Recordando a Wangari Maathai, primera mujer africana galardonada con el Premio Nobel de la Paz

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La Dra. realizó una gira por el , hablando en contra de la degradación y la pobreza, y dijo que desde el principio estaban íntimamente relacionadas. Pero ella nunca perdió el enfoque en su Kenia natal. Ella era una espina en el lado del anterior presidente de Kenia, Daniel arap Moi, cuyo gobierno calificó al Movimiento del Cinturón Verde como “subversivo” durante los años ochenta.

Maathai, la primera mujer africana en ganar el Premio de la Paz por sus esfuerzos para salvar los bosques de Kenia, falleció el 25 de septiembre de 2011 en Nairobi después de una larga batalla contra el cáncer de ovario.

Wangari Maathai of Kenya holding her Nobel Peace Prize in Oslo on Dec. 10, 2004. Credit Pool photo by Bjorn Sigurdson

En 1977, Maathai fundó el Movimiento del Cinturón Verde para plantar árboles con la esperanza de ayudar a los kenianos rurales y pobres, especialmente a las mujeres, evitando que las condiciones ambientales y sociales se deterioren aún más.

Maathai ganó el Premio de la Paz en 2004 después de soportar amenazas de muerte, azotes y gas lacrimógeno en  protestas por su dedicación a la conservación de los bosques y su trabajo anticorrupción.

Wangari Maathai, en su totalidad Wangari Muta Maathai, (nacida el 1 de abril de 1940, Nyeri, Kenia, falleció el 25 de septiembre de 2011 en Nairobi), política keniana y activista ambiental que recibió el Premio Nobel de la Paz 2004, convirtiéndose en la primera mujer negra africana. para ganar un premio Nobel. Su trabajo a menudo se consideraba tanto desagradable como subversivo en su propio país, donde su franqueza constituía alejarse mucho de los roles tradicionales de género.

Maathai se educó en los Estados Unidos en el Mount St. Scholastica College (ahora Benedictine College; B.S. en biología, 1964) y en la University of Pittsburgh (M.S., 1966). En 1971 recibió un Ph.D. en la Universidad de Nairobi, convirtiéndose efectivamente en la primera mujer en Oriental o Central en obtener un doctorado. Comenzó a enseñar en el Departamento de Anatomía Veterinaria de la Universidad de Nairobi después de graduarse, y en 1977 se convirtió en la presidenta del departamento.

Mientras trabajaba con el Consejo Nacional de Mujeres de Kenia, Maathai desarrolló la idea de que las mujeres de las aldeas podrían mejorar el medio ambiente plantando árboles para proporcionar una fuente de combustible y frenar los procesos de deforestación y desertificación. El Movimiento del Cinturón Verde, una organización que fundó en 1977, a principios del siglo XXI había plantado unos 30 millones de árboles. Los líderes del Movimiento del Cinturón Verde establecieron la Red Panafricana del Cinturón Verde en 1986 para educar a los líderes mundiales sobre la conservación y el mejoramiento del medio ambiente. Como resultado del activismo del movimiento, se iniciaron iniciativas similares en otros países africanos, incluyendo Tanzania, Etiopía y Zimbabwe.

Además de su trabajo de conservación, Maathai también abogó por los derechos humanos, la prevención del SIDA y los problemas de la mujer, y representó con frecuencia estas preocupaciones en las reuniones de la Asamblea General de las Naciones Unidas. Fue elegida para la Asamblea Nacional de Kenia en 2002 con el 98 por ciento de los votos, y en 2003 fue nombrada ministra asistente de medio ambiente, recursos naturales y vida silvestre. Cuando ganó el Premio Nobel en 2004, el comité elogió su “enfoque holístico del desarrollo sostenible que abarca la democracia, los derechos humanos y los derechos de las mujeres en particular”. Su primer libro, El movimiento del cinturón verde: Compartiendo el enfoque y la experiencia (1988 ; rev. ed. 2003), se detalla la historia de la organización. Publicó una autobiografía, Unbowed, en 2007. Otro volumen, The Challenge for Africa (2009), criticó el liderazgo de África como inefectivo e instó a los africanos a tratar de resolver sus problemas sin la ayuda de Occidente. Maathai era un colaborador frecuente de publicaciones internacionales como Los Angeles Times y The Guardian.

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