Marty Baron, ‘el mejor editor de la vieja escuela’, se retira del Washington Post

The Guardian

Marty Baron, ‘el mejor editor de la vieja escuela’, se retira del Washington Post. Una de las artes de la dirección editorial es saber cuándo delegar. Le salvó a Marty Baron, quien renunció después de ocho años como editor ejecutivo del Washington Post, de tener que seguir a Donald Trump en Twitter.

“Supuse que teníamos un personal que podía seguir su cuenta de Twitter y yo podía averiguar si había algo importante que dijo”, explica Baron, un año después de su último tweet. “Básicamente me he vuelto loco en Twitter y me siento bien”.

El reinado de Baron en el Post seguramente será mejor recordado por su cobertura de la presidencia de Trump, al igual que el tiempo de Ben Bradlee en el papel lo fue por el escándalo de Watergate que afectó a Richard Nixon. Solo el verificador de hechos del Post, que encontró que Trump hizo 30.573 afirmaciones falsas o engañosas durante cuatro años, parece indispensable para los historiadores del futuro.

Baron también presidió un renacimiento en el periódico que obtuvo 10 premios Pulitzer e hizo que el Post fuera rentable en la antes temida era de Internet. Su legado incluye 3 millones de suscriptores solo digitales, una expansión global que contará con operaciones de 24 horas en Londres y Seúl, y una duplicación de periodistas de aproximadamente 580 a lo que pronto será un récord de correos de más de 1,000.

Pero, al igual que otras organizaciones de medios, el Post ha pasado el último año informando y tratando de hacer frente a una pandemia única en un siglo. Su sede en K Street, que se inauguró en 2015, se ha convertido en un barco fantasma de última generación.

“En unas semanas, era más fácil tener a todo el mundo trabajando en casa en lugar de un núcleo en la oficina”, explica Baron, que se jubilará el 28 de febrero a la edad de 66 años. “Cuando nos embarcamos en el periodismo en estos días, en particular los proyectos más grandes , hay un par de docenas de personas en una habitación. Ahora están todos en la sala Zoom y se puede hacer el trabajo y se está haciendo bien, pero te falta algo “.

Baron lleva 45 años en el periodismo y 20 años en la dirección de redacciones. Ocupó cargos de alto nivel en Los Angeles Times y New York Times y editó el Miami Herald y el Boston Globe. Su comportamiento intenso y poco ostentoso fue interpretado por el actor Liev Schreiber en Spotlight, una película ganadora del Oscar basada en la investigación del Globe sobre un escándalo de abuso infantil en la iglesia católica.

Cuando se convirtió en editor del Post en 2013, Baron poco podía haber soñado con lo que estaba a la vuelta de la esquina. En unos meses, Jeff Bezos, fundador y director ejecutivo de Amazon, compró el papel a la venerable familia Graham por 250 millones de dólares. Fue un beso a la vida que eliminó la amenaza de recortes y convirtió al Post en un medio de noticias verdaderamente nacional que pronto pagó su propio camino.

Luego, en 2015, la política se vio trastocada por el viaje salvaje de Trump a la Casa Blanca. La estrella de reality shows criticó a los medios de comunicación como “noticias falsas” y “el enemigo del pueblo” y, a menudo, señaló al Post. Baron y su personal han recibido amenazas de muerte, amenazas de mutilación y amenazas a sus hogares y familias.

¿La era Trump lo cambió como periodista y cambió al Post como organización?

“Creo que enfrentamos circunstancias que realmente no habíamos enfrentado antes: un presidente que hizo declaraciones falsas, que hizo declaraciones engañosas, que mintió con tanta coherencia.

“Siempre estás acostumbrado a políticos que hacen girar las cosas a su manera, que en ocasiones mienten, que engañan, pero no con ese grado de regularidad y no tan deliberadamente, tan consistentemente, tan intencionalmente. Eso es algo que no habíamos experimentado antes y creo que, con el tiempo, nos volvimos más directos en la forma en que hablamos de eso “.

Cualquiera que haya prestado atención a la presidencia de Trump recordará un torrente de alertas de noticias, a menudo basadas en filtraciones de la Casa Blanca, del Post y el New York Times, cada uno tratando de superar al otro. Para los románticos, se sentía como una guerra de periódicos a la antigua que solo carecía de reporteros fanfarrones, fumadores empedernidos y bromistas con sombreros de fieltro, que corrían por el último teléfono que funcionara.

Baron dice: “No lo veo como una guerra. Otras personas lo caracterizaron de esa manera, pero tenemos un gran personal, ellos tienen un gran personal, competimos como todas las demás organizaciones de noticias. Eso nos hace mejores y significa que todo el mundo tiene que estar alerta y lo hicimos.

“Ciertamente nos sentimos competitivos y durante muchas semanas sentimos que ellos ganarían uno y luego nosotros ganaríamos uno y luego ellos ganarían y luego nosotros ganaríamos. Es bueno para el público tener organizaciones de noticias en competencia, de lo contrario, se vuelve complaciente y no hay lugar para la complacencia en estos días “.

‘Rol critico’
En 2017, el Post se ganó algunas burlas al adoptar el lema “La democracia muere en la oscuridad”, acuñado por el veterano reportero Bob Woodward, en su cabecera. La prensa estadounidense a veces es criticada por ser seria, pomposa y engreída. Sin embargo, en la época de Trump, Baron tiene motivos razonables para argumentar que los medios de comunicación desempeñaron un “papel fundamental” en la salvaguardia de la democracia.

“En un período en el que el público recibe tanta información errónea, es importante tener medios de comunicación que le digan a la gente lo que es cierto y lo que es falso, y tenemos la obligación absoluta de hacerlo. Una vez que haya realizado sus informes a fondo, tenemos la obligación de decirle a las personas de manera directa e inquebrantable lo que hemos encontrado de la manera más sencilla posible.

“Nos retratan como partidistas por hacer eso, pero eso no es un acto partidista. Eso es fundamental para la misión de las organizaciones de noticias y no debemos dejarnos intimidar por los ataques contra nosotros; no debemos dejar que eso nos impida hacer lo que se supone que debemos hacer. El hecho de que la gente diga que eres injusto no significa que estés siendo injusto. El hecho de que la gente diga que estás siendo parcial no significa que lo estés. Tal vez estén siendo parciales, que suele ser el caso. Solo tenemos que cumplir con nuestra misión día tras día ”.

Rechaza la idea de que parte del lenguaje utilizado por la prensa fue demasiado lejos y los convirtió en combatientes en la arena política.

“No creo que las palabras que elijamos aquí y allá vayan a hacer una gran diferencia, francamente. La realidad es que las personas que son partidarios de Trump no necesariamente serán persuadidas por lo que aparece en el Washington Post, el New York Times o el Guardian “.

“Muchos de ellos viven en un universo de información diferente y no les importa si decimos ‘mentira’, ‘falsedades’ o ‘engaños’. Muchos de ellos descartan cualquier cosa que contradiga sus puntos de vista preconcebidos, independientemente de la fuente, y tal vez particularmente si se trata de uno de nuestros medios de comunicación. Entonces, la idea de que si usas esta palabra o esa palabra, o pones este párrafo más arriba o ese párrafo más abajo, de alguna manera va a hacer una diferencia con los partidarios de Donald Trump es simplemente una fantasía “.

Trump siempre se jactó de que era excelente para las “calificaciones”. En 2015, Les Moonves, entonces una potencia en la radiodifusión estadounidense, dijo infamemente que el ascenso de Trump “puede no ser bueno para Estados Unidos, pero es muy bueno para CBS”. Ahora el circo ha abandonado la ciudad, y la ciudad del Post en particular. Baron reconoce que la Casa Blanca de Biden tendrá “menos filtraciones”, pero niega que un regreso a la normalidad necesariamente signifique menos lectores.

“No creo que nos encaminemos hacia una era aburrida de la política. Está bastante claro que somos un país muy dividido y la política seguirá siendo intensa. La gente continuará combatiendo, espero que no físicamente, pero ciertamente ideológicamente, por lo que la política seguirá siendo de gran interés para el público porque hay mucho en juego y ahora la gente tiene una apreciación más profunda de lo que realmente está en juego. ”

Si hay una recesión posterior a Trump, el Post disfruta de la considerable red de seguridad de ser propiedad de Bezos, el fundador de Amazon y el hombre más rico del mundo. En las diatribas de Twitter que no aparecieron en el teléfono de Baron, Trump se refirió con frecuencia al “Amazon Washington Post”. En verdad, dice el editor, Bezos es un mecenas que no interviene y que nunca le dijo qué cubrir o cómo informar en Amazon.

“No hablo mucho con él, a decir verdad, casi nunca”, dice Baron. “No es como si tuviéramos conversaciones uno a uno con la frecuencia que sea. Tiene muchos otros intereses. Estoy seguro de que nos lee atentamente, pero no se involucra en el día a día de nuestra sala de redacción. No ha cuestionado nada de lo que hemos escrito sobre Amazon o sobre él en absoluto “.

“El mejor editor de la vieja escuela”
Las protestas del verano pasado contra la injusticia racial tras el asesinato policial de George Floyd provocaron un ajuste de cuentas que incluyó salas de redacción de todo el país. The Post, en una ciudad donde casi la mitad de los residentes son negros, no fue la excepción, y algunos periodistas actuales y anteriores de color condenaron la falta de representación. Los críticos sugirieron que Baron, apodado “el mejor editor de la vieja escuela” por el New York Times, no estaba en contacto con una nueva generación que expresaba sus demandas en las redes sociales.

Baron señala que la primera decisión que tomó después de unirse al Post fue contratar a Kevin Merida como editor gerente de noticias, el primer afroamericano en ocupar ese puesto en el periódico. (Posteriormente, Mérida se fue para unirse al sitio web de deportes y cultura pop de ESPN, The Undefeated). El año pasado, el Post anunció el nombramiento de Krissah Thompson como editora gerente de diversidad e inclusión.

Cuando se le pregunta si podría haber hecho más, Baron dice: “Todas las organizaciones de noticias pueden hacer más. Hemos trabajado muy duro en eso. Estamos entre las principales organizaciones de noticias más diversas de los Estados Unidos; las estadísticas lo demuestran. La mayor deficiencia está en los rangos superiores, no hay duda. No somos los únicos en ese sentido.

“Hemos hecho esfuerzos concretos en los últimos nueve meses para mejorar y dedicamos casi una docena de nuevos puestos para cubrir cuestiones de raza, etnia e identidad en un amplio espectro de áreas temáticas. Agregamos a la editora gerente de diversidad e inclusión y ella ya tuvo un impacto. Nuestra contratación este año ha sido muy diversa y queremos seguir progresando ”.

La película de 1976 Todos los hombres del presidente, que relata los informes de Woodward y Carl Bernstein sobre Watergate, describe una conferencia editorial Post que consiste en su totalidad de hombres blancos (aunque la editora del periódico, Katharine Graham, se menciona en la película, nunca aparece ). Mientras tanto, The New York Times ha sido editado tanto por una mujer como por un hombre negro en los últimos años. ¿Qué importancia tiene que el sucesor de Baron rompa la racha masculina blanca del Post?

Hay algunas preguntas que prefiere no responder durante la entrevista y esta, resulta, es una de ellas.

“El tema de mi sucesor no es un tema del que deba hablar porque no es mi decisión y eso es lo que otras personas deben decidir”.

Otro es lo que hará cuando se jubile, ahora que su fiesta de despedida, que se lleva a cabo virtualmente, inevitablemente, está fuera del camino.

“No he tomado ninguna decisión”, dice, aunque planea irse de Washington. “Terminaré al final de la próxima semana y tomaré un respiro. No quiero tomar ninguna decisión hasta que tenga tiempo para pensar en ello. Creo que habrá muchas opciones “.

Fuente: The Guardian

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