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The Old Guard puede ser la mejor película de acción del verano


BY STEPHANIE ZACHAREK


Debido a que las fantasías de acción, en particular las producidas bajo el paraguas de , se han convertido en tan grandes productores de dinero, pocos cineastas parecen motivados para hacer mejores. Estos éxitos de taquilla parecen diseñados para satisfacer las expectativas en lugar de sorprender y deleitar. Sus secuencias de acción se vuelven más rápidas y fuertes, pero nunca más inteligentes. Su patetismo se siente creado en laboratorio. Sin embargo, estas películas hacen tanto dinero que revitalizarlas parece desesperado.

Entra Gina Prince-Bythewood, una cineasta que nunca antes había hecho una película de acción, para mostrarle al mundo cómo se hace. Aunque el verano es joven, es casi seguramente el mejor entretenimiento de acción de la temporada. como una guerrera inmortal y antigua, y KiKi Layne como una novata inmortal que acaba de aceptar sus propios poderes, The Old Guard se basa en una serie de cómics de Greg Rucka y Leandro Fernández. Pero no lo mezcle con las películas de cómics de gran franquicia: en su artesanía y alma, tiene más en común con las películas de genio de la acción de los años 90 John Woo que con cualquier cosa que haya sido extruida a través de la bomba de la franquicia Play-Doh en años recientes. Si una película de acción puede ser elegante y reflexiva, esta lo es.

Andromache de Theron, Andy para abreviar, es el líder de una pequeña pandilla de guerreros mercenarios eternos, pero sus años en el trabajo —de hecho, siglos— han cobrado su precio. Su cohorte más cercana es Booker (Matthias Schoenaerts); un compañero solitario, él es quien la entiende mejor. Pero también siente un profundo afecto protector por los otros dos en su grupo, Nicky (Luca Marinelli) y Joe (Marwan Kenzari), quienes también son una pareja de muchos años. (Se conocieron durante las cruzadas, en lados opuestos de la pelea, y han sido inseparables desde entonces.) La banda apretada de Andy se especializa en extracciones heroicas, como rescatar grupos de niñas secuestradas en el desierto. Pero cuando son traicionados por un ex agente de la CIA aparentemente serio (interpretado por Chiwetel Ejiofor), su desilusión se intensifica.

Afortunadamente, un joven soldado arrastrado a su redil, Nile (interpretado con discreta intensidad por Layne, quizás mejor conocido por If Beale Street Could Talk), saca a Andy de su tedio. El Nilo es mucho trabajo: es reacia a reconocer sus poderes especiales (un inmortal que está herido generalmente puede sanar en cuestión de segundos) y ve a Andy como el enemigo. Al principio, los dos lo hacen en una secuencia de combate cuerpo a cuerpo que es superlativo en su coreografía y claridad visual. Cuando uno lanza un golpe, puede seguir fácilmente el swing; una patada circular se lee como un soneto brutal. La acción es un lenguaje, y Prince-Bythewood, que ha hecho tres películas fabulosas en otros géneros, ya conoce el vocabulario.

Algunos cineastas trabajan todo el tiempo, haciendo películas incluso cuando desearías que no lo hicieran. Prince-Bythewood es del otro tipo: en los años transcurridos desde su maravilloso debut, el Love & Basketball 2000, solo ha hecho dos películas, The Secret Life of Bees (2008) y Beyond the Lights (2014). Aunque ha estado ocupada trabajando en televisión, las películas pueden necesitarla más: aporta un toque íntimo incluso a proyectos a gran escala como este. Aunque presenta todo tipo de tiroteos, más el uso de una variedad de armas antiguas, The Old Guard nunca se siente agresivo.

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