Europa

Las islas de basura sacan a la superficie la crisis de residuos de los Balcanes

Sally MAIRS con Darko DURIDANSKI en Skopje y Rusmir SMAJILHODZIC en Visegrad

Enmarcadas por colinas y granjas, las aguas color esmeralda del lago Potpecko fueron una vez un pintoresco lugar de pesca en el oeste de Serbia.

Pero recientemente, el olor en sí fue suficiente para alejar a los visitantes de un depósito lleno de una enorme masa de basura, una de varias acumulaciones enormes en la región que han puesto de manifiesto la crisis de la basura en los Balcanes.

“Es muy feo”, suspiró Milomir Mijovic, un hombre de 34 años que vive cerca, mientras se encontraba cerca de la orilla del lago cuyas aguas estaban escondidas bajo una extensión de 8.000 metros cúbicos de botellas de plástico, poliestireno y otros detritos, congelados juntos. con palos y barro.


“Tengo siete hijos y me entristece no poder llevarlos a pescar, ni venir aquí en verano a la playa”, dijo.

Los Balcanes Occidentales albergan algunos de los ríos más salvajes de Europa y los espacios naturales más vírgenes.

Pero los sistemas de gestión de residuos defectuosos en toda la región están amenazando el medio ambiente y la salud pública.

Las fuertes lluvias en enero pusieron de relieve el problema de larga data después de que las inundaciones arrastraran la basura de los bordes de las carreteras y otros vertederos ilegales a los ríos.

La basura se acumuló en represas hidroeléctricas, como en Potpecko, que es parte del río Lim que fluye desde Montenegro, así como en una represa en el pintoresco río Drina en el este de Bosnia.

La limpieza de estos grupos de basura se ha convertido en una actividad habitual para los operadores de represas, aunque las masas recientes fueron más grandes de lo normal.

“No podemos resolver este problema, solo podemos repararlo, recogemos la basura que los municipios dejan en los bancos”, dijo Tomislav Popovic, quien trabaja en la central eléctrica de Drina, donde se encuentran objetos que van desde televisores a una vieja pelota de fútbol se unieron en la de la basura.

“Incluso hemos visto imágenes de excavadoras que empujan la basura hacia el río”, dijo a la AFP, y agregó que la presa recolecta unos 8.000 metros cúbicos de desechos al año.

– Residuos peligrosos –

En toda la región, la gestión eficaz de los desechos se ve frenada por los bajos presupuestos, la infraestructura obsoleta y la falta de urgencia entre los funcionarios y parte del público.

El reciclaje es mínimo en la mayoría de los estados, mientras que los vertederos ilegales son una monstruosidad común a lo largo de los caminos rurales y en las afueras de pueblos y ciudades.

En Macedonia del Norte, las vistas panorámicas de las montañas a menudo se ven empañadas por bolsas de plástico atrapadas en las ramas de los árboles o montones de basura en las carreteras, que van desde materiales de construcción hasta sofás y lavadoras desechados.

Los vertederos ilegales también rodean la capital, Skopje.

A solo cinco kilómetros ( millas) al noroeste del centro de la ciudad hay un páramo lleno de bañeras, textiles, envases de plástico y piezas de automóviles.

En el área de Vardarishte al este, un vertedero que alguna vez fue oficial y que se cerró hace 26 años es ahora un vertedero ilegal que se extiende unos 170.000 metros cuadrados (42 acres). Se encuentra a menos de un kilómetro de los barrios urbanos.

Los incendios de la bomba del sitio se suman al smog de Skopje, enviando humos tóxicos a medida que los lugareños queman objetos como cables para extraer y vender el cobre del interior.

“La influencia negativa de estos vertederos ilegales es enorme”, dijo Dejan Dimitrovski, un concejal de 45 años del municipio de Gazi Baba de Skopje.

Dimitrovski, activista ambiental, ayudó a exponer un escándalo en 2019 después de filmar a una empresa que no trataba adecuadamente los desechos médicos, incluidas jeringas y viales de sangre, antes de arrojarlos al vertedero oficial de Skopje.

Es el único vertedero del país que cumple con los estándares mínimos de la UE.

En otro video reciente que se mostró a AFP, se enfrentó a un hombre que intentó arrojar grandes bolsas de basura fuera de su automóvil.

Es como si Macedonia del Norte “nos construyéramos un apartamento, pero no un baño para ese apartamento”, dijo sobre la inadecuada gestión de residuos del país.

– Debajo de la alfombra –

La situación es igualmente grave en Kosovo, donde solo la mitad de los 1,8 millones de habitantes están cubiertos por servicios de recogida de residuos.

Un informe reciente del gobierno descubrió que la situación estaba empeorando, y la cantidad de vertederos ilegales aumentó en un 60 por ciento de 2017 a 2019.

Si bien la recolección de residuos es más extensa en Serbia, uno de los pioneros de la región que busca la adhesión a la UE, la clasificación inadecuada hace que los vertederos sean peligrosos.

En los vertederos de todo el país, “los metales pesados y otros elementos contaminantes se liberan directamente al medio ambiente, al agua y al aire y de esta manera nos amenazan”, dijo Igor Jezdimirovic, quien dirige la ONG serbia Environmental Protection Engineers.

El principal destino de la basura de Belgrado durante los últimos 40 años, el vertedero de Vinca ha ganado notoriedad como el vertedero abierto no administrado más grande de Europa.

Ubicado en las afueras de la ciudad, el sitio solo ahora está siendo revisado en un proyecto financiado en parte por la Corporación Financiera Internacional del Banco Mundial y el Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo.

Sin una presión pública sostenida, Jezdimirovic espera que las autoridades sigan ocultando los problemas de gestión de residuos bajo la alfombra.

“Los que están en el poder sólo esperan que los problemas no salgan a la luz durante sus mandatos y, a la larga, no les conviene abordar el tema”.

burs-ssm / jj

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