Salud

Hay una epidemia que es una amenaza mayor que el coronavirus



 El Shabbat 



 


Probablemente te preocupes por el coronavirus. Para la mayoría de nosotros, las preguntas ansiosas son: ¿Voy a contraer el coronavirus? ¿Alguien a quien amo va a infectarse? Si lo hacemos, ¿nos va a matar?

Para empezar, seamos claros que nadie recibe una garantía de salud. Es posible que aún tenga un ataque al corazón, incluso si hace todo lo aconsejable para evitarlo. Si come de manera óptima, hace ejercicio, no fuma, etc., hace que las enfermedades cardíacas o el cáncer sean mucho menos probables, pero no obtiene una garantía. La salud humana simplemente no viene con eso. Y, por supuesto, puede hacer todo lo correcto para estar en forma y saludable y mantener sus coronarias prístinas, evitar de manera confiable las enfermedades cardíacas y aún ser golpeado por un autobús, un árbol que cae o un rayo. O tener un tumor cerebral, por razones que no sabemos.

Una cosa que aprende en medicina es que controlamos el barco y la vela, pero nunca el viento y las olas. No controlamos todo, nunca. Las cosas malas le suceden a las personas buenas que hacen todo bien todo el tiempo. Pero suceden con mucha menos frecuencia a quienes hacen todo bien que a todos, por lo que lo que hacemos es muy importante. Cambia la probabilidad.

Entonces, las preguntas sobre el coronavirus vuelven a las preguntas sobre la probabilidad. Y aquellos a los que podemos responder, o al menos establecer la base para las respuestas.

Las preguntas finales: ¿tendré esta enfermedad y me matará si lo hago? – Se puede dividir en partes componentes.

 

¿Cuál es mi riesgo de exposición?

En este momento, a menos que se encuentre en una de las poblaciones enrarecidas de todo el mundo donde se concentra la enfermedad, la respuesta es: probablemente muy, muy, muy baja. Mientras escribo esto (28/02/20) hay poco menos de 84,000 casos globales de una población de casi 8 mil millones de humanos. Ese es un caso por cada 100,000. A modo de comparación, el riesgo de por vida de ser alcanzado por un rayo en los Estados Unidos es aproximadamente uno de cada 3.000. Los números de coronavirus podrían cambiar, por supuesto, y probablemente lo harán, pero por ahora, los casos totales son de una magnitud “uno en muchos, miles”, lo que hace que la exposición para cualquiera de nosotros sea altamente improbable.

Estar expuesto es necesario, pero no suficiente, para infectarse.

Si estoy expuesto, ¿qué tan probable es que tenga la enfermedad?

Esta es la tasa de infección. Si utilizamos el brote más concentrado en Wuhan, China, como nuestro modelo, con la suposición (obviamente no del todo cierto) de que todos allí estaban “expuestos”, entonces la respuesta en este momento es de poco menos de 9,000 casos en una población de 11 millones . Esa es una tasa de infección de aproximadamente 7 por mil, o 0.7 por ciento.

Si me infecto, ¿qué tan probable es que la enfermedad me mate?

ACTUALIZACIÓN 3/09: solo Corea del Sur está realizando pruebas lo suficientemente extensas como para darnos una visión realista de la tasa de mortalidad de -19. Es mucho más BAJO en Corea del Sur que en cualquier otro lugar, 0.6%, debido a pruebas más extensas.

Esta es la tasa de mortalidad. Una vez más, los números más graves provienen de Wuhan, donde ha habido poco menos de 2.800 muertes entre los poco menos de 79.000 infectados. Esa proporción produce una tasa de mortalidad de menos del 4 por cien, o un poco menos del 4 por ciento.

Me apresuro a disculparme por cualquier parecido aquí que estos números son mensajeros adecuados. Cada número en esta mezcla es una persona real como tú y yo, con una familia como la tuya o la mía. Una de las grandes responsabilidades de la salud pública es la capacidad de perder su realidad humana en un mar de estadísticas anónimas. Mientras uso los números para expresar mi punto, señalo a las personas detrás del velo de esos números, esas familias, y los invito a ambos a dirigir la medida completa de nuestra condolencia, nuestra compasión y la solidaridad de nuestro parentesco humano allí. Entre los mensajes de esta , y de cualquier otra, está que, por muy buenos que podamos acentuar nuestras diferencias superficiales, somos una, gran familia humana global, el mismo tipo de animal, con las mismas vulnerabilidades. A COVID-19 no le importa en absoluto quién emitió nuestro pasaporte.

OK, volvamos a los números. Aquí hay una comprobación importante de la realidad: tenemos muchas más probabilidades de pasar por alto los casos más leves de cualquier enfermedad que la muerte por esa enfermedad. La muerte es difícil de perder.

¿Qué significaría si este escenario común pertenece a COVID-19? Significa que muchas más personas de las que conocemos están infectadas, pero con síntomas leves que pasan por un resfriado, o tal vez incluso ningún síntoma. La “mala noticia” aquí es que la tasa de infección podría ser mucho más alta de lo que pensamos. Pero, ¿eso aumenta el riesgo de contraer la enfermedad (¡sí!) Y morir de ella (¡no!)? Lo ilustraré.

Supongamos que es miembro de una población hipotética de 2.000 personas. Creemos que esta población estuvo expuesta al coronavirus, que 200 personas se infectaron y que 8 murieron.

La tasa de infección aquí es (200/2000) o 10 por ciento (mucho más alta que la realidad en Wuhan), y la tasa de mortalidad es (8/200), o 4 por ciento (sobre lo que se ha visto hasta la fecha en Wuhan). Si usted es un miembro típico de esta población, su riesgo de contraer la infección y morir de ella es {(200/2000) X (8/200)}, o 0.4 por ciento. Podemos ver esto directamente del número total de la población: 8 muertes de 2000 son, tal como lo mostraron nuestros cálculos, 4 muertes por mil, o 0.4 por ciento. Y para darle la vuelta, significa que sus posibilidades de esquivar la bala del coronavirus son del 99.6 por ciento. ¡Esas son buenas probabilidades!

Pero, ¿qué pasaría si estuviéramos equivocados, no un poco, sino mucho, sobre la cantidad de infecciones, porque habíamos pasado por alto muchas que eran demasiado leves para atraer la atención de alguien? Bueno, entonces, tal vez 4 veces más se infectaron en realidad, 800, en lugar de 200. Esto significa que es mucho más probable que contraiga el virus usted mismo, pero ¿eso hace que sea más probable que muera? De ningún modo. Las matemáticas simples muestran por qué.

Ahora tenemos una tasa de infección de (800/2000), o un alarmante 40 por ciento. Pero ahora también tenemos una tasa de mortalidad de solo (8/800), o 1 por ciento. Si repetimos el cálculo anterior para su riesgo personal de contraer el virus y morir de él, tenemos: {(800/2000) X (8/800)}, o … exactamente el mismo 0.4 por ciento que antes.

Esto es cierto para el coronavirus en el mundo real. Si estamos encontrando todos los casos, entonces su riesgo de infectarse es, al menos por ahora, muy bajo, y su riesgo de morir si lo hace también es muy bajo. Si nos faltan muchos casos, su riesgo de infección puede ser mucho mayor, pero su riesgo de morir si está infectado es proporcionalmente menor. Es un juego de suma cero, y cada suma, por ahora, significa una probabilidad muy baja de que usted o alguien que ama muera de esta enfermedad.

Antes de concluir, examinemos nuestra propensión a la distorsión del riesgo cada vez que nos enfrentamos a lo nuevo, lo aparentemente exótico y lo incierto, y consideremos cómo la familiaridad epidemiológica claramente genera desprecio despectivo.

Las preocupaciones sobre el exótico coronavirus están sacudiendo el mundo ahora de todas las formas imaginables. Aquellos que no están ansiosos por la vida, las extremidades y los seres queridos están preocupados por sus carteras de .

Hasta la fecha, hay un total de 60 casos en los Estados Unidos, y cero muertes. Por el contrario, la gripe humilde en lo que va del año nos ha infectado hasta 40 millones de nosotros (aproximadamente 1 de cada 9) y ha causado hasta 40,000 muertes (una tasa de mortalidad de 1 por mil). Esperamos sin aliento el desarrollo apresurado de una vacuna para COVID-19, incluso cuando rechazamos cada vez más una vacuna contra la gripe que de hecho es muy segura, efectiva para reducir la infección y la transmisión, y dirigida a una enfermedad hasta ahora de muchos órdenes de magnitud. más grave que el coronavirus.

Nuestra inclinación por la distorsión del riesgo tampoco se limita a las enfermedades infecciosas. Mientras escribo esto, me faltan pocos días para el lanzamiento de mi nuevo libro, en coautoría con Mark Bittman, “Cómo comer”. Escribimos el libro juntos no porque no estuviéramos lo suficientemente ocupados, sino porque infundir la conversación sobre dieta y salud en los Estados Unidos con ciencia filtrada a través de un lente de sentido generalmente perdido es tan importante.

La mala calidad general de la dieta es la principal causa de muerte prematura en los Estados Unidos en día, causando aproximadamente 500,000 muertes cada año. Eso es más de diez veces peor que una cepa de influenza bastante mala, monumentalmente peor que el coronavirus hasta ahora, y ocurre todos los años.

La dieta, que debería ser una fuente de alimento, sustento y vitalidad, es la razón de una muerte de cada seis aquí. Y eso es solo la punta del iceberg epidemiológico, ya que la dieta causa mucha más morbilidad que la muerte prematura. Para pedir prestado directamente a Dariush Mozaffarian y Dan Glickman en The New York Times:

Más de 100 millones de adultos, casi la mitad de la población adulta, tienen prediabetes o diabetes. La enfermedad cardiovascular afecta a aproximadamente 122 millones de personas y causa aproximadamente 840,000 muertes cada año, o aproximadamente 2,300 muertes cada día. Tres de cada cuatro adultos tienen sobrepeso u . En otras palabras, hay más estadounidenses enfermos que saludables.

El riesgo de exposición para la dieta es del 100 por ciento; todos comen Entonces, para que el coronavirus rivalice con la dieta, cada uno de nosotros debería estar expuesto.

La mala calidad general de la dieta es la principal causa de muerte prematura en los Estados Unidos hoy en día, causando aproximadamente 500,000 muertes cada año. Eso es más de diez veces peor que una cepa de influenza bastante mala, monumentalmente peor que el coronavirus hasta ahora, y ocurre todos los años.

Digamos que la “tasa de infección” de la dieta es la probabilidad de que te perjudique. Dado que menos del 10 por ciento de los estadounidenses cumplen con las recomendaciones de frutas y verduras, y dado que la calidad de la dieta en general es pobre en promedio, podemos decir que la dieta está perjudicando, en un grado u otro, al menos el 90 por ciento de nosotros. Entonces, para que el coronavirus rivalice con eso, 90 de cada 100 personas expuestas, casi todos, necesitarían infectarse.

¿Qué pasa con la mortalidad? Las muertes atribuidas directamente a la dieta realmente no cuentan toda la historia. La dieta es el principal contribuyente a la diabetes, enfermedades cardíacas y derrames cerebrales, y un importante contribuyente al cáncer, enfermedad hepática, demencia y más. Al menos el 50 por ciento de todas las muertes prematuras pueden atribuirse a los efectos de la dieta en su totalidad o en parte, así que llamemos a la tasa de mortalidad el 50 por ciento. Para que el coronavirus coincida con eso, el virus necesitaría matar a uno de cada dos de nosotros infectados.

Es cierto que el coronavirus mata rápidamente cuando mata, y la dieta tiende a matar más lentamente. Esto es importante, pero menos de lo que parece a simple vista. Morir prematura y abruptamente es malo, pero morir prematuramente después de una larga enfermedad crónica, perder la vida de años antes de perder años de la vida, tampoco es una ganga. Tenemos un punto ciego nativo para cualquier riesgo que se desarrolle lentamente en lugar de inmediatamente, pero el cambio climático muestra cuán calamitosamente costoso puede resultar. Entonces, está bien, el coronavirus “gana” por la velocidad, pero realmente merece mucho menos respeto preferencial de lo que recibe. La gripe garantiza mucho más. La dieta, diseñada intencionadamente para poner las ganancias por encima de la salud pública sin provocar indignación aparente, justifica aún más.

Volviendo a COVID-19, seguro que da miedo, principalmente debido a las incertidumbres concomitantes. La amenaza relativamente desconocida es siempre la más aterradora. Pero para que el coronavirus rivalice con los riesgos mundanos pero masivamente mayores que se esconden a simple vista y se descuidan rutinariamente, necesitaría ser órdenes de magnitud literales peores de lo que hasta ahora ha demostrado ser. Eso podría suceder, pero también podría ser golpeado por un gran asteroide mientras nos preocupamos.

No digo “no te preocupes, sé feliz”. Estoy diciendo que, si sus preocupaciones se relacionan con usted o con sus seres queridos que se enferman y mueren, podrían estar dirigidas de manera mucho más productiva que en COVID-19. Estoy diciendo que tenga un poco de perspectiva, controle, vacúnese contra la gripe, conduzca un híbrido, salga a caminar y … coma una ensalada.

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