India: Afecta a las personas más pobres y débiles, por lo que Covid es una sindemia

Un hombre ajusta una pira funeraria durante una cremación masiva de víctimas del coronavirus en un crematorio en Nueva Delhi el 26 de abril de 2021.

El caso indio explica por qué es necesario eliminar las patentes de vacunas. Hablar Morrone (San Gallicano)

Las imágenes devastadoras provenientes de India, como nos contó HuffingtonPost, el principal productor de vacunas del mundo, obligado a quemar a las víctimas de Covid en la calle, son el último recordatorio de cómo la ausencia de una visión global en la lucha contra la pandemia puede hacer que nos deslicemos más y más hacia abajo. . El éxito de las vacunas, desarrolladas en un tiempo récord gracias a un enorme despliegue de fondos públicos, no se está traduciendo en una expansión de la producción y distribución de viales en todo el mundo. Durante meses expertos , premios Nobel , ex jefes de estado y de gobierno , y ahora también líderes religiosos, están clamando por una suspensión temporal de las patentes de vacunas acompañada por el intercambio de conocimientos y tecnologías capaces de cerrar la brecha en vacunación entre el Norte y el Sur del mundo, pero sus solicitudes siempre han sido ignoradas o rechazadas con la tesis según a lo que, aunque sea temporal, los monopolios de las grandes farmacéuticas supondrían un freno a los descubrimientos futuros.

Para Aldo Morrone, director científico del Instituto San Gallicano en Roma, el caso indio hace que “una moratoria temporal sobre las patentes de vacunas sea aún más urgente por una razón muy simple: ahora mismo tenemos que salvar el planeta. Es necesario poder producir el mayor número de vacunas en todo el mundo para vacunar al mayor número posible de personas ”. El profesor Morrone acaba de dedicar una conferencia virtual al tema “Covid-19 entre el Norte y el Sur del mundo” en la que han participado decenas de expertos internacionales. Para muchos de ellos, es hora de enfrentar el desafío de Covid ya no como una pandemia sino como una sindemia, un concepto introducido en la década de 1990 por el antropólogo médico estadounidense Merrill Singer.

Es Morrone quien nos guía en el significado de este término aplicado a Covid. “Singer habló de sindemia refiriéndose principalmente a la relación entre patologías relacionadas con una infección. En un sentido más amplio, sindemia es la relación que existe entre una pandemia y las condiciones ambientales, socioeconómicas, políticas, el nivel de educación, el nivel de empobrecimiento, el calentamiento global, el problema económico de la pérdida de empleo. Se tienen en cuenta todos los elementos relacionados con una epidemia mundial. Un enfoque sindemico tiene en cuenta las repercusiones de la pandemia en todas las demás áreas: si la pandemia requiere una solución clínico-científica, la sindemia necesita una solución económica y política mucho más amplia ”.

Por primera vez en la historia de la humanidad, argumentan Morrone y sus colegas, la pandemia se ha convertido en una sindemia mundial. Pero la multiplicación de problemas no se corresponde con una ampliación de la visión global. O lo que se llama un “enfoque sindemico”, del cual la necesidad de una moratoria temporal de patentes es una parte integral.

“A estas alturas deberíamos habernos dado cuenta de que nadie puede encontrar una solución a la pandemia como si fuera una isla”, prosigue el especialista en enfermedades infecciosas que desde hace cuarenta años trabaja con los sectores más frágiles de la población en Italia y en el extranjero. “Ahora está claro que este virus no es democrático: es exactamente el nivel opuesto al de Totò porque ha golpeado a los sectores más indefensos y frágiles de nuestras sociedades. La idea de que la India no pudiera ser atacada por el virus era una idea infantil, y lo mismo ocurre con África ”. Las palabras de Modi en Davos: el orgullo de una India que se salvó del “tsunami” de la pandemia – fueron una respuesta política que no tomó en cuenta la realidad del país, que es el mayor productor mundial de medicamentos y vacunas, pero tiene un sistema de salud frágil y poca capacidad de organización y distribución de medicamentos.

“He estado en la India durante mucho tiempo, incluso en áreas rurales muy remotas, y tengo recuerdos muy dolorosos”, dice Morrone. “Cuando murieron los pacientes más pobres, surgió el problema de cómo incinerar los cadáveres, ya que nadie les compraba leña. Fue el propio hospital el que compró algunos, pero hacían pira con el mínimo indispensable. El resultado es que había pedazos de cadáveres en la calle porque los cuerpos no se quemaron lo suficiente…. Tratemos de imaginar la gravedad de la situación actual, con piras improvisadas en las calles como única solución para evitar una catástrofe sanitaria aún peor ”.

De la India a Brasil, de las fosas comunes en el Bronx a los ataúdes que se llevaron a Bérgamo, hasta las nebulosas cremaciones en Roma, venimos de un año en el que la experiencia colectiva de la muerte no fue suficiente para hacernos considerar el Covid. -19 sindemia.Como un evento tan extraordinario que requiere un enfoque igualmente extraordinario.

Para el director de San Gallicano, no hay otra forma que “imponer un cese temporal a las patentes a nivel internacional, como ya sucedió durante la Segunda Guerra Mundial, cuando se produjo la iniciativa de la penicilina. La penicilina resultó ser la única terapia realmente efectiva contra muchas enfermedades en ese momento, por lo que hubo algún tipo de acuerdo en los Estados Unidos entre las diversas industrias para suspender las patentes y asegurarse de aumentar la producción tanto como sea posible. Los descubridores, Alexander Fleming, Ernst Boris Chain, fueron a Estados Unidos porque necesitaban financieros para producir. Fue un acuerdo fundamental: toda la historia de la posguerra es una historia de enfermedades dramáticas, como la sífilis, vencidas gracias a la penicilina. Necesitamos tal esfuerzo ”.

La iniciativa Covax, creada para distribuir aproximadamente 2 mil millones de dosis a finales de este año a países empobrecidos, está encontrando dificultades y rigideces que denotan la debilidad de la Organización Mundial de la Salud. “La OMS – continúa Morrone – ya no es la de los 80, sustentada en una visión de la salud como bien común; su financiación está determinada por grandes empresas y grupos de presión influyentes. La OMS debería haber podido financiar al menos la infraestructura en los países más pobres, pero no lo hizo y el resultado es que hemos perdido el tiempo en una carrera en la que el tiempo lo es todo. Tenemos que ganar tiempo: cuanto menos se replica el virus, menos puede crear nuevas variantes más peligrosas, las llamadas “vacunas de escape”, aquellas capaces de eludir o reducir la protección de las vacunas ”.

Las vacunas de hoy son nuestra arma de primeros auxilios, como la penicilina para los soldados que murieron por infecciones. “Está claro – prosigue el especialista en enfermedades infecciosas – que necesitamos producir suficientes vacunas para cubrir las necesidades de la población mundial, pero sobre todo de las que corren mayor riesgo de morir”.

Morrone, por lo tanto, desmantela las tesis de quienes se oponen a la moratoria de patentes citando argumentos como la complejidad de las vacunas (en particular las que tienen mRna) y el riesgo de sentar un precedente perjudicial para futuros descubrimientos (las compañías farmacéuticas, se argumenta, podrían convertirse en más reacios a realizar grandes inversiones en el desarrollo de nuevas vacunas o medicamentos, porque las incertidumbres relacionadas con las fases de desarrollo y prueba se sumarían a las del riesgo de que se suspenda la patente). “En el caso de las vacunas anti-Covid -responde el experto- existía la dotación de fondos públicos para la investigación científica de las empresas farmacéuticas, y está claro que incluso el riesgo empresarial en este caso fue menor”.

En cuanto al primer punto, argumentar que las vacunas de ARNm son demasiado complejas para ser compartidas significaría negar el aspecto más hermoso de la investigación científica, a saber, su democracia, comenta Morrone, quien da el ejemplo de la polio. Albert Bruce Sabin (virólogo estadounidense naturalizado polaco, famoso por desarrollar la vacuna contra la polio más popular) fue severamente atacado porque su negativa a patentar la vacuna permitió a los países más allá del Telón producir y administrar vacunas en masa. “Necesitamos que este tipo de lógica se repita, en un mundo cada vez más interconectado: hay que salvar lo que se puede salvar. Debemos tomarnos tiempo porque nunca vacunaremos a 7 mil millones de habitantes. Pero si vacunamos a la mayor cantidad posible de personas y logramos ganar tiempo, es posible que este virus se vuelva endémico. Lo ideal sería llegar a una forma de virus endémico contra el que vacunar periódicamente sobre todo a los grupos de mayor riesgo y más vulnerables ”.

Y es aquí donde vuelve el concepto de sindemia, una visión en torno a la cual convergen líderes religiosos y expertos en políticas de salud. “La solución a una enfermedad infecciosa es la terapia; la solución de una sindemia debe venir de la medicina, la ciencia, pero también de la política y la economía ”, argumenta Morrone, quien la semana pasada participó en la vacunación de los más pobres del Vaticano, en el Aula Pablo VI. Algunos todavía creen que el apartheid es una estrategia para salvarse del virus (Reino Unido, Israel); otros han utilizado las vacunas como herramienta de hegemonía geopolítica (China, Rusia); otros tardaron meses en “liberar” dosis de AstraZeneca que eran inútiles internamente pero muy valiosas al otro lado de la frontera (Estados Unidos). Nadie, y mucho menos la Unión Europea, ha pedido una reunión en las Naciones Unidas, una asamblea especial y permanente de la OMS. La palabra fue cedida a una serie de expertos, “pero los expertos – concluye el nuestro – solemos mirar más a nuestro ombligo que al mundo”. Las imágenes de esos cadáveres en llamas, o que no se queman, nos dicen que nunca será demasiado tarde para exigir una respuesta audaz a un drama global.

[Si deseas apoyar al periodismo emergente para que siga creciendo y contribuyendo  a la sociedad, puedes hacer tu aporte en ⇒ Vaki]

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *