La victoria de Lori Lightfoot despierta la esperanza de un cambio en un Chicago dividido

La victoria de Lori Lightfoot en la carrera del alcalde de Chicago significó una esperanza entre los votantes de que la tercera ciudad más grande de la nación pueda algún día ir más allá de las divisiones arraigadas, raciales y de otro tipo, que han dejado a gran parte de la metrópolis sintiéndose ignorada por la gente de poder.

Lori Lightfoot, alcalde electa de Chicago, sonríe durante una conferencia de prensa en la organización Rainbow PUSH, el miércoles 3 de abril de 2019, en Chicago. (Foto AP / Nuccio DiNuzzo)

Por SARA BURNETT and COREY WILLIAMS

La victoria de Lori Lightfoot en la carrera del alcalde de Chicago significó una esperanza entre los votantes de que la tercera ciudad más grande de la nación pueda algún día ir más allá de las divisiones arraigadas, raciales y de otro tipo, que han dejado a gran parte de la metrópolis sintiéndose ignorada por la gente de poder.

Lori Lightfoot, alcalde electa de Chicago, sonríe durante una conferencia de prensa en la organización Rainbow PUSH, el miércoles 3 de abril de 2019, en Chicago. (Foto AP / Nuccio DiNuzzo)

CHICAGO (AP) – La victoria de Lori Lightfoot en la carrera del alcalde de Chicago significó una esperanza entre los votantes de que la tercera ciudad más grande de la nación pueda algún día ir más allá de las divisiones arraigadas, raciales y de otro tipo, que han dejado a gran parte de la metrópolis sintiéndose ignorada por la gente de poder.

Lightfoot se convirtió en la primera mujer negra de la ciudad y la primera alcaldesa abiertamente gay cuando derrotó a otra mujer negra, el presidente de la Junta del Condado de Cook, Toni Preckwinkle, en la elección del martes. Se une al principal fiscal y jefe de policía de Chicago como líderes negros en una ciudad que continúa luchando con las relaciones raciales.

Pero el significado de su victoria también trascendió raza o género. Lightfoot era una forastera, una ex fiscal federal poco conocida que creció en Ohio y nunca había sido elegida para un cargo público, y mucho menos ascendió a través de las filas de la maquinaria demócrata de Chicago. Sin embargo, derrocó a algunos de los nombres políticos más importantes y a los líderes más poderosos de la ciudad con la promesa de poner fin a la corrupción política y ser una voz para las personas y los vecindarios de bajos ingresos y de minorías.

“Hoy es 3 de abril, un nuevo día para todo Chicago”, dijo Lightfoot el miércoles en una conferencia de prensa convocada por el reverendo Jesse Jackson para promover la unidad post-elección. Preckwinkle estaba a su lado.

Chicago ha luchado durante mucho tiempo con problemas de segregación, discriminación en la vivienda, principalmente contra negros e hispanos, y una desconfianza generada por el departamento de policía en su mayoría blanco de la ciudad.

La tensión entre la policía y los residentes explotó en protestas tras el tiroteo fatal en 2014 de Laquan McDonald, de 17 años, por parte de una oficina de la policía blanca. Jason Van Dyke fue condenado a principios de este año a menos de siete años de prisión por asesinato en segundo grado.

Chicago también ha visto disminuir su población, en gran parte debido a que miles de residentes negros que abandonan los vecindarios en los lados sur y oeste, las áreas residentes y consultores políticos de la zona sur, Delmarie Cobb, describen como “destruidas”. Al mismo tiempo, el centro y los vecindarios predominantemente blancos en El lado norte de Chicago ha estado creciendo y brillando con nuevas inversiones.

Para los residentes negros, “no puedes evitar sentir que la ciudad y los líderes de la ciudad te han dado la espalda”, dijo Cobb.

“Cuando ves que cientos de miles de personas negras se van” a una ciudad que una vez tuvo la reputación de ser la tierra de oportunidades para las personas negras, “la gente quiere saber que alguien va a hablar por ellos”, agregó Cobb.

Joyce Ross, de 64 años, apoyó a Lightfoot y dijo que una de las razones por las que está más entusiasmada con su toma de posesión se debe a sus esfuerzos fallidos para obtener un empleo en la ciudad hace décadas. Lo recordó como un momento en que lo que ella conocía parecía más importante que lo que sabía.

Luego vino la elección de Harold Washington, el primer alcalde afroamericano de la ciudad, que también estaba al margen del establecimiento demócrata.

“Recibí tres llamadas muy rápidas sobre los empleos que podría solicitar”, recordó Ross, quien vive en el lado oeste de Chicago. Ella aplicó, y pronto estaba trabajando para la ciudad.

John Allison, un cazador de perros de 64 años, también comparó a Lightfoot con Washington, y dijo que cree que ella tiene una mejor oportunidad de unir a la ciudad.

“Tenía algo más parecido a la unidad que me recordaba a Harold Washington, donde dejaría entrar a todos”, dijo Allison.

Finley Campbell, portavoz del Consejo de Acción de Unidad Racial Multirracial Racial Unial Universalista con sede en Chicago, dijo que parte de lo que hace que la victoria de Lightfoot sea histórica es también que se acercó con éxito a los votantes blancos.

Obtuvo un amplio apoyo, recibió aproximadamente las tres cuartas partes de la votación total y ganó las 50 salas de Chicago. Sus márgenes de victoria oscilaron entre aproximadamente 8 puntos porcentuales en una zona mayormente negra del lado sur y tan alto como 75 puntos porcentuales en barrios predominantemente blancos en los lados norte y suroeste.

“Es histórico porque una hermana negra y abiertamente gay está ahí afuera”, dijo Campbell. “Lo que también es histórico para mí es que llegó muy exitosamente a la comunidad étnica blanca, donde tienes personas tradicionales polacas, alemanas e irlandesas. También hay una conexión con los bomberos, el departamento de policía y la gente de clase trabajadora “.

“Su capacidad para decir” Yo también te representaré “explica que tenga éxito”.

Lightfoot dijo que tomó los resultados del martes como un mandato para el cambio y que planea “aprovecharlo al máximo”. Pero señaló que hay mucho trabajo difícil por delante.

Dijo que sus prioridades al asumir el cargo serán controlar la violencia, reconstruir el sistema de escuelas públicas, asegurar que Chicago dé la bienvenida a los inmigrantes y enfrentar los profundos problemas financieros de la ciudad.

“Las lunas de miel vienen y se van, y quiero asegurarme de que estamos haciendo todo lo posible para dar vida a la naturaleza histórica de esta elección”, dijo.

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Williams informó desde Detroit. El escritor de Associated Press Don Babwin y el productor de video Noreen Nasir en Chicago también contribuyeron a este informe.

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