Las estrategias de clasificación de COVID-19 deberían centrarse en salvar vidas, argumenta el bioético

¿Cómo decidimos qué pacientes con COVID-19 deberían tener prioridad para los ventiladores que salvan vidas y las camas de la UCI? Escribiendo en la edición de julio de Medical Care, un destacado bioético argumenta que las estrategias de clasificación de COVID-19 deberían centrarse en salvar vidas, en lugar de priorizar los años de vida salvados. La atención médica se publica en la cartera de Lippincott por Wolters Kluwer.

¿Cómo decidimos qué pacientes con COVID-19 deberían tener prioridad para los ventiladores que salvan vidas y las camas de la UCI? Escribiendo en la edición de julio de Medical Care, un destacado bioético argumenta que las estrategias de clasificación de COVID-19 deberían centrarse en salvar vidas, en lugar de priorizar los años de vida salvados. La atención médica se publica en la cartera de Lippincott por Wolters Kluwer.

“La justicia respalda la prioridad de triaje para aquellos con un mejor pronóstico de supervivencia inicial, pero se opone a considerar subsiguientes años de vida salvados”, según un editorial especial de John R. Stone, MD, Ph.D., profesor de bioética y cofundador y cofundador. Director Ejecutivo del Centro para la Promoción de la Salud y la Equidad en la Salud de la Universidad de Creighton, Omaha.

Agrega: “Los grupos que experimentan desigualdades históricas y actuales deben tener voces importantes para determinar la política de triaje”.

El marco ‘Justicia-respeto-valor’ exige repensar el triaje COVID-19
Artículos recientes han propuesto marcos para tomar las “decisiones terribles” planteadas por COVID-19, centradas en maximizar los beneficios del tratamiento en función de los años de vida salvados. En un enfoque, los pacientes con “puntajes de pronóstico” más bajos tienen menor prioridad para la atención crítica.

Pero el enfoque en contar años de vida viola “el marco moral fundamental de la justicia social, el respeto a las personas y el valor moral igual y sustancial de las personas”, escribe el Dr. Stone.

En particular, priorizar el tratamiento para pacientes con un mejor pronóstico dará menor prioridad, en promedio, “a las personas para quienes las desigualdades sociales / estructurales son causas importantes de peor salud”, siendo las minorías raciales / étnicas un ejemplo clave.

“Las desigualdades históricas y actuales han reducido los años de vida esperados en las poblaciones que sufren desventajas crónicas”, según el autor.

“La justicia requiere evitar políticas que aumenten aún más las inequidades … una mayor prioridad para los años de vida más pronosticados exacerbará esas inequidades”.

Un enfoque más justo sería considerar la probabilidad del individuo de supervivencia inicial mientras ignora los años de vida subsiguientes salvados.

Con este enfoque, un paciente más joven y mayor tendría una prioridad similar para la atención que salva vidas, siempre y cuando tuviera una probabilidad similar de sobrevivir durante más de unos pocos meses después de salir del hospital. (El Dr. Stone agrega que el prejuicio contra los ancianos es otra razón para no priorizar los años de vida ganados).

Si bien la orientación para las decisiones de triaje intenta garantizar la objetividad, las evaluaciones aún pueden verse afectadas por sesgos negativos implícitos e inconscientes.

Por esa razón, la diversidad específica en los equipos de triaje es esencial. Los responsables políticos deben incluir representantes de “poblaciones históricamente oprimidas y desfavorecidas”, según el autor.

El Dr. Stone destaca la importancia del marco de “justicia-respeto-respeto” en la toma de decisiones difíciles sobre qué pacientes deben ser priorizados por sus escasos recursos sanitarios.

Concluye: “Las políticas de triaje centradas en años de vida salvados perpetuarán la injusticia social y, en general, deben ser rechazadas”.

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