La vasta colección de imágenes de mujeres (y su propia madre) dando a luz.

En su nuevo libro, “My Birth”, la artista Carmen Winant, que tiene dos hijos pequeños, señala que muy pocas personas le preguntan sobre su experiencia de dar a luz. “La entrega de otro ser humano: ¿No tenían curiosidad acerca de su efecto?” ella pregunta. Incluso otras mujeres tienden a rehuir el tema. 




 El Shabbat




En su nuevo libro, “My Birth”, la artista Carmen Winant, que tiene dos hijos pequeños, señala que muy pocas personas le preguntan sobre su experiencia de dar a luz. “La entrega de otro ser humano: ¿No tenían curiosidad acerca de su efecto?” ella pregunta. Incluso otras mujeres tienden a rehuir el tema. “Las voces bajan, los cuerpos se asoman”. Pero a veces ella quiere decir: “Solo pregúntame”. En “My Birth”, ofrece una larga lista de preguntas que estaría dispuesta a responder, entre ellas: ¿Puede describir la calidad del dolor? ¿Temiste por tu vida? ¿Tuviste la sensación de que te estabas dando a luz? ¿Fue sagrada la experiencia? ¿Experimentó el orgasmo?

Vista de instalación de “My Birth, 2018” de Carmen Winant, en “Being: New Photography 2018”, The Museum of Modern Art. Fotografía de Martin Seck / Cortesía del MoMA

El libro de Winant y una instalación fotográfica del mismo nombre que está actualmente a la vista como parte de la exposición “Being: New Photography 2018” de moma hacen que el parto sea radicalmente visible. El moma La pieza está compuesta por más de dos mil imágenes encontradas de mujeres en diversas etapas del parto y el parto, artefactos informales que provienen de una amplia gama de libros, revistas y folletos. “Busco ventas de inmuebles, librerías, ventas de garaje, gabinetes de otras personas”, me dijo Winant. “Es, en cierto sentido, el verdadero trabajo”. Luego pasó cuatro días colocando las imágenes como piezas de un elaborado rompecabezas, cada una pegada a la pared con cinta de pintor azul, una elección consciente que, para Winant, evoca el trabajo de trabajar en el estudio. La exhibición está ubicada en un corredor que conecta los espacios de la galería, un “canal de nacimiento” improvisado en imágenes.

Fotografías cortesía de Carmen Winant / SPBH Editions y ITI Press

En el libro, Winant combina fotos de los partos de su propia madre con imágenes encontradas de otras mujeres en escenas similares: mujeres que se quedan quietas mientras una enfermera presiona un estetoscopio contra su vientre hinchado; mujeres retorciéndose de dolor, caras presionadas contra almohadas o enterradas en el cuello de sus parejas; y, finalmente, mujeres que sostienen a sus recién nacidos recién nacidos contra sus senos. El nacimiento, sugieren estas imágenes, es un evento increíblemente íntimo, animal, violento, misterioso y bello. También es ordinario, universal.

Winant, cuyo trabajo a menudo utiliza imágenes encontradas para confrontar experiencias femeninas (su pieza “Looking Forward to Being Attacked”, que recoge imágenes de mujeres en clases de defensa personal, se encuentra actualmente en exhibición en el Centro de Esculturas), me dijo que estaba influenciada por el fotógrafo Larry Sultan, con quien estudió en el Colegio de Artes de California. En 1975, Sultan, con Mike Mandel, publicó “Evidence”, una obra maestra de Proto-Pictures Generation que recolectó cincuenta y nueve fotografías no relacionadas de archivos corporativos y gubernamentales; más tarde, extrajo los álbumes familiares y las películas caseras de sus padres para un trabajo posterior, “Pictures From Home”. En “My Birth”, Winant, como Sultan, fusiona la memoria familiar y encontró imágenes para documentar un tema que, para ella, es imposible de expresar por completo: “demasiado grande para las imágenes,

Winant se maravilla de cuánto ha cambiado el proceso de parto para las mujeres estadounidenses desde que nacieron sus padres. “Mis dos abuelas, ahora de 98 y 95 años, fueron puestas en sedación crepuscular a los primeros signos de parto y no recuerdan haber trabajado con mis padres”, escribe; Las únicas personas que presenciaron la llegada de muchos baby boomers fueron los médicos y las enfermeras que los atendieron. (Sylvia Plath, señala, escribió en “The Bell Jar” que la sedación crepuscular “sonaba como el tipo de droga que un hombre inventaría”). Winant estaba embarazada de su segundo hijo mientras trabajaba en “My Birth” y estaba empapada en imágenes de entregas la inspiró a pedirle a su esposo que documentara la suya, para crear un registro de la experiencia, incluso si ella nunca lo precisaría por completo. “Para cuando estés leyendo esto, habré nacido de nuevo”, escribe al final de su libro.

 

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