TheGuardian

The Social Dilemma: ¿una llamada de atención para un mundo borracho de dopamina?

Por John Naughton

El nuevo de es un intento valiente aunque fallido de abordar nuestra complacencia sobre el capitalismo de vigilancia.

Avanza un par de siglos. Un pequeño grupo de historiadores sociales extraídos de los sobrevivientes de la catástrofe climática están revisando los registros documentales de lo que actualmente nos complace llamar nuestra civilización, y se encuentran con un par de películas antiguas. Cuando logran encontrar un dispositivo en el que pueden verlos, se dan cuenta de que estas dos películas podrían dar una idea de un gran rompecabezas: ¿cómo y por qué implosionaron las prósperas y aparentemente pacíficas sociedades de principios del siglo XXI?

Las dos películas son The Social Network, que cuenta la historia de cómo un desertor de Harvard llamado Mark Zuckerberg creó una empresa poderosa y altamente rentable; y , que trata sobre cómo el modelo de negocio de esta empresa, tal como lo implementó despiadadamente su fundador, resultó ser una amenaza existencial para la democracia de la que una vez disfrutaron los humanos del siglo XXI.

Ambas películas son instructivas y entretenidas, pero la segunda (que acaba de ser lanzada en Netflix) deja a uno con ganas de más. Su objetivo es admirablemente ambicioso: proporcionar una descripción gráfica y convincente de lo que el modelo de negocio de un puñado de empresas nos está haciendo a nosotros y a nuestras sociedades. La intención del director, Jeff Orlowski, es clara desde el principio: reutilizar la estrategia desplegada en sus dos documentales anteriores sobre el cambio climático, muy bien resumida por un crítico como “aportar una nueva visión convincente a un tema familiar y al mismo tiempo espantar a la mierda. fuera de ti”.

Para aquellos de nosotros que durante años hemos intentado, sin un éxito notable, despertar la preocupación del público sobre lo que está sucediendo en tecnología, es fascinante ver cómo un director de cine talentoso realiza la tarea. Orlowski adopta un enfoque de dos vías. En el primero, reúne a un equipo de ingenieros y ejecutivos, personas que construyeron las máquinas de adicción de las redes sociales pero que ahora se han arrepentido, para hablar abiertamente sobre sus sentimientos de culpa por los daños que inadvertidamente infligieron a la sociedad, y explicar algunos de los problemas. detalles de sus perversiones algorítmicas.

Como era de esperar, son casi todos machos de cierta edad y tipo. La escritora Maria Farrell, en un ensayo memorable, los describe como ejemplos de techbro – ejecutivos tecnológicos pródigos que experimentan una especie de despertar religioso y “de repente ven a sus antiguos empleadores como tóxicos y se reinventan como expertos en domesticar a los gigantes tecnológicos. Se perdieron y ahora se encuentran ”.

Los eruditos bíblicos reconocerán la referencia de Lucas 15. El hijo pródigo regresa habiendo “devorado su vida con rameras” y es recibido con los brazos abiertos por su padre mayor, para consternación de su hermano más obediente. Farrell no es tan acogedor. “Estos ‘estaba perdida pero ahora me encontraron, por favor venga a mis cuentas de Ted Talk'”, escribe, “normalmente se pierden la mayor parte del viaje real, pero reclaman la autoridad moral de alguien que ‘ha estado allí’ pero regresó . Es una máquina de teletransportación, pero por ética “.

Lo es, pero Orlowski da la bienvenida a estos técnicos con los brazos abiertos porque se adaptan a su propósito, que es explicar a los espectadores las cosas terribles que las empresas capitalistas de vigilancia como Facebook y Google les hacen a sus usuarios. Y el problema con eso es que cuando llega al punto en el que necesitamos ideas sobre cómo deshacer ese daño, los chicos resultan ser un poco, cómo lo diría, incoherentes.

La segunda pista expositiva de la película, que está entretejida con la línea documental, es un relato ficticio de una familia estadounidense perfectamente normal cuyos hijos son manipulados y arruinados por su adicción a las redes sociales. Esta es la forma de Orlowski de persuadir a los espectadores que no conocen la tecnología de que el material documental no solo es real, sino que está infligiendo un daño tangible a sus adolescentes. Es una forma de decir: Presta atención: ¡esto realmente importa!

Y funciona, hasta cierto punto. El hilo ficticio es necesario porque la mayor dificultad que enfrentan los críticos de una industria que trata a los usuarios como ratas de laboratorio es explicarles a las ratas lo que les está sucediendo mientras son continuamente desviadas por las golosinas (en este caso los altos de dopamina) que les entrega el teléfonos inteligentes que controlan los experimentadores.

Donde la película falla es en su incapacidad para explicar con precisión el motor que impulsa esta industria que aprovecha la psicología aplicada para explotar las debilidades y vulnerabilidades humanas. Unas cuantas veces se trata de la profesora Shoshana Zuboff, la académica que le dio un nombre a esta actividad: “capitalismo de vigilancia”, una forma mutante de nuestro sistema económico que extrae la experiencia humana (registrada en nuestros registros de datos) para producir predicciones comercializables sobre lo que haremos / leeremos / compraremos / creeremos a continuación. La mayoría de la gente parece haber cambiado la parte de “vigilancia” del término, pero pasó por alto la segunda palabra. Lo cual es una lástima porque el modelo de negocio de las redes sociales no es realmente una versión mutante del capitalismo: es simplemente el capitalismo haciendo lo suyo: encontrar y explotar recursos de los que se pueden extraer ganancias. Habiendo saqueado, saqueado y despojado del mundo natural, ahora se ha dedicado a extraer y explotar lo que hay dentro de nuestras cabezas. Y el gran misterio es por qué seguimos permitiéndole que lo haga.

#SomoPeriferiaUrbana


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