Financial Times

El meme de Karen: escapismo de TikTok en tiempos de crisis



 El Shabbat 




Hay un video corto en línea que muestra a un adolescente estadounidense sentado en un automóvil con una camiseta sobre su cabeza, quejándose en voz alta de que su orden de comida para llevar es incorrecta.

Otro video muestra a un adolescente con una toalla en la cabeza criticando un café por abrir tres minutos tarde. Ambos muchachos fingen ser mi villano favorito de Internet: .

En la aplicación para compartir videos hay 720 millones de vistas para videos dedicados a bromas de Karen. Millones más si incluye #karenchallenge, #calmdownkaren y #respectthedripkaren (una broma sobre mujeres de mediana edad que no entienden la moda).

También hay memes de Karen en Instagram y YouTube. Dondequiera que los adolescentes estadounidenses se congreguen en línea, encontrará bromas sobre Karen.

Se supone que la idea de usar el nombre como un término genérico para adultos desagradables comenzó en Reddit, después de que un usuario publicara quejas sobre su ex esposa. Se puede usar como una abreviatura para fanáticos y, como no hay un equivalente masculino, también se puede usar para hacer bromas sexistas.

Pero la mayoría de las veces, los adolescentes lo usan para describir a un adulto molesto e interferente. Karens son mamás, agresivas. Comparten citas inspiradoras cursis en Facebook, compran productos inscritos con “Live Laugh Love” y les encanta arruinar la diversión adolescente.

Sin embargo, lo que realmente distingue a un Karen es su capacidad para quejarse y salirse con la suya. Si alguna vez trabajó en una tienda o restaurante cuando era más joven, recordará quiénes eran los Karens: ellos fueron los que pidieron hablar con su gerente.

La idea de Karens ha existido por un tiempo. Hace unos meses, una mujer captada en video en los EE. UU. Gritando y haciendo muecas a otro conductor fue llamada la mejor Karen.

Pero la cantidad de bromas parece haber acelerado la marcha desde que la de obligó a millones de adolescentes estadounidenses a abandonar las escuelas y universidades y regresar a sus hogares.

Toda buena poesía es el desbordamiento espontáneo de sentimientos poderosos, afirmó William Wordsworth. Lo mismo puede decirse de los memes. En las últimas semanas, TikTok se ha convertido en el agujero negro más efectivo para que muchos (y no solo los adolescentes) desaparezcan cuando la realidad se siente abrumadora.

La variedad de contenido la convierte en la aplicación más absorbente que tengo en mi teléfono. También es una red social llena de extraños, que se siente perfecta para este período de tiempo dislocado.

Las fotografías impecables publicadas en Instagram son molestas en una crisis, mientras que los mensajes de WhatsApp pueden traer malas noticias. TikTok, sin embargo, es una tontería. El hecho de que las camisetas y los paños de cocina denoten el cabello largo de Karen, pero no se parece en nada, es uno de los miles de chistes micro visuales y de audio.

El padre chino de TikTok, ByteDance, tiene un valor de $ 75 mil millones, lo que lo convierte en la nueva empresa más valiosa del mundo. El algoritmo que dicta los videos que ves es implacablemente eficiente.

Echa un vistazo a la aplicación y para cuando mires una hora puede haber pasado fácilmente. Su principal moneda son los movimientos de baile, los chistes y la juventud. Charli D’Amelio, su primera celebridad estadounidense, tiene 15 años.

Cualquier persona nacida antes del año 2000 parece sentirse obligada a hacer una broma sobre su edad cuando publica un video. Se han unido marcas y celebridades más establecidas, pero ninguna puede competir con el ingenio y las habilidades de edición de los adolescentes.

La demografía Gen Z de la aplicación también significa que está repleta de bromas sobre sus padres fuera de contacto y todos los demás adultos que los molestan, como Karen.

Los adolescentes obligados a pasar más tiempo en casa con sus familias necesitan una salida para su frustración. No es sorprendente que TikTok en este momento tenga más bromas sobre cuán molestos pueden ser los adultos, o que las bromas pueden ser extremadamente agudas. Los amo de todos modos. Puede que Karens sea un meme, pero cuanto más dure esta crisis, más reconfortante será la idea.

Hay algo relajante en la idea de un grupo de personas dispuestas a hablar y quejarse cuando el resto de nosotros estamos sentados en un silencio aturdido. Cuando los tiempos son inciertos, también es muy tranquilizador ver que los adolescentes todavía creen que los adultos tienen todo bajo control.

Elaine Moore es la editora adjunta de Lex de FT, actualmente atrapada en Dorset

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