La plaga negra

El viejo aforismo afroamericano “Cuando la América blanca se resfría, la América negra contrae neumonía” tiene un nuevo giro morboso: cuando la América blanca atrapa el nuevo coronavirus , los estadounidenses negros mueren.

Ilustración de Jamiel Law.



 El Shabbat 




Los funcionarios públicos lamentan la forma en que el coronavirus está envolviendo comunidades negras. La pregunta es, ¿qué están preparados para hacer al respecto?

El viejo aforismo afroamericano “Cuando la América blanca se resfría, la América negra contrae neumonía” tiene un nuevo giro morboso: cuando la América blanca atrapa el nuevo coronavirus , los estadounidenses negros mueren.

Miles de estadounidenses blancos también han muerto por el virus, pero el ritmo al que mueren los afroamericanos ha transformado esta crisis de salud pública en una lección objetiva sobre la desigualdad racial y de clase. Según un informe de Reuters , los afroamericanos tienen más probabilidades de morir de covid -19 que cualquier otro grupo en los EE. UU. Todavía es temprano en el curso de la pandemia, y los datos demográficos están incompletos, pero la visión parcial es suficiente para provocar una reflexión sobria sobre esta cosecha amarga del racismo estadounidense.

Louisiana, con más de veintiún mil infecciones reportadas, tiene el mayor número de casos de coronavirus fuera del noreste y el medio oeste. Cuando el gobernador del estado, John Bel Edwards, anunció recientemente que comenzaría a proporcionar datos sobre los desgloses raciales y étnicos de los fallecidos, incluyó el sombrío reconocimiento de que los afroamericanos, el treinta y tres por ciento de la población de Louisiana, comprenden setenta por ciento de los muertos.

La pequeña ciudad de Albany, Georgia, a doscientas millas al sur de Atlanta, fue el sitio de un enfrentamiento heroico de derechos civiles entre los residentes negros de la ciudad y su jefe de policía blanco a principios de los años sesenta. Hoy, más de mil doscientas personas en el condado han confirmado casos de covid -19, y al menos setenta y ocho personas han muerto. Según informes anteriores , el ochenta y uno por ciento de los muertos son afroamericanos.

En Michigan, los afroamericanos representan el catorce por ciento de la población del estado, pero actualmente representan el treinta y tres por ciento de sus infecciones reportadas y el cuarenta por ciento de sus muertes. El 26% de las infecciones del estado y el 25% de las muertes se encuentran en Detroit, una ciudad que es setenta y nueve por ciento afroamericana. covid -19 también está devastando los suburbios de la ciudad que tienen grandes poblaciones negras.

El virus ha sacudido a los afroamericanos en Chicago , que representan el cincuenta y dos por ciento de los casos confirmados de la ciudad y un sorprendente setenta y dos por ciento de las muertes, superando con creces su proporción de la población de la ciudad.

Como muchos ya han notado, esta lista macabra refleja el hecho de que los afroamericanos tienen más probabilidades de tener condiciones de salud preexistentes que hacen que el coronavirus sea particularmente mortal. Esto es ciertamente cierto. Estas afecciones (diabetes, asma, enfermedades cardíacas y obesidad) son factores críticos y apuntan a la persistencia de la discriminación racial, que ha aumentado la vulnerabilidad de los negros a la muerte prematura, como ha dicho la académica Ruthie Wilson Gilmore durante años. El racismo a la sombra de la esclavitud estadounidense ha disminuido casi todas las oportunidades de vida de los afroamericanos. Los negros son más pobres, más propensos a estar subempleados, condenados a viviendas deficientes y a una atención médica inferior debido a su raza. Estos factores explican por qué los afroamericanos son sesenta por ciento máses probable que le hayan diagnosticado diabetes que los estadounidenses blancos, y por qué las mujeres negras tienen un sesenta por ciento más de probabilidades de tener presión arterial alta que las mujeres blancas. Tales disparidades de salud son tanto marcadores de desigualdad racial como el encarcelamiento masivo o la discriminación en la vivienda.

Es fácil señalar simplemente la prevalencia de estas condiciones de salud entre los afroamericanos como la explicación más importante de sus crecientes tasas de mortalidad. Pero también es importante reconocer que la vulnerabilidad negra se ve especialmente aumentada por la continua ineptitud del gobierno federal en respuesta al coronavirus. La creciente carnicería en la América de Trump no tuvo que suceder en la medida en que lo hizo. la prueba covid -19 sigue siendo enloquecedoramente inconsistente y no disponible, con el acceso desglosado según las líneas predecibles. En Filadelfia, un científico de la Universidad de Drexel.descubrieron que, en los códigos postales con una “menor proporción de minorías y mayores ingresos”, se administraba un mayor número de pruebas. En los códigos postales con un mayor número de residentes desempleados y sin seguro, hubo menos pruebas. En conjunto, las pruebas en vecindarios de mayores ingresos son seis veces mayores que en vecindarios más pobres.

Las pruebas inconsistentes, en combinación con las constantes denegaciones de la Casa Blanca sobre la amenaza del virus, exacerbaron la terrible falta de preparación para esta catástrofe. Con una coordinación más temprana, los hospitales podrían haber adquirido el equipo necesario y el personal adecuado, evitando potencialmente la embestida que ha ocurrido. Las consecuencias son devastadoras. En el área de Detroit, donde la enfermedad está aumentando, alrededor de mil quinientos trabajadores hospitalarios, incluidas quinientas enfermeras de Beaumont Health , el sistema hospitalario más grande de Michigan, están fuera del trabajo con síntomas de covid -19. Temprano en la crisis, en el Hospital Mount Sinai de la ciudad de Nueva York, las enfermeras se vieron obligadas a usar bolsas de basura para su protección. En todo el país, se les pide a los proveedores de atención médica que racionen las máscaras faciales y los escudos, aumentando drásticamente el potencial de su propia infección y, por lo tanto, aumentando la tensión en los hospitales ya sobreextendidos.

La ola temprana de muertes negras desproporcionadas fue acelerada por la mala conducta de Trump, pero las muertes por venir son el resultado predecible de décadas de desinversión y negligencia institucional. A mediados de marzo, Toni Preckwinkle, presidente de la Junta del Condado de Cook en Illinois, que abarca Chicago, lamentó la crisis de covid- 19 y proclamó que “estamos todos juntos en esto”, pero, semanas después, cerró la sala de emergencias. del Hospital público de previsión en el South Side predominantemente negro. Preckwinkle afirmó que el cierre duraría un mes y fue una respuesta a un solo trabajador de la salud infectado con el virus. Deje de lado el hecho de que las enfermeras, los médicos y otros trabajadores de la salud han dado positivo por covid-19 en todo el país, y sus instalaciones no han sido cerradas. Es una decisión que simplemente no podría haberse tomado, en medio de una pandemia histórica, en cualquiera de los barrios blancos y ricos de la ciudad en el lado norte.

Mientras tanto, en la Cárcel del Condado de Cook, trescientos veintitrés reclusos y ciento noventa y seis oficiales correccionales han dado positivo por covid -19. Como resultado, los funcionarios no solo cerraron la cárcel del condado, sino que aún no han liberado a un número significativo de personas encarceladas, a pesar de que la instalación tiene la mayor densidad de casos de covid -19 en Chicago. Estos son los tipos de decisiones que explican por qué hay una diferencia de treinta años.en la esperanza de vida, en la misma ciudad, entre el barrio negro de Englewood y el barrio blanco de Streeterville. También son solo los últimos ejemplos de las formas en que el racismo es el resultado final de las decisiones que toman los funcionarios del gobierno, independientemente de sus intenciones. Preckwinkle es afroamericana y presidenta del Partido Demócrata del Condado de Cook, pero sus decisiones con respecto al Hospital Provident y la Cárcel del Condado de Cook aún herirán profundamente a los afroamericanos en Chicago.

La rapidez con que la pandemia ha consumido a las comunidades negras es impactante, pero también proporciona una visión sin adornos de la dinámica de la raza y la clase que existía mucho antes de que surgiera. La conversación más inútil en los Estados Unidos es el argumento sobre si la raza o la clase son el principal impedimento para la movilidad social afroamericana. En realidad, no se pueden separar entre sí. Los afroamericanos están sufriendo esta crisis no solo por el racismo sino también por la forma en que la discriminación racial los ha vinculado al fondo de la jerarquía de clases de los Estados Unidos.

Desde la emancipación, el racismo ha suscrito las dificultades económicas de los negros. Esa dificultad se expresa a través de la concentración de afroamericanos en trabajos de bajos salarios, muchos de los cuales ahora son irónicamente designados como “esenciales”. Según un informe del Times, Annie Grant, una mujer negra de cincuenta y cinco años que trabajaba en la planta avícola de Tyson Foods en Camilla, Georgia, dijo que sufría de fiebre y escalofríos, y les dijo a sus hijos que Se le ordenó regresar al trabajo a pesar de presentar síntomas del virus. A principios de este mes, ella murió de covid-19. Dos trabajadores más en la planta han muerto, y otros se han quejado de la falta de equipo de protección y la dificultad de distanciamiento social allí, pero Tyson lo ha mantenido abierto. (Un portavoz de Tyson Foods ha dicho que la compañía ha instituido salvaguardas para los empleados, incluido “un suministro adecuado de cubiertas faciales protectoras para los trabajadores de producción”). Cuando el vicepresidente Mike Pence habló sobre el papel del trabajo esencial de bajos salarios en medio de un brote cada vez mayor en las plantas procesadoras de alimentos, dijo , “Usted está prestando un gran servicio a la gente de los Estados Unidos de América, y necesitamos que continúe, como parte de lo que llamamos infraestructura crítica, para que se presente y Haz tu trabajo.”

Las amenazas cruzadas de hambre, desalojo y desempleo llevan a los afroamericanos pobres y de clase trabajadora hacia la posibilidad de infección. Menos del veinte por ciento de los afroamericanos tienen trabajos que les permiten trabajar en casa. Los trabajadores negros se concentran en trabajos públicos, en transporte público , atención médica domiciliaria, venta minorista y servicios, donde el distanciamiento social es prácticamente imposible. Y luego está la concentración de afroamericanos en instituciones donde el distanciamiento social es imposible, incluidas las cárceles, las cárceles y los refugios para personas sin hogar. Los afroamericanos constituyen la mayoría de los encarcelados y las personas sin hogar. Cuarenta y seis por ciento de los afroamericanos perciben covid -19 como una ” gran amenaza”Para su salud, y sin embargo, la raza y la clase se combinan para poner en peligro a los negros. Estos números son la crisis envuelta dentro de la pandemia.

La pobreza, a su vez, refuerza los supuestos ideológicos sobre la raza. Cuando los barrios negros de clase trabajadora tienen altas tasas de vivienda deficiente y mantenimiento deficiente, y las comunidades negras sufren de dietas pobres y obesidad generalizada, estas características se combinan con la raza. Racializar la pobreza ayuda a distraernos de los factores sistémicos en los cimientos de la desigualdad racial y económica. En cambio, hay un exceso de atención en el diagnóstico y reparación de afroamericanos supuestamente dañados. El 10 de abril, el cirujano general de Trump, Jerome Adams, que es negro, instruyó a las comunidades afroamericanas y latinas a evitar el alcohol, el tabaco y las drogas durante la pandemia. En una oda paternalista familiar, Adams aconsejó : “Necesitamos que hagas esto, si no es por ti mismo, entonces por tuabuela . Hazlo por tu abuelo. Hazlo por tu gran mamá. Hazlo por tu pop-pop “. Añadió: “Necesitamos que intensifiques”.

Estos comentarios fueron un recordatorio de cómo el enfoque en las comorbilidades que acompañan a covid -19, como la diabetes y la hipertensión, puede transformarse fácilmente en discusiones sobre los hábitos alimenticios y de ejercicio de la clase trabajadora negra. Pero esa es una discusión irresponsablemente unilateral, una que ignora las comorbilidades de los desiertos alimentarios, los rendimientos decrecientes de los cupones de alimentos y la depresión y la alienación que cubren los barrios negros pobres y de clase trabajadora. No es la ausencia de fuerza de voluntad lo que está alimentando los efectos mortales de la pandemia en las comunidades negras. Y el impacto desproporcionado del virus no es causado por una barrera del idioma que requiere que se hable con los afroamericanos con “lenguaje específico”, como explicó más tarde Adams.

Las observaciones de Adams también fueron un recordatorio de que, incluso cuando la pobreza no es el problema, el racismo o las suposiciones racialmente inflexionadas sobre los afroamericanos influyen en la forma en que se les atiende dentro de la industria de la salud. Las mujeres negras no solo tienen tres veces más probabilidades de morir en el parto que las mujeres blancas, sino que las tasas de mortalidad de las mujeres negras con educación universitaria en el parto son más altasque los de las mujeres blancas con solo un título de secundaria. Los estereotipos de los afroamericanos como gordos y perezosos, despreocupados e imprudentes, impetuosos, irresponsables y, en última instancia, indignos, se absorben en la conciencia del público en general, los proveedores de atención médica entre ellos. Estos estereotipos tienen sus raíces en las percepciones erróneas de la vida de los negros pobres y de la clase trabajadora, pero, dado que la raza es ampliamente considerada como biológicamente basada en nuestra sociedad, incluidos los médicos, se supone que son características heredadas por todas las personas negras. En una serie de estudios publicados en 2017, los investigadores encontraron “una preferencia implícita por los pacientes blancos, especialmente entre los médicos blancos”. Otro estudio encontró que los médicos creían que los pacientes blancos eran más cooperativos desde el punto de vista médico que los pacientes afroamericanos. Un 2016El estudio de estudiantes de medicina y residentes descubrió que casi la mitad de ellos cree que existen diferencias biológicas entre los cuerpos negros y los blancos, incluida la falsa noción de que las terminaciones nerviosas de las personas negras son menos sensibles que las de los blancos. Estos hallazgos pueden dar una idea de un estudio más reciente que mostró que los pacientes negros tenían un cuarenta por ciento menos de probabilidades de recibir medicamentos para aliviar el dolor agudo.

La discriminación contra los pacientes afroamericanos está tan arraigada en las prácticas de atención médica que un estudio nacional descubrió que, incluso cuando los hospitales y las aseguradoras confiaban en un algoritmo para administrar la atención, los pacientes afroamericanos recibían en promedio mil ochocientos dólares menos de atención por año que pacientes blancos con las mismas condiciones crónicas de salud. Los afroamericanos tenían que estar más enfermos que los blancos antes de ser referidos para recibir ayuda más especializada. No es solo la pobreza lo que lleva a diagnósticos erróneos y atención inconsistente; También está profundamente arraigado el supuesto de que los cuerpos negros están dañados y, por lo tanto, son desechables.

No son solo los nombrados por Trump los que hacen declaraciones condescendientes o ignorantes. Incluso una incondicional liberal como la alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, no es inmune a fijarse en las percepciones de complicidad negra en los malos resultados de salud. En respuesta a los informes sobre las muertes de negros por el coronavirus, Lightfoot dijo: “Ahora, no podremos borrar décadas de disparidades de salud en unos pocos días o una semana, pero tenemos que impresionar a las personas en estas comunidades”. que hay cosas que pueden hacer: hay herramientas a su disposición que pueden usar para ayudarse a sí mismos, pero tenemos que mencionarlo tal como está y asegurarnos de que tengamos una respuesta muy sólida y de varios niveles ahora y en el futuro, y lo haremos.”

¿Cuáles son las “herramientas” a disposición de las comunidades negras en Chicago que les permitirían “ayudarse” a salir de la crisis covid -19? Lightfoot no dio más detalles, pero esto suena como un lenguaje cargado que traslada la culpa de las disparidades de salud negras a los barrios negros segregados de Chicago. Los comentarios de Lightfoot subestiman la dificultad de lograr una buena salud y bienestar al tiempo que combaten las fuerzas del subempleo, los desalojos y la violencia policial, todo lo cual define gran parte de la vida negra de la clase trabajadora en Chicago. El desempleo generalLa tasa de jóvenes hombres y mujeres negros en Chicago es del treinta y siete por ciento, en comparación con el seis por ciento de sus pares blancos. Ciertamente es más fácil promover estas misteriosas “herramientas” que enfrentar la crisis de desinversión y desempleo en la ciudad que ha durado décadas, pero eso es realmente lo que se necesita para cambiar estas circunstancias.

Hay una consecuencia adicional de dejar que la crisis del coronavirus caiga en un enfoque estrecho en las elecciones personales de los afroamericanos. La suposición de que si los afroamericanos simplemente cambian su comportamiento personal, entonces pueden unirse a las filas de los aptos y saludables ignora los problemas sistémicos que han creado una crisis general de salud y bienestar y acceso a la atención médica en los Estados Unidos. El problema que enfrentan las personas negras no es solo la exclusión de una atención médica adecuada, con la inclusión como la cura. Simplemente pedir “acceso equitativo” puede reforzar la percepción de que el problema es solo de exclusión, cuando el problema más profundo es la propia sociedad estadounidense.

Cuando James Baldwin , en su abrasador libro de 1963 ” El fuego la próxima vez “, planteó la pregunta de si los afroamericanos deberían integrarse en la “casa en llamas” de los Estados Unidos, argumentó que la pregunta exigía una mirada más profunda a la sociedad estadounidense. Baldwin escribió: “En general, los blancos no pueden ser tomados como modelos de cómo vivir. Más bien, el hombre blanco necesita con urgencia nuevas normas que lo liberen de su confusión y lo coloquen nuevamente en fructífera comunión con las profundidades de su propio ser. Y repito: el precio de la liberación de los blancos es la liberación de los negros: la liberación total, en las ciudades, en los pueblos, ante la ley y en la mente “.

El racismo ha significado que la mayoría de los afroamericanos sufren en mayor medida que la mayoría de los estadounidenses blancos. Pero, en los últimos años, ha habido múltiples informes que muestran que la esperanza de vida de la persona blanca promedio se ha invertido. Esto normalmente no sucede en el mundo desarrollado. Pero, en este país, este fenómeno es impulsado por el alcoholismo, el abuso de opioides y el suicidio. Lejos del privilegio blanco, este es el pathos blanco.

El acceso desigual a la atención médica puede ser importante en el contexto inmediato de la pandemia, pero esto solo no nos dice mucho sobre la crisis general con la atención médica con fines de lucro en los Estados Unidos. Tampoco nos dice mucho sobre las crisis sociales más grandes en los EE. UU. Que respaldan los problemas de salud particulares de los afroamericanos y los estadounidenses blancos. Las Naciones Unidas proporcionaron un vistazo a esas crisis más grandes en 2017, cuando sus investigadores entrevistaron a personas en varias ciudades sobre la pobreza en los Estados Unidos. El informeConcluyó que “Estados Unidos ya lidera al mundo desarrollado en la desigualdad de ingresos y riqueza, y ahora está avanzando a toda máquina para hacerse aún más desigual. . . . Las altas tasas de pobreza infantil y juvenil perpetúan la transmisión intergeneracional de la pobreza de manera muy efectiva y aseguran que el sueño americano se convierta rápidamente en la ilusión estadounidense ”. Estados Unidos tiene las tasas más altas de mortalidad juvenil e infantil entre los países ricos. Los ciudadanos estadounidenses viven vidas “más cortas y enfermas” que las de otras naciones democráticas prósperas.

Cuando los funcionarios públicos lamentan la forma en que covid -19 está envolviendo a las comunidades negras, la pregunta más importante es, ¿qué están preparados para hacer al respecto? La respuesta inmediata debería ser la rápida expansión de Medicaid y Medicare. Pero el acceso a la atención médica es solo una pequeña parte de la dinámica que compromete la salud de los afroamericanos. Las buenas prácticas de atención médica también deben incluir el alivio de la amenaza y el estrés de los desalojos. Las mujeres negras constituyen alrededor del cuarenta y cuatro por cientode aquellos que son desalojados de sus hogares en áreas urbanas; Como resultado, experimentan desproporcionadamente la falta de vivienda y la depresión y, en casos extremos, se suicidan. Una buena atención médica significa trabajos mejor pagados que permiten a las mujeres negras y sus familias preocuparse menos por las facturas mensuales y los costos del cuidado y la educación de los niños. Las mujeres negras en Louisiana, el estado donde los afroamericanos enfrentan las tasas de mortalidad más altas de covid -19, ganan cuarenta y siete centavos por cada dólar que ganan los hombres blancos.

Periódicamente soportamos crisis nacionales que nos obligan a mirar la pobreza y la desigualdad que existen a nuestro alrededor. Escuchamos a los que están en el poder, incluidos los funcionarios electos, discutir sin aliento las condiciones vergonzosas que producen estos resultados, pero prometen poco en términos de políticas específicas y acciones concretas para revertirlos. Trump dice que las tasas más altas de muerte negra son “un desafío tremendo”. . . . Queremos encontrar la razón para ello ”. El Dr. Anthony Fauci , director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, que acompaña diligentemente a Trump a sus conferencias de prensa, dio una explicación que incluía los problemas de salud existentes, pero Fauci concluyó, “No hay nada que podamos hacer al respecto en este momento, excepto brindarles la mejor atención posible y evitar complicaciones”.

Las expresiones de preocupación, buenos deseos y promesas de “una respuesta multinivel muy sólida” suenan bien en las conferencias de prensa. Pero muchos funcionarios electos que nos dicen que tienen buenas intenciones están tan atrapados por la hostilidad prevaleciente al gasto para reconstruir el sector público que no pueden llegar a soluciones reales. En medio de esta creciente pandemia, el alcalde de Filadelfia, Jim Kenney, un demócrata, anunció recientemente una ronda de recortes presupuestarios y servicios reducidos, diciendo: “No va a ser fácil y no va a ser agradable”. . . pero, al final, necesitamos un presupuesto equilibrado “. Filadelfia es la más pobre de las grandes ciudades estadounidenses donde los afroamericanos son los que más sufren por el covid-19 brote. Y, justo en el momento en que muchos destacan las formas en que la desigualdad y nuestra pobre infraestructura cívica están fallando al público, especialmente al público negro, el alcalde ha anunciado recortes presupuestarios “desagradables”.

No es solo Filadelfia. Durante décadas, en todo el país, las ciudades grandes y pequeñas se han comprometido con un modelo de desarrollo que prioriza la atracción de corporaciones privadas con promesas de desgravación fiscal, mientras que descuidan la inversión en instituciones públicas. En cambio, los hospitales públicos se han cerrado, las viviendas públicas se han detonado o se han dejado en mal estado, las escuelas públicas se han quedado sin inversión y las clínicas de salud pública han sido cerradas. A pesar de que las terribles consecuencias de estas elecciones políticas durante la epidemia de covid- 19 aparecen en las noticias en todo el país, los funcionarios electos no tienen planes significativos para cambiar el rumbo.

El conocimiento solo sobre estas disparidades de salud y el racismo en el que están arraigadas no será suficiente para inspirar la acción de funcionarios electos o entidades gubernamentales. Cuando el huracán Katrina expuso el brutal racismo de la costa del Golfo, no condujo a un nuevo régimen de inversiones sólidas en el sector público ni a una infusión de empleos bien remunerados para sacar a los afroamericanos de la pobreza. En cambio, los buitres corporativos y sus facilitadores públicos forzaron el cierre de casi todas las escuelas públicas de la ciudad , que se “subastaron” a las escuelas charter. El Ayuntamiento de Nueva Orleans votó por unanimidad para derribar las viviendas públicas sin daños por el huracán. Y decenas de miles de negros nuevos orleanosrecibieron boletos de ida fuera de la ciudad, y luego se los describió despectivamente como ” refugiados ” en su propio país. A menos que se restablezca el gasto público y se combine con el acceso a empleos bien remunerados, atención médica preventiva y de emergencia y viviendas seguras y asequibles, es difícil tomar en serio las expresiones de indignación por la pobreza y el racismo en este país.

En el último mes, hemos visto que es posible que los gobiernos locales y nacionales actúen de manera que protejan a las personas. El gobierno federal ha suspendido los intereses y la recaudación de los pagos federales de préstamos estudiantiles hasta septiembre, y el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano ha declarado una moratoria sobre ejecuciones hipotecarias y desalojos de hipotecas aseguradas por el gobierno. Algunas ciudades y estados han detenido los desalojos de propiedades de alquiler, y los municipios de todo el país han liberado a miles de personas de las cárceles y las cárceles. La policía local se ha comprometido a no realizar arrestos por delitos menores. En Detroit, los funcionarios se comprometieron a dejar de cerrar el agua de las personas cuando no puedan pagar sus cuentas. Si todas estas acciones son posibles en una emergencia nacional, porque creemos que mitigarán la vulnerabilidad de las personas a las enfermedades y la muerte, entonces ¿por qué no puede ser siempre el estándar? Después de todo, ¿cuándo es un buen momento para cerrar el acceso de alguien al agua potable? Uno no puede seguir criticando las crecientes tasas de muerte negra mientras se prepara para cambiar ni una sola cosa acerca de nuestros sistemas políticos y económicos fallidos.

La dificultad para tomar estas decisiones no se trata solo de la falta de voluntad política. En 1968, durante otro período de agitación social, Martin Luther King, Jr., explicó que el poder del movimiento negro radica no solo en su capacidad para luchar por los derechos de los afroamericanos sino en su revelación de los “defectos interrelacionados” de Sociedad estadounidense, incluyendo “racismo, pobreza, militarismo y materialismo”. La “revolución negra”, continuó King, tiene el poder de exponer “los males que están profundamente arraigados en toda la estructura de nuestra sociedad. Revela fallas sistémicas en lugar de superficiales y sugiere que la reconstrucción radical de la sociedad misma es el verdadero problema a enfrentar ”.

Incluso cuando las fallas en nuestra sociedad son tan fáciles de señalar, resolverlas entra en conflicto inmediato con los supuestos básicos de gobernanza en el país actual. Reparar el daño profundo, histórico y continuo hecho a las personas negras requerirá transformaciones profundas y permanentes. Era cierto cuando King escribió estas palabras, hace más de medio siglo, y nunca ha sido más cierto de lo que es hoy. Para cumplir la promesa de que las vidas negras importan, Estados Unidos debe cambiar de manera sistémica y no superficial.

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