Los misteriosos orígenes del beso de Nochevieja

New Years Eve at the Diamond Horse-Shoe in New York, N.Y., on Dec. 31, 1941. Bettnann/Getty Images

Se está acabando el tiempo para averiguar dónde estará en el momento en que comience el nuevo año y con quién estará. Según algunas supersticiones, el folclore alemán e inglés se atribuye el mérito de popularizar la idea de que con quién estés la víspera de Año Nuevo predecirá cómo será el año nuevo. Y en estos días, existe una gran posibilidad de que, si estás con alguien, planees dar o recibir un beso al filo de la medianoche.

Los orígenes exactos de la popularidad de esa costumbre en los Estados Unidos no están claros, pero, al igual que esa superstición, es probable que también tenga orígenes alemanes. Las fiestas de fin de año de los inmigrantes alemanes a mediados del siglo XIX habrían ayudado a difundir la idea de celebrar el año con un beso, dice Alexis McCrossen, experto en la festividad y autor de Marking Modern Times: A History of Clocks, Relojes y otros cronometradores en la vida estadounidense. Ella señala que una de las primeras referencias registradas sobre besos a medianoche en la víspera de Año Nuevo se encuentra en un informe del New York Times del 3 de enero de 1863 sobre las festividades en la ciudad de Nueva York. “La víspera de Año Nuevo es un gran momento entre los alemanes, que se reúnen alrededor de la chimenea doméstica, en sus salas públicas, sus clubes, sus teatros, sus salas de conciertos y sus bier-knerpe, o bodegas de cerveza menores, para pasar la menguante horas del año viejo, con música, canto, el drama y la farsa, el buen humor y la alegría ”, explica el artículo. “Mientras los relojes dan la hora de la medianoche, toda esta festividad se detiene por un momento, para escuchar, y mientras el último toque muere en el silencio, todos grandes y pequeños, viejos y jóvenes, hombres y mujeres, se abrazan unos a otros, y los besos cordiales giran como rollos de mosquetería labial, con la exclamación “¡Prost’s Neujahr!” (¡Salve el Año Nuevo!) Los caballeros y damas en la flor de la juventud aprueban de todo corazón esta costumbre, y sus venerables predecesores también parecen disfrutarla, aunque sólo sea por el bien de ‘Auld Lang Syne’ “.

Que tal tradición se extendiera más allá de la comunidad de inmigrantes alemanes de la ciudad no fue una coincidencia.

“Las ciudades comenzaron a crecer, cada vez llegan más inmigrantes y los inmigrantes de Europa traen costumbres asociadas con la víspera de Año Nuevo”, dice McCrossen, quien es profesor de historia en la Universidad Metodista del Sur. “Los alemanes tuvieron una gran influencia sobre la cultura y los rituales estadounidenses”.

Parte de la razón de esa influencia tuvo que ver con una verdad más profunda y más preocupante sobre la forma en que la sociedad estadounidense veía a los inmigrantes de diferentes naciones. Como dice McCrossen, “se consideraba que los alemanes eran más respetables que los italianos y otros grupos”. Cuando se trató de adoptar las costumbres de los recién llegados del siglo XIX, tal vez una progresión natural de una cultura estadounidense que McCrossen describe como “súper tensa” debido a la influencia puritana residual, se consideró más aceptable copiar las tradiciones alemanas, por lo que esas fueron las tradiciones que a menudo se abrieron camino más rápidamente hacia la corriente principal.

Poco después de que esos inmigrantes alemanes comenzaran a dar el ejemplo de Nochevieja, otra gran influencia comenzó a extenderse por las ciudades estadounidenses: la electricidad. Después de la introducción de la iluminación eléctrica en la década de 1880, las opciones de vida nocturna comienzan a proliferar. Fue entonces cuando se volvió normal que la gente saliera a la ciudad en la víspera de Año Nuevo y se quedara hasta la medianoche. “Ahí es cuando realmente despega la costumbre de brindar”, dice McCrossen. Y para los seres queridos que brindaron a la medianoche, sería natural compartir un beso. No mucho después de eso, una prohibición de los fuegos artificiales de 1907 obligó a los neoyorquinos a encontrar una nueva forma de celebrar, por lo que la caída de la pelota se convirtió en una tradición de Año Nuevo. Muy pronto, muchos de los rituales de Nochevieja que reconocemos hoy fueron conocidos a nivel nacional e internacional.

E inevitablemente, las películas de Hollywood también han ayudado a popularizar el beso de Nochevieja, desde la confesión de medianoche en Cuando Harry conoció a Sally, que pudo haber contribuido a generar grandes expectativas para este beso, hasta el beso decididamente poco romántico de Fredo-Michael Corleone en El padrino II.

El hecho de que no haya una historia concreta sobre los orígenes de la víspera de Año Nuevo es sin duda una munición para las personas que piensan que el impulso para encontrar a alguien a quien besar a la medianoche de la víspera de Año Nuevo es exagerado y exagerado. Pero para aquellos que realmente quieren seguir lo que ahora es una tradición firmemente establecida, su misteriosa historia parece poco probable que disminuya su atractivo y, de hecho, lo mejore.


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