El Shabbat 



Por Shan Soe-Lin and Robert Hecht


Si puede bloquear con éxito el acceso a su nariz, garganta y ojos, evitará la infección por el coronavirus, la gripe y cualquiera de varios cientos de otros virus respiratorios.

Desde el comienzo del brote de COVID-19, las autoridades de salud pública nos han aconsejado que las máscaras no son necesarias y no deben ser utilizadas por el público en general para protegerse contra el virus que se propaga rápidamente.

Si bien es cierto que los N95 y las máscaras quirúrgicas, que se han vuelto escasas debido al acaparamiento, deben ser priorizados para el uso de profesionales médicos con mayor riesgo de infección, el resto de nosotros podría y debería usar otras cubiertas protectoras para la cara. Hay razones científicas convincentes para esto:

Máscaras de trabajo. Existe evidencia generalizada en el campo de la salud laboral, la epidemia de SARS y otros brotes de que usar máscaras nos protege de los gérmenes e interrumpe la transmisión de enfermedades de personas enfermas a personas sanas.

Las máscaras son la mejor manera de hacer cumplir el mantra “no toques tu cara” del que estamos escuchando para COVID-19. El coronavirus, como todos los virus respiratorios, necesita ingresar a las membranas mucosas de la nariz, la garganta y los ojos para causar infección. Si puede bloquear con éxito el acceso a estos puntos de entrada críticos, evitará la infección por el coronavirus, la gripe y cualquiera de varios cientos de otros virus respiratorios. Desafortunadamente, los humanos somos relativamente únicos entre los mamíferos en el sentido de que continuamente nos tocamos los ojos, la nariz y la boca sin razón aparente cada 2.5 minutos. Este comportamiento está cableado y comienza en el útero. Seamos realistas: no podremos dejar de hacer instantáneamente algo que hemos estado haciendo toda nuestra vida.

Entonces, ¿cuál es la respuesta? Cúbrete la cara con una máscara. Esto le negará el acceso a su propia cara y lo hará consciente de la frecuencia con la que siente la tentación de tocarse la nariz y la boca. Una máscara no médica no lo protegerá de una tos o estornudo directo de una persona infectada, pero si está practicando un buen distanciamiento social, cualquier tipo de cobertura facial es una gran protección contra su mayor amenaza: sus propias manos.

Usar máscaras es una señal poderosa para los demás de que estos no son tiempos normales, y que todos necesitamos cambiar nuestro comportamiento para detener una epidemia potencialmente devastadora. Usar una máscara por primera vez puede ser muy incómodo, especialmente cuando otros no están haciendo lo mismo. Al principio nos sentimos extraños, pero después de unos días, nos sentimos orgullosos en lugar de avergonzarnos de usar una máscara afuera. Si más personas se pusieran máscaras, se convertiría en una norma social y en un bien de salud pública. Si podemos detener el apretón de manos para luchar contra COVID-19, también podemos terminar con el estigma de la máscara.

Travelers wore raincoats, plastic covers, gloves, goggles, and facemasks as they wait for their flight at Ninoy Aquino International Airport on Wednesday in Manila, Philippines.
Los viajeros usaban impermeables, fundas de plástico, guantes, gafas y máscaras faciales mientras esperan su vuelo en el Aeropuerto Internacional Ninoy Aquino el miércoles en Manila, Filipinas.EZRA ACAYAN / GETTY IMAGES

Los países asiáticos que han tenido éxito en contener el virus sin bloquear la sociedad, como Hong Kong, Singapur y Taiwán, usan máscaras de manera rutinaria. Hasta el 17 de marzo, los tres países juntos tenían menos de 1,000 casos de coronavirus, a pesar de tener conexiones cercanas con la provincia china de Hubei, donde la epidemia se originó y explotó a fines del año pasado. Hay muchas explicaciones para este éxito, incluido el rápido reconocimiento de la amenaza, la rápida aplicación de las lecciones aprendidas durante el brote de SARS de 2002 y las pruebas generalizadas y el aislamiento estricto de los casos confirmados. Pero las máscaras también se usan de manera rutinaria para la protección contra enfermedades infecciosas en estos países, y el uso universal de máscaras es parte de su guía de coronavirus. En Taiwán, las máscaras son una primera línea de defensa tan importante que la inteligencia artificial se utiliza para crear mapas en vivo de suministros locales de máscaras faciales para que los ciudadanos sepan dónde obtenerlas.

Entonces, ¿qué hay que hacer aquí en los Estados Unidos? Cúbrete la cara. Las máscaras no médicas deben ser usadas por todos los que van afuera. Máscaras de tela económicas están disponibles para su compra en línea. Alternativamente, las bufandas, las polainas de cuello tipo pañuelo y otras cubiertas faciales similares pueden funcionar de manera efectiva. Las máscaras deben colocarse sobre la boca y la nariz y retirarse con cuidado, sin tocar la superficie exterior, y las máscaras de tela deben lavarse con frecuencia.

También debemos alentar a los demás a que también se cubran el rostro. Necesitamos cambiar nuestra percepción de que las máscaras son solo para personas enfermas y que es raro o vergonzoso usar una. En cambio, ponerse una máscara debe verse como una acción responsable para proteger la salud del usuario y la salud de quienes están cerca de ella. Si nuestros líderes políticos e influyentes culturales se pusieran máscaras, podríamos cambiar nuestras actitudes y normas sociales rápidamente.

Esto no será fácil. Agregar más instrucciones además de todo lo que se nos pide que hagamos para detener COVID-19 podría provocar sobrecarga y fatiga. Sin embargo, lavarse las manos, distanciarse socialmente y hacer todo lo posible para no tocarse la cara no son suficientes para detener el coronavirus. Para la salud de su vecino y de usted mismo, use una máscara.

Shan Soe-Lin es directora gerente de Pharos Global Health Advisors, con sede en Boston, y profesora de salud global en el Jackson Institute for Global Affairs de la Universidad de Yale. Robert Hecht es presidente de Pharos Global Health Advisors y profesor clínico de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de Yale.

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