Las dietas ayudan a perder peso, pero los beneficios generalmente no duran

Atkins, Paleo o Zone: cualquiera que sea la dieta que siga, solo perderá un poco de peso y las mejoras en su presión arterial y colesterol desaparecerán en un año.

Dieting probably won’t make much long-term difference to your weight Getty Images



 El Shabbat 



Atkins, Paleo o Zone: cualquiera que sea la dieta que siga, solo perderá un poco de peso y las mejoras en su presión arterial y colesterol desaparecerán en un año.

Eso está de acuerdo con una comparación de ensayos clínicos aleatorios que evalúan los efectos de 14 dietas populares de marca. “Elegimos las categorías de dietas que son más publicitadas y que están en la mente del público”, dice Gordon Guyatt de la Universidad McMaster en Canadá, quien dirigió la investigación.

Guyatt y sus colegas encontraron 121 ensayos de tales dietas, que incluyeron a casi 22,000 voluntarios con sobrepeso u obesidad, y tenían una edad promedio de 49 años. Cada ensayo comparó los resultados de los adultos que estaban a dieta con otros que comían como siempre hizo. El equipo buscó evidencia del efecto de las dietas sobre la pérdida de peso y los marcadores de salud cardiovascular, incluida la presión arterial y el colesterol.

 

Mejoras a corto plazo.

Todas las dietas resultaron en una pérdida de peso. Seis meses después de comenzar una dieta, los voluntarios fueron, en promedio, unos 4 kilogramos más ligeros. También hubo mejoras en la presión arterial y el colesterol en este punto: los niveles de colesterol LDL dañino fueron más bajos, mientras que hubo más de la forma beneficiosa de HDL.

El equipo observó algunas pequeñas diferencias en los efectos de las dietas. La dieta mediterránea parecía tener el mayor impacto en el colesterol, por ejemplo, y las dietas bajas en grasas también mejoraron el colesterol en mayor grado que otras dietas. La dieta Atkins parecía provocar la mayor pérdida de peso a los seis meses.

Pero a los 12 meses de dieta, los efectos habían desaparecido en su mayoría. En este punto, los voluntarios habían recuperado la mayor parte de su peso perdido, y los beneficios relacionados con la presión arterial y el colesterol habían desaparecido.

“Las personas pueden perder cantidades apreciables de peso a corto plazo, y la pérdida de peso se asocia con una disminución de los factores de riesgo”, dice Guyatt. “Sin embargo, con el tiempo, las personas tienden a recuperar el peso, y en 12 meses no hay beneficio en términos de presión arterial y colesterol”.

 

Beneficios a largo plazo poco claros

Los voluntarios pueden haber luchado para mantener sus dietas, dice Guyatt. “El hecho de que perdieron peso temprano y gran parte se recuperó sugiere que la adherencia a la dieta fue mucho mejor en los primeros seis meses”, dice.

Si bien el equipo pudo observar los marcadores de salud cardiovascular, no está claro qué significan estos cambios temporales en la presión arterial y el colesterol para la salud de una persona a largo plazo. No sabemos si seguir una de estas dietas podría reducir el riesgo de sufrir un ataque cardíaco, un derrame cerebral o una muerte prematura, por ejemplo.

Pero como hay algunos beneficios a corto plazo, cualquiera de las dietas podría ser útil para alguien que busca perder peso. “Como realmente no importa qué dieta uses, debes elegir la dieta que más te atraiga”, dice Guyatt. “El mayor desafío que enfrentarás es mantener la dieta”.

Journal reference: BMJDOI: 10.1136/bmj.m696

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