¿Creará el coronavirus una sociedad más progresista o más distópica?

Uno de los pocos consuelos de la pandemia de coronavirus es la posibilidad de que pueda conducir a algunos cambios progresivos en la economía y la política. Todos los días de la crisis que se desarrolla es un argumento a favor de la atención médica universal

Los cierres de coronavirus han sido una bendición económica para un puñado de gigantes tecnológicos cuyo poder monopólico ya era una gran preocupación. Fotografía de Peter van Agtmael / Magnum



El Shabbat  



Uno de los pocos consuelos de la pandemia de coronavirus es la posibilidad de que pueda conducir a algunos cambios progresivos en la economía y la política. Todos los días de la crisis que se desarrolla es un argumento a favor de la atención médica universal, un gobierno competente y un mejor tratamiento para los miembros de la clase trabajadora, como enfermeras, trabajadores de tránsito, empleados de supermercados y empleados de plantas procesadoras de alimentos, cuya enorme contribución a la sociedad. ha sido puesto a la vista. Hace aproximadamente un mes, notéAlgunos signos alentadores para los progresistas, como los movimientos rápidos en el Congreso para ampliar la licencia por enfermedad remunerada, elevar el nivel de beneficios de desempleo y proporcionar apoyo financiero a las pequeñas empresas. Pero en las últimas semanas, también ha habido acontecimientos preocupantes, como más de treinta millones de personas despedidas o despedidas, y Donald Trump ordenando a los trabajadores de las fábricas de procesamiento de carne que permanezcan en el trabajo independientemente de los riesgos para la salud que enfrentan .

Estos desarrollos plantean algunas preguntas alarmantes: ¿Qué sucede si el virus termina beneficiando a los grandes y poderosos, acentuando la desigualdad y aumentando el extremismo populista? ¿Qué pasa si es una fuerza para la distopía en lugar del progreso social?

Comencemos con la economía. Hasta ahora, los grandes ganadores de los cierres de covid -19 son un puñado de gigantes tecnológicos cuyo poder monopólico ya era una gran preocupación. Mientras firmas de la vieja economía como Hertz, J. Crew y AMC Theatres coquetean con la bancarrota, Alphabet (la empresa matriz de Google), Amazon, Apple, Facebook y Microsoft acaban de informar que sus ingresos totales aumentaron durante la primera trimestre de 2020. Los ingresos de Facebook aumentaron dieciocho por ciento, ya que las personas confinadas en sus hogares acudieron en masa a sus servicios. “En Italia . . . que hemos visto hasta el setenta por ciento más de tiempo a través de nuestras aplicaciones “, Mark Zuckerberg, fundador de la firma, presidente y director ejecutivo, dijoen una conferencia telefónica con analistas de Wall Street. “Las vistas de Instagram y Facebook Live se duplicaron en una semana. Y también hemos visto aumentar el tiempo y las videollamadas grupales en más de un mil por ciento en marzo “.

Zuckerberg dijo que no esperaba que este gran aumento se mantuviera a medida que la pandemia retroceda y las economías se reabran. “Pero en algunas áreas”, continuó, “creo que estamos viendo una aceleración en las tendencias preexistentes a largo plazo, como el aumento dramático en la comunicación social privada en línea que probablemente continuará”. Satya Nadella, directora ejecutiva de Microsoft, está de acuerdo. “No hay vuelta atrás, por ejemplo en telemedicina”, dijo durante la llamada de ganancias de Microsoft. “Si nos fijamos incluso en lo que sucedió en esta primera fase, los robots de IA impulsaron la selección de telemedicina”. Eso va a cambiar, creo, cómo se verán los resultados de la atención médica. Lo mismo en educación “.

En este nuevo “mundo de todo remoto”, para tomar prestada la frase de Nadella, los patrones de trabajo serán diferentes, los gigantes tecnológicos habrán canibalizado más negocios fuera de línea y serán aún más dominantes de lo que eran antes. Eso es lo que nos dice el mercado de valores, de todos modos. Como muchas otras acciones se han desplomado durante la pandemia, las acciones tecnológicas se han mantenido notablemente bien. De hecho, cinco de ellos (Alphabet, Amazon, Apple, Facebook y Microsoft) ahora representan más del veinte por ciento de todo el índice S. & P. ​​500.

¿Qué hay de los trabajadores? Para aquellos con las habilidades técnicas requeridas, el futuro parece brillante. Zuckerberg dijo que Facebook tiene la intención de contratar al menos a diez mil personas para puestos de ingeniería y desarrollo de productos. Pero para las decenas de millones de estadounidenses que han perdido sus empleos en los últimos meses, las perspectivas son menos alentadoras. A medida que la economía se reabre, la mayoría de ellos probablemente volverá a trabajar, pero muchos no lo harán. Según el último pronóstico del Fondo Monetario Internacional , se espera que la tasa de desempleo promedie el nueve por ciento en 2021. Este febrero, antes de que comenzaran los cierres, era del 3.5 por ciento.

Para los trabajadores despedidos o despedidos que han logrado navegar en un abrumado sistema de solicitudes de desempleo, la expansión de los beneficios de desempleo que se incluyó en el reciente estímulo federal, conocido como la Ley cares , ha amortiguado el golpe, hasta ahora. Pero Lindsey Graham y otros senadores republicanos han dejado en claro que no tienen intención de extender esta expansión más allá de julio, lo que significa que las personas que aún no tienen trabajo para entonces, y probablemente habrá decenas de millones de ellos, enfrentarán dificultades tremendas. Antes de que el Congreso elevara el nivel de los beneficios de desempleo, las asignaciones promediaron alrededor de cuatrocientos dólares por semana en todo el país, según el Centro de Presupuestos y Prioridades de Política. Imagine tratar de criar una familia, o incluso mantenerse, con esa suma.

Las personas que vuelven a sus trabajos estarán en mejor forma. Pero con una cantidad tan grande de trabajadores desempleados, el modesto aumento de los salarios que hemos visto en los últimos años puede revertirse. A medida que las empresas han luchado por encontrar suficientes trabajadores, se han visto obligadas a aumentar los salarios. Ese apretado mercado laboral ahora es cosa del pasado. A su vez, esto sugiere que la desigualdad de ingresos, que, en las últimas décadas, ha aumentado a niveles no vistos desde los años veinte, se mantendrá en esos niveles, o posiblemente aumentará aún más.

Sin duda, tal resultado no es inevitable. Después de las desgarradoras experiencias de la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos y otros países occidentales disfrutaron de unas tres décadas de crecimiento equitativo, en el que los salarios aumentaron ampliamente y la desigualdad disminuyó. Pero esto requería un cambio de régimen en la política económica, que incluía un compromiso con el pleno empleo, más gasto gubernamental en programas sociales, el fortalecimiento de los sindicatos, restricciones en el sector financiero y tasas impositivas más altas, especialmente en la parte superior.

Lo que provocó estos cambios no fue un cambio repentino de opinión por parte de la “comunidad empresarial” o del Partido Republicano. Fue una presión desde abajo en forma de movilización política, activismo laboral y demandas populares de cambio, combinado con nuevas ideas sobre cómo organizar la economía. En medio de todo este fermento, políticos socialdemócratas talentosos como FDR, Clement Attlee y Per Albin Hansson reunieron coaliciones de votantes para apoyar reformas de largo alcance que duraron décadas. Si queremos crear una economía más justa que salga de la pandemia, necesitaremos una ola similar de movilización y audacia política.

Ciertamente, es posible un giro progresivo, pero también lo es su antítesis: un nuevo aumento del populismo de derecha y el fortalecimiento de las fuerzas antidemocráticas. La edición de The Economist de la semana pasada tuvo un artículo alarmante sobre cómo, en muchos lugares, los líderes autoritarios están explotando la pandemia para sus propios fines. En países como Hungría, Turquía y Camboya, covid -19 “está creando oportunidades para que los autócratas y los posibles autócratas aprieten más”, intimidan a sus oponentes y amplían el estado de vigilancia. China ha arrestado a activistas por la democracia en Hong Kong, The Economist informó, y Rusia está considerando un esquema en el que todos en el país tendrían que registrarse en un sitio web del gobierno y hacer un seguimiento de todos sus movimientos.

Afortunadamente, nuestro propio aspirante a hombre fuerte también es un torpe adicto a la televisión por cable, cuya afirmación de poseer “poder absoluto” para ordenar la reapertura de la economía estadounidense fue ampliamente despreciada. Pero incluso un torpe demagogo puede ser peligroso. Hace dos semanas, Trump tuiteó : “¡LIBERAR A MICHIGAN!”, Una referencia aparente a las órdenes estatales de quedarse en casa. El jueves, grupos de manifestantes, algunos de ellos fuertemente armados, se presentaron en el edificio del capitolio estatal, en Lansing. El viernes, Trump, en otro tuit, instó al gobernador de Michigan, Gretchen Whitmer, a hablar con los manifestantes, y los describió como “muy buena gente”.

Las personas que protestan son una pequeña minoría: las encuestas de opinión muestran que la mayoría de los estadounidenses aún apoyan las medidas de emergencia que los estados han introducido. Pero las escenas de Michigan son una indicación más de que no podemos suponer automáticamente que todo saldrá bien después de que el virus desaparezca. Simplemente esperar que las cosas se muevan en una dirección progresiva cuando finalizan las paradas no es suficiente. Crear una economía más justa e inclusiva es un trabajo duro, y inevitablemente encontrará resistencia. Las concentraciones de poder económico deben ser confrontadas. Los derechos de los trabajadores y el poder de negociación deben ampliarse. Las libertades democráticas tienen que ser protegidas. Los demagogos tienen que ser derrotados, durante las pandemias más que nunca.

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