la Universidad de Pittsburgh.

Otros dijeron que los hallazgos estaban en línea con la evidencia fragmentaria que había estado disponible hasta ahora. Lauren Ancel Meyers, profesora de biología y estadística en la Universidad de Texas en Austin, dijo que sus propias estimaciones de riesgo y las proyecciones más recientes revelan un sigilo sombrío de la propagación temprana del coronavirus.

“Para cuando ve algunos casos, es bastante seguro que ya tiene un brote en curso”, dijo el Dr. Meyers.

El enfoque del Dr. Vespignani modela el brote a lo largo del tiempo en función de lo que se sabe sobre el virus y dónde se ha detectado. Estima la propagación de la enfermedad simulando los movimientos de personas individuales en función de dónde vuelan las personas, cómo se mueven, cuándo van a la escuela y otros datos. Al ejecutar el modelo bajo varias condiciones, por ejemplo, cuando las escuelas están cerradas, su equipo calcula dónde se puede haber propagado el virus sin ser detectado.

Los portadores invisibles de la enfermedad, muchos de ellos con síntomas leves o ninguno en absoluto, aún pueden transmitir el virus. Por esa razón, cuando los líderes de muchas ciudades y estados tomaron medidas, ya era demasiado tarde para frenar la propagación inicial.

Se cree que algunas ciudades con brotes tempranos, especialmente Seattle, han evitado un enorme crecimiento más tarde al prestar atención a los modelos disponibles en ese momento y tomar medidas mucho antes que el resto del país.

“Sabíamos que los números que vimos eran solo la punta del iceberg, y que había números mucho mayores debajo de la superficie”, dijo Jenny A. Durkan, alcalde de Seattle, en una entrevista. “Teníamos que actuar”.

Los funcionarios municipales y estatales en Nueva York actuaron más lentamente , esperando hasta que los casos conocidos estuvieran en un nivel más alto para cerrar las escuelas y emitir una orden de quedarse en casa. El alcalde Bill de Blasio se mostró reacio a aceptar cierres hasta mediados de marzo, citando el impacto que tendrían en los neoyorquinos vulnerables.

“A pesar de que aprendemos cosas nuevas sobre este virus casi a diario, una cosa permanece constante: los neoyorquinos fueron puestos en riesgo por el fracaso total del gobierno federal de proporcionarnos la capacidad de prueba adecuada”, dijo el secretario de prensa del alcalde, Freddi Goldstein.

A mediados de febrero, un mes antes del cierre de las escuelas de la ciudad de Nueva York, la ciudad de Nueva York y San Francisco ya tenían más de 600 personas con infecciones no identificadas, y Seattle, Chicago y Boston ya tenían más de 100 personas, estiman los hallazgos. Para el 1 de marzo, cuando Nueva York confirmó su primer caso, los números allí ya pueden haber superado los 10,000.

El modelo muestra que, desde estos centros de viaje primarios y algunas otras ciudades, la enfermedad se propagó a otros lugares en los Estados Unidos.

El Dr. Vespignani dijo que él y su equipo de investigación advirtieron a los funcionarios sobre la propagación silenciosa, publicando algunas de sus primeras proyecciones a mediados de febrero. “Estábamos hablando con funcionarios aquí, y fue la misma reacción que tuvimos en Italia, en el Reino Unido, en España”, dijo el Dr. Vespignani. “Me dijeron: ‘OK, eso está sucediendo en tu computadora, no en realidad’. Mira “, agregó,” Nadie va a cerrar un país basado en un modelo “.

El virus se movió rápidamente bajo el radar en febrero y marzo, dijeron médicos e investigadores, porque pocas ciudades o estados tenían sistemas de vigilancia adecuados. Y las pruebas, si se estaban haciendo, fueron al azar. Las salas de emergencia estaban ocupadas preparándose para el ataque previsto y probablemente se perdieron algunas muertes tempranas relacionadas con el virus, y no tenían el tiempo ni las herramientas para verificar las infecciones sobre la marcha, dijeron los expertos.

Fue a mediados de marzo cuando los equipos de NYU y Mount Sinai comenzaron a tomar muestras para analizar en Nueva York.

Los nuevos hallazgos del modelo producen una gama de posibles resultados para cuando el virus puede haber infectado a 10 personas en cada ciudad. En Nueva York, por ejemplo, el modelo muestra que las primeras 10 personas infectadas podrían haber estado caminando por las calles de la ciudad desde la última semana de enero o hasta mediados de febrero. A partir de ahí, las infecciones en los centros del brote crecieron exponencialmente.

Trevor Bedford, profesor asociado en el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson y la Universidad de Washington en Seattle, dijo que a fines de febrero se hizo evidente que la “transmisión comunitaria”, un brote infeccioso, probablemente estaba en marcha silenciosamente en Washington después de que apareciera el resultado de una sola prueba. de nuevo positivo para alguien que no tuvo síntomas.

Cualquiera sea la escala precisa del brote inicial, esa misma dinámica se acelerará una vez que las medidas para mitigar la propagación se relajen sin otras medidas de salud pública, dijo el Dr. Burke. “Cuando eliminas el distanciamiento social, todo irá por las nubes”, dijo.

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