Salud

He aquí por qué comer más despacio puede ayudarte a perder peso 

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Las personas que buscan pueden probar todo tipo de formas de comer menos calorías. Ahora, un estudio en BMJ Open arroja algo de luz sobre cuál de esas estrategias realmente funciona: según los datos de casi 60,000 personas, tres comportamientos -comer lentamente, cortar los refrigerios después de la cena y no comer dentro de las dos horas de acostarse- fueron vinculado a tasas de obesidad más bajas y cinturas más pequeñas. 

El estudio analizó específicamente a las personas en con diabetes tipo 2 que tuvieron de uno a tres controles de entre 2008 y 2013. Durante esas citas, se les preguntó a las personas sobre sus hábitos alimenticios y de sueño, incluyendo qué tan rápido comían típicamente y si regularmente se saltaban el desayuno, picó después de la cena o comió antes de acostarse. También se les preguntó acerca de su consumo de alcohol y tabaco.

Los hallazgos tienen sentido, dicen los investigadores. Comer con rapidez se ha relacionado anteriormente con la tolerancia a la glucosa y la resistencia a la insulina, que pueden afectar el metabolismo y la quema de grasa. Los comedores rápidos también pueden seguir rellenando los alimentos incluso después de haber consumido las calorías adecuadas, escriben los autores del estudio en su trabajo, mientras que los que comen lentamente pueden sentirse llenos con menos alimentos en general. (El estudio no analizó cuántas calorías consumen las personas de manera regular, lo que probablemente afecte su riesgo de obesidad).

Los comedores lentos también tienden a ser más saludables y tener hábitos más saludables que sus compañeros que comen más rápido. Pero incluso después de controlar otros factores potencialmente influyentes, los investigadores encontraron que la velocidad de comer parecía ser un factor independiente en las medidas de peso y de índice de masa corporal.

La dietista registrada y la autora de Slim Down Now Cynthia Sass, que no participó en el estudio, dice que los hallazgos no son sorprendentes. Pero son un buen recordatorio de que cómo y cuándo las personas comen pueden ser tan importantes como los alimentos que eligen, agrega. “He tenido clientes que simplemente hacen cambios en su ritmo y tiempos de alimentación y ven resultados de pérdida de peso sin cambiar lo que comieron”, dice. 

Comer refrigerios con alto contenido calórico después de la cena o antes de acostarse es como “llenar el tanque de gasolina antes de estacionar el auto en el garaje”, dice Sass. Es menos probable que quemes esas calorías extra durante la noche, cuando el requerimiento de energía del cuerpo es bajo.

Otra investigación ha demostrado que un ritmo de alimentación más lento mejora la saciedad, dice Sass. “Hay aplicaciones para ayudarlo a disminuir su ritmo de alimentación”, dice ella, “pero incluso si coloca su tenedor entre las picaduras y come sin distracciones, como su teléfono o televisor, puede ayudar”.

Los autores señalan que aproximadamente la mitad de las personas en el estudio cambiaron su velocidad de alimentación a lo largo del estudio, lo que sugiere que este tipo de modificación del estilo de vida es alcanzable y que puede hacer una diferencia en el peso corporal. Las intervenciones y las iniciativas educativas destinadas a modificar los hábitos alimenticios “pueden ser útiles para prevenir la obesidad y reducir el riesgo de enfermedades no transmisibles”, concluyeron.

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