¿Puede el escaneo de libros realmente revelar si Estados Unidos se está volviendo más tolerante?

A team analysed 200 years’ worth of books Bruce Leighty Getty

Por Chelsea Whyte

Quien escribe libros está lejos de ser un campo de juego nivelado. En 2016, el 86 por ciento de los autores y escritores en los Estados Unidos eran blancos, según la Oficina del Censo de los Estados Unidos. Muchos grupos, incluidas las mujeres, las personas pobres y la comunidad LGBTQ, también están subrepresentados.

A team analysed 200 years’ worth of books Bruce Leighty Getty

Las palabras utilizadas en millones de libros muestran cómo la cultura de los Estados Unidos en general se ha vuelto más permisiva, lo que lleva a la innovación y al comportamiento riesgoso.

Eso es de acuerdo con un análisis de libros publicados en los Estados Unidos entre 1800 y 2000. Sin embargo, el estudio pasa por alto el hecho de que los libros solo abarcan ciertos sectores de la sociedad.

Quien escribe libros está lejos de ser un campo de juego nivelado. En 2016, el 86 por ciento de los autores y escritores en los Estados Unidos eran blancos, según la Oficina del Censo de los Estados Unidos. Muchos grupos, incluidas las mujeres, las personas pobres y la comunidad LGBTQ, también están subrepresentados. La publicación ha sido sobre todo reservada por unos pocos privilegiados, por lo que usarla para hacer generalizaciones sobre normas culturales no pinta el panorama completo.

En el estudio, Joshua Jackson de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y sus colegas buscaron en 155 billones de palabras de libros publicados en los EE. UU. En busca de grupos de palabras que asociaban con convenciones culturales más estrictas, como “prevenir” y “uniformidad”, y aquellos asociados con normas más flexibles, como la “apertura” y el “fomento”.

Utilizaron un algoritmo para identificar pasajes donde cualquiera de las ocho palabras clave en ambas categorías ocurrieron cerca una de la otra, y luego extrajeron la lista final de palabras “apretadas” y “sueltas”. Luego observaron con qué frecuencia se usaban estas palabras a lo largo del tiempo, asociando las tendencias con los cambios en las normas sociales.

Pero el lenguaje no es tan sencillo. La palabra “prevenir” de hecho se puede usar para pedir que se prohíba alguna acción, por ejemplo, elegir a una mujer como presidente, pero también se puede usar para preguntar por qué alguien evitaría tal cosa. También utilizamos el lenguaje sarcásticamente o para bromear. Los algoritmos luchan para hacer tales distinciones.

Jackson dice que mirar el lenguaje durante un período tan largo de tiempo y estudiar cómo se usan estas palabras juntas, puede negar las idiosincrasias contextuales.

 

Creciente creatividad

Él y su equipo encontraron una asociación entre el relajamiento de las normas a lo largo del tiempo y los cambios sociales. Descubrieron que la creatividad aumentó, según lo juzgado por las personas que eligen nombres menos comunes para sus hijos y más registros de patentes, solicitudes de marcas registradas y películas que se producen.

También encontraron descensos en la conformidad o el orden social, medidos por las tasas más altas de embarazos adolescentes y deudas familiares, y menos adolescentes que asisten a la escuela secundaria.

No está claro si estos poderes para la creatividad y el orden social son precisos. La reciente explosión de películas, por ejemplo, incluye muchos remakes, por lo que podría ser un signo de capitalismo adverso al riesgo, no creatividad.

Los autores admiten las fallas potenciales en su trabajo. “Se debe tener en cuenta que las tendencias lingüísticas pueden no ser indicativas de las tendencias culturales en general”, escriben, aunque Jackson dice que esto puede superarse combinando la lingüística con datos de otras tendencias culturales.

La idea de que la publicación de libros puede capturar la cultura en general no es convincente. Jackson dice que él y su equipo planean analizar los periódicos locales, ya que han sido publicados durante mucho tiempo y pueden capturar normas culturales más amplias. Aunque muchos de los mismos problemas es probable que permanezcan.

Journal reference: Nature Human BehaviourDOI: 10.1038/s41562-018-0516-z

newscientist

[Si deseas apoyar al periodismo emergente para que siga creciendo y contribuyendo  a la sociedad, puedes hacer tu aporte en ⇒ Vaki]

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *