Un estudio informa que el ejército colombiano mató a miles de civiles más de lo que se reportó

Joe Parkin Daniels in Bogotá

‘Estos fueron asesinatos a sangre fría’: la investigación encontró que más de 10,000 personas murieron para aumentar las cifras de ayuda militar en el escándalo de los ‘ ’.

Gloria Astrid Martínez vio por última vez a su hijo en la mañana del 8 de febrero de 2008. Después del desayuno, Daniel, de 21 años, salió de su casa en Soacha, un suburbio oprimido de la capital colombiana, para comenzar un nuevo trabajo en fincas rurales adineradas.

“Me dijo que había encontrado un trabajo que pagaría tanto que no tendría que trabajar más”, recordó Martínez. “Parecía demasiado bueno para ser cierto, pero él insistió, así que se fue”.

Ocho meses después, el cuerpo de Daniel fue hallado vestido con uniforme de la jungla en una fosa común cerca de la frontera venezolana. Soldados del habían engañado a Daniel con la promesa de trabajar en la ciudad de Ocaña, a 414 millas de Bogotá, donde lo asesinaron y lo declararon un combatiente rebelde para aumentar sus estadísticas en la guerra contra los insurgentes izquierdistas.

Las cifras infladas, denominadas “falsos positivos”, se utilizaron para justificar los paquetes militares de ayuda de los Estados Unidos, mientras que los oficiales que llevaron a cabo las ejecuciones fueron recompensados con promociones y tiempo libre.

Cuando las noticias de los asesinatos emergieron en el 2008, el escándalo envolvió al ejército colombiano: docenas de altos oficiales fueron despedidos, y muchos soldados rasos fueron a la cárcel.

Pero un nuevo estudio escrito por un ex coronel de la policía afirma que la práctica estaba mucho más extendida de lo que se había informado anteriormente. Según los autores Omar Rojas Bolaños y Fabián Leonardo Benavides, entre el 2002 y el 2010 aproximadamente 10.000 fueron ejecutados por el ejército. Tres veces la cantidad contabilizada por grupos de derechos humanos.

En su libro Ejecuciones extrajudiciales en Colombia, 2002-2010 – Obediencia a ciegas en campos de batalla ficticios, los autores describen cómo el ejército de Colombia mató sistemáticamente a civiles para aumentar sus recuentos de cadáveres. “Podemos llamarlos ‘falsos positivos’ o ‘ejecuciones extrajudiciales’, pero en realidad fueron asesinatos a sangre fría”, dijo Rojas, quien anteriormente había cumplido 31 años como oficial de policía. “Fueron meticulosamente planificados y llevados a cabo por personal de todos los rangos”. Rojas dijo que los niños con discapacidad fueron específicamente atacados debido a su vulnerabilidad, así como a un puñado de militares de quienes se sospechaba que podrían denunciar. 

 “Esto no es solo algo que sucedió sólo en el pasado: todavía estamos encontrando casos de  ‘falsos positivos’ hoy”, dijo Rojas. “No es con la misma intensidad que antes, y ahora los llaman ‘errores militares'”.

El grupo rebelde más grande de Colombia, las (Farc), firmó un acuerdo de paz con el gobierno en noviembre de 2016, poniendo fin formalmente a 52 años de guerra civil que dejó 220,000 muertos y más de siete millones de desplazados, en su mayoría civiles. Los paramilitares alineados con el estado y otros grupos de izquierda contribuyeron al derramamiento de sangre, con atrocidades cometidas por todas las partes implicadas en el conflicto.

El presidente Juan Manuel Santos -quien fue galardonado con el premio Nobel de la paz por liderar el acuerdo- se desempeñó como ministro de Defensa desde 2006 hasta 2009, en el momento álgido de los homicidios de los “falsos positivos”.  Los activistas afirman que ni Santos ni su antecesor Álvaro Uribe han sido llamados a rendir cuentas por el escándalo, aunque Uribe enfrenta varias investigaciones por presuntos crímenes de guerra. Un testigo clave en un caso fue asesinado en Medellín el mes pasado.

El gobierno de Colombia a menudo ha ignorado el escándalo diciendo que se trata de las acciones de unos pocos individuos deshonestos.

“Los ‘falsos positivos’ no fueron solo un problema de algunas manzanas podridas”, dijo José Miguel Vivanco, director para América de Human Rights Watch. “Estas ejecuciones extrajudiciales aparentemente generalizadas y sistemáticas fueron cometidas por tropas vinculadas a prácticamente todas las brigadas de todas las divisiones del ejército en Colombia”.

El soldado que reclutó a Daniel cumple actualmente una condena de 39 años, junto con muchos otros oficiales de rango medio y bajo. Pero ni un solo general ha sido condenado.

Para Martínez, quien ha recibido amenazas de muerte por su lucha por la justicia, la impunidad es irritante.
“Dicen que el dolor de la pérdida se vuelve más fácil cada día, pero eso es una mentira, empeora”, dijo, con la voz quebrada. “El estado debería proteger a su gente, no matarla”.

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