La Hechicera: una historia de marca

La Hechicera. Colombia, con su fascinante paisaje, cultura e historia, está envuelta en misticismo. De hecho, este es uno de los países donde surgió el género literario del realismo mágico y, según Miguel Riascos, la verdad en Colombia suele ser mucho más extraña que la ficción.

El ron La Hechicera fue fundado en 2012 para resumir el espíritu de Colombia y contar la historia de la nación al mundo. Su nombre “La Hechicera”, y su botella está adornada con imágenes de la flora y fauna local.

“Queríamos celebrar esa magia, ese encanto de Colombia desde una perspectiva femenina. Creemos que Colombia es ante todo una entidad femenina, es la nación más fértil del mundo por kilómetro cuadrado ”, dice Riascos, quien fundó la marca con su hermana Laura y su amiga Martamaria Carrillo.

Pero, añade, “mucho antes de que La Hechicera existiera como marca, existía como visión”. El padre de Riascos, Miguel Riascos Sr., inició el viaje de la familia hacia el ron. Un agricultor bananero radicado en la costa caribeña colombiana, en la década de 1990, Riascos padre partió para explorar otras oportunidades comerciales. Después de 17 viajes consecutivos a Cuba, llegó a un acuerdo con el Ministerio del Azúcar de Fidel Castro, que le permitió trabajar con algunos de los principales fabricantes de ron de la isla e invertir en una instalación con sede en Barranquilla, la capital del departamento colombiano del Atlántico.

PERSPECTIVAS INDEPENDIENTES

La fábrica, Casa Santana Ron y Licores, se estableció como un tercer productor de ron. Inusualmente para un fabricante de licores colombiano, la mayoría de los cuales están controlados por el gobierno, Casa Santana es independiente gracias a su ubicación en la Zona Franca de Barranquilla. Como era de esperar, el área tiene una gran demanda, lo que significa que Casa Santana ha tenido que expandirse “creativamente”, dice Riascos Jr. “Hemos construido una fábrica densa. Constantemente colocamos una estructura encima de otra, por lo que lo que encontraría en cualquier otra fábrica de ron en unos pocos acres se concentra en unos pocos almacenes vecinos “.

Casi dos décadas después de que su padre comenzara a vender ron como producto básico, Riascos descubrió un líquido en barril que creía que “merecía una marca increíble para contar una historia asombrosa; la historia de nuestra familia y la historia de nuestro país ”. Agrega: “Los colombianos se enfrentan al desafío de crear su identidad nacional y contar la historia de Colombia, que es un país que en muchos sentidos aún no ha sido descubierto por el consumidor internacional”.

El proceso de envejecimiento y mezcla de La Hechicera es supervisado por el maestro mezclador cubano-japonés Giraldo Mituoka Kagana (en la foto de arriba), quien se unió a Casa Santana en 2002. El líquido utilizado para crear el ron proviene de destilerías colombianas y cubanas, y tiene una edad de entre 12 y 21 años. La marca hizo su viaje inaugural al Reino Unido en 2012 y se lanzó en Colombia al año siguiente. Después de ganar una plétora de premios, La Hechicera ha visto crecer la demanda rápidamente, y en siete años el inventario de la marca ha crecido de 3.500 barriles a 12.000. “El plan es expandirse a 24.000 barriles para marzo de 2021”, dice Riascos.

El próximo año también promete ser significativo para La Hechicera, con planes en marcha para instalar su primer alambique. “Nuestra fábrica ha estado en funcionamiento durante unos 25 años, por lo que el siguiente paso natural para nosotros es explorar la destilación, y estamos muy entusiasmados con esto”, dice Riascos. Ya se ha designado un área de destilación en Casa Santana, lo que marca un “capítulo completamente nuevo” para La Hechicera. “Tienes una gran versatilidad cuando tienes tu propia destilería, especialmente si es un alambique pequeño”, agrega.

Sin embargo, dado que la operación de destilación será a pequeña escala y para respaldar la economía de Colombia, Riascos dice que la marca seguirá utilizando líquido de origen. “Destilaremos, pero eso no sustituirá las grandes relaciones que hemos construido”.

La expansión a la destilación sigue a otro hito para la marca: el lanzamiento de su extensión de primera línea.

Presentado a principios de este año pero a la espera de un lanzamiento más amplio, La Hechicera Serie Experimental No.1 – The Muscat Experiment es el primer lanzamiento de su nueva gama de edición limitada, con 7.200 botellas disponibles. Es un embotellado de barriles descubierto por el equipo de Casa Santana cuando la instalación pasó de sistemas analógicos a digitales. Los barriles fueron llevados a Barranquilla por el padre de Riascos luego de que aceptara vino moscatel como pago parcial por el ron. “Pero se olvidó de estos barriles durante 12 años”, afirma Riascos. “Vertimos el vino y llenamos las barricas con La Hechicera, esperamos unos meses y creamos nuestro primer acabado en barrica. Es extremadamente único y muy sabroso, casi a nuez. Tiene este cuerpo correoso de ciruela y es impresionante “.

Los números dos y tres en el rango seguirán el próximo año. Además de los acabados en barrica, la colección puede explorar rones creados en diferentes tipos de alambiques o rones con “diferentes maquillajes congenéricos”. Además de estas ediciones limitadas, La Hechicera tiene previsto introducir nuevos embotellados a su gama permanente. “Tenemos un líquido especial que viene en 2020, para el cual ya hemos decidido un líquido, un nombre y una botella. Probablemente sea el que más me entusiasma ”, dice entusiasmado Riascos.

Con el nuevo líquido viene la expansión del mercado, y Riascos tiene la mirada puesta en los Estados Unidos, países latinoamericanos como México, Perú y Chile, el comercio minorista de viajes y los mercados asiáticos de “puerta de entrada”, incluidos Singapur y Hong Kong. Él dice: “El ron premium todavía es bastante desconocido en Asia y hay un gran potencial, pero eso probablemente todavía está por venir”.

Pero Riascos no descuidará la patria de La Hechicera, que se ha convertido en su mayor mercado. “Me costaría mucho decidir entre el orgullo que siento por la elaboración real del ron y el orgullo que siento por contribuir a la historia colombiana”, dice. “Subestimamos el sentimiento de orgullo nacional por el hecho de que La Hechicera está vendiendo en más de 20 mercados, en algunos de los mejores lugares. Los colombianos están orgullosos de los logros de La Hechicera y se sienten parte de su éxito. Eso significa que Colombia es nuestro mercado número uno y somos el ron premium más vendido en Colombia. Creemos que es un testimonio del verdadero potencial de La Hechicera “.

1989 – Alfredo Riascos convence a su hijo, Miguel, de ir a La Habana en busca de algo para canjear.

1991 – Miguel Riascos padre inicia conversaciones con el gobierno de Fidel Castro en busca de un acuerdo comercial

1995 – Miguel Riascos Sr establece Casa Santana Ron y Licores en Barranquilla, Colombia

2002 – Giraldo Mituoka Kagana (pictured above) joins Casa Santana Ron y Licores as master blender

2011 – Third generation siblings Laura and Miguel Riascos Jr, along with Martamaria Carrillo, create La Hechicera

2012 – La Hechicera launches in London, followed by Colombia in 2013 and Europe in 2014

2017 – La Hechicera launches in the US, Canada and global travel retail

2019 – La Hechicera launches its first limited edition, Serie Experimental No.1 – The Muscat Experiment

Esta función se publicó originalmente en la edición de noviembre de 2019 de The Spirits Business.

[Si deseas apoyar al periodismo emergente para que siga creciendo y contribuyendo  a la sociedad, puedes hacer tu aporte en ⇒ Vaki]

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *