?? ¿Cómo terminaron los Estados Unidos con enfermeras usando bolsas de basura?

El presidente Trump y su yerno, Jared Kushner, han arremetido contra los estados por esperar que el gobierno federal lidere la respuesta de Estados Unidos a la crisis del coronavirus. Fotografía de Win McNamee / Getty


Salud  


 El Shabbat



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Un CEO de Silicon Valley, Jared Kushner, y la carrera para obtener EPP para los hospitales de Estados Unidos.

El sábado 21 de marzo, mientras Donald Trump estaba tuiteando sobre el “virus chino” y circulando elogios por el “gran trabajo que hemos hecho”, Eric Ries recibió una llamada telefónica de otro CEO de Silicon Valley, su amigo Jeff Lawson, de la firma Twilio le dijo a Ries que, para hacer frente a la crisis del coronavirus que se intensifica rápidamente , la Casa Blanca estaba reclutando ejecutivos de tecnología para ayudar. Ries: el fundador y CEO de una nueva compañía, la Bolsa de valores a largo plazo, y el autor de un libro de gran venta, ” The Lean Startup”“, Lo que lo había convertido en una figura bien conocida en el Valle, era una opción obvia para alguien que buscaba defender una solución de alta tecnología al desastre rápidamente. Durante mucho tiempo había predicado las virtudes de ir al mercado lo más rápido posible con lo que llamó MVP: producto mínimo viable.

Estados Unidos estaba mirando, sorprendido, mientras los médicos y las enfermeras pedían equipo de protección y equipo médico como ventiladores. Se le pidió a Ries que ayudara a iniciar un sitio web que coincidiera con hospitales y proveedores. Claro, dijo Ries, podría tener algo funcionando el lunes. Lo que siguió durante las siguientes dos semanas fue una visión interna de la disfunción que emanaba del Washington de Trump en medio de la pandemia, un curso intensivo en el colapso que ha llevado a las enfermeras de uno de los países más ricos del mundo a usar bolsas de basura para protegerse ellos mismos de un virus cuyo brote minimizó el presidente hasta que fue demasiado tarde para prepararse para sus consecuencias.

La primera conversación telefónica de Ries demostró lo mal que habían ido las cosas. Se comunicó con un contacto de la Casa Blanca y, cuando mencionó al grupo de trabajo sobre coronavirus de la Administración Trump que estaba pidiendo la ayuda de Silicon Valley, la respuesta fue: “¿Cuál?” Trump había enlistado a su yerno, Jared Kushner, para ayudar con la respuesta a la pandemia, y su nuevo y turbio esfuerzo, que aún no era público, ya se consideraba que trabajaba con propósitos cruzados con el grupo de trabajo oficial, supervisado por Vice -Presidente Mike Pence . Ries también se enteró de que el sitio web que le habían pedido que creara, de hecho, no era necesario. “Me tomó tres horas por teléfono darme cuenta de que el mundo no necesitaba otro sitio web para resolver el problema”, me dijo Ries.

Numerosos grupos de ayuda ya estaban en su lugar. Algunos de ellos solicitaban donaciones para equipos de protección personal (EPP) que se necesita con urgencia, en el campo médico que el resto del país pronto aprendería. Otros estaban organizando brigadas de máquinas de coser para hacer máscaras, o equipos de estudiantes graduados para crear diseños para ventiladores impresos en 3-D. Ries pensó que podría ayudar a poner un poco de orden en el caos al organizar al pequeño ejército de grupos de ayuda y voluntarios en un socio efectivo para el gobierno federal, para cuando realmente se hizo cargo. “Pensé, eventualmente alguien liderará”, dijo Ries. Pasó el fin de semana reuniendo una nueva organización paraguas, la Coalición de PPE y, como se prometió, tenía su sitio web en funcionamiento ese lunes por la mañana, junto con una línea directa para enviar solicitudes.

Durante las próximas semanas, las solicitudes se inundaron. Finalmente, treinta y un grupos se unieron a la nueva coalición, y el sitio web proporcionó enlaces a organizaciones con nombres que cuentan la triste historia de la crisis, de la Operación ¡Podemos coserlo! para obtenerlos PPE. La sensación de urgencia era palpable. “El Armagedón llegaría en tres semanas”, recuerda Ries que le dijeron. Hubo prisa por ayudar antes de principios de abril, cuando se pronosticaba que las muertes alcanzarían su punto máximo en la ciudad de Nueva Yorky los hospitales podrían verse abrumados en otros puntos calientes de todo el país. Pero también había una sensación de incredulidad: ¿dónde estaba el gobierno de los Estados Unidos? Uno de los voluntarios siguió diciendo: “No hay forma de que hagamos esto solos”, recordó Jennifer Pahlka, quien fundó el grupo tecnológico Code for America, se desempeñó como subdirectora de tecnología en la Casa Blanca de Obama y ahora está ayudando con un grupo de alivio de coronavirus, US Digital Response, que asesoró a la Coalición PPE. “En nuestra comunidad, tenemos sudaderas, camisetas y calcomanías que dicen: ‘Nadie viene. Depende de nosotros.’ Es realmente difícil cuando realmente se dan cuenta de que es verdad. Es aterrador “. Durante diez días seguidos, se le dijo a Ries que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias intervendría y se encargaría de distribuir suministros críticos, dirigiéndolos a donde más los necesitaban, pero, por lo que él podía ver, nunca sucedió. Kushner y su equipo se habían incrustado enfema , junto con un contralmirante de la Armada, John Polowczyk, supervisará la crisis de la cadena de suministro, pero Ries solo logró hablar con un asistente del almirante.

Eventualmente, en una reunión informativa de la Casa Blanca la semana pasada que seguramente se considerará una de las actuaciones más insensibles de la Administración, Kushner dijo públicamente lo que tenía en efecto a los contactos de Ries’s en Silicon Valley un par de semanas antes, en una llamada telefónica privada con líderes empresariales y funcionarios del gobierno: los estados fueron responsables, y el arsenal nacional de EE. UU. fue nuestro, no de ellos. El presidente estuvo de acuerdo. Los gobernadores deberían haber preparado sus estados mientras todavía había tiempo. “Somos una copia de seguridad. No somos un empleado que ordena “, dijo Trump en la misma conferencia de prensa.

Durante dos semanas, Ries y sus compañeros voluntarios habían creído que era solo cuestión de tiempo hasta que el gobierno federal viniera al rescate. Planearon servir como un puente para los estados y ciudades desesperados que comenzaron a llamar a su línea directa tan pronto como estaba en funcionamiento, pero, finalmente, el gobierno federal se encargaría de eso, porque no es eso lo que es el gobierno federal. ¿supone que debe hacer? “Nos vemos como un tope”, me dijo Joe Wilson, un destacado capitalista de riesgo que trabaja con Ries en la Coalición PPE. “Somos como el Plan C o el Plan D. Como, si x, y, z no suceden, entonces, seguro, esta red será valiosa. Esto es lo que le dijimos a la gente. Ahora está claro que estamos en el Plan C o el Plan D “.

Lo que no previeron fue que el gobierno federal nunca podría venir al rescate. No se dieron cuenta de que se trataba de una falla del gobierno por diseño, no es un problema a resolver, sino una elección de política por parte del presidente Trump que no se podría o no se podría deshacer. “Nadie puede creerlo. Ese es el problema número uno con toda la situación: los hechos son conocidos, pero son inconcebibles ”, me dijo Ries. “Así que estamos en negación”.

Los informes independientes han corroborado lo que Ries y otros voluntarios vieron por sí mismos: “un sistema de adquisición fragmentado que ahora está cayendo en el caos”, como lo expresó Associated Press. La agencia de noticias descubrió que ni un solo envío de máscaras N95 de grado médico llegó a los puertos estadounidenses durante el mes de marzo. El gobierno federal no solo estaba desorganizado; Estaba ausente. Las agencias federales esperaron hasta mediados de marzo para comenzar a hacer pedidos a granel para los suministros necesarios con urgencia, según descubrió AP. El primer gran pedido del gobierno de los Estados Unidos al gran productor estadounidense 3M, por más de setenta y tres millones de dólares en máscaras N95, no se realizó hasta el 21 de marzo, el mismo día que Ries recibió su primera llamada telefónica sobre el esfuerzo de Kushner. El pedido, según la AP, ni siquiera requería que se entregaran los suministros hasta finales de abril,

Todo esto fue predicho. El 13 de febrero, el Centro para el Desarrollo Global, un grupo de expertos no partidista de Washington, advirtió en un informe sobre la “ventana urgente pero cerrada” para que el gobierno de EE. UU. Se prepare, incluida la recomendación específica de una revisión inmediata de la cadena de suministro de EPP; la creación de un plan para la distribución de suministros y la comunicación pública de ese plan; y el desarrollo de “opciones para abordar las deficiencias de PPE”, que iban desde aumentar la fabricación hasta crear nuevos “parámetros para reutilizar en condiciones de crisis”. Esto fue a mediados de febrero, un mes completo antes de que Trump sustituyera a Kushner para que interviniera y salieran las primeras órdenes.

Jeremy Konyndyk, un ex funcionario de la Administración de Obama, coautor del informe del Centro para el Desarrollo Global, señaló que, aunque había previsto con precisión los problemas de la cadena de suministro y los hospitales abrumados, no había imaginado la confusión generalizada que ahora está experimentando Estados Unidos. con respecto a preguntas tan básicas como quién está a cargo de la respuesta a la pandemia. ¿Se suponía que los estados, como ahora afirma Trump, realmente habían estado almacenando máscaras y ventiladores cuando hay una reserva nacional para hacer precisamente eso? “Nunca se le habría ocurrido a nadie que el Presidente abdicaría del papel de liderazgo del gobierno federal”, me dijo Konyndyk.

Hace unas semanas, ya era evidente que la respuesta federal a la pandemia fue tardía, desorganizada y puso en riesgo a un gran número de vidas estadounidenses. Lo que se está volviendo evidente ahora es algo tan impensable: la renuencia de Trump a que el gobierno federal desempeñe el papel para el que fue diseñado en tal emergencia. En su conferencia de prensa la semana pasada, Kushner presentó a Polowczyk, el almirante de la Armada, como “el mejor hombre que tenemos en el país para logística y suministros”. Esta semana, un alto funcionario de la Administración me dijo que no solo los suministros han estado fluyendo del gobierno federal a donde se necesitan, sino que los peores escenarios de hospitales que literalmente se están quedando sin ventiladores parecen haberse evitado por ahora. Pero las declaraciones públicas de Kushner y las del Presidente en las últimas dos semanas,se están tomando las decisiones de fema .

Los Estados, como era de esperar, han tomado el asunto en sus propias manos. En California, el gobernador Gavin Newsom anunció esta semana un acuerdo para gastar casi mil millones de dólares para comprar doscientos millones de máscaras médicas al mes. En Nueva York, el gobernador Andrew Cuomo está pidiendo a los estados que formen un nuevo consorcio, bajo los auspicios de la Asociación Nacional de Gobernadores, para comprar los suministros que el gobierno federal les ha ordenado que obtengan por su cuenta. Es una idea que se parece mucho a lo que uno imagina que se supone que fema está haciendo. En la pandemia, dijo Cuomo, debe haber un “estratega maestro” y una “entidad de compras” principal, y eso normalmente sería el gobierno federal. El status quo actual de las ciudades y estados que se enfrentan entre sí, agregó Cuomo, es “simplemente una locura”.

El consorcio, si se materializa, llegará demasiado tarde para la ciudad de Nueva York y Nueva Orleans, para Albany, Georgia y Everett, Washington. La locura por los suministros provocados por el manejo incomprensible de Trump de la crisis no puede ayudar a aquellos que ya están en el centro del brote; la ayuda que está en camino ahora, finalmente y tardíamente, será para que las ciudades y estados próximos la enfrenten. Había una ventana para la acción. No solo estaba cerrado. Fue cerrado de golpe.

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