Dentro de la controvertida misión de China para reinventar internet

En un día frío a fines de septiembre pasado, media docena de ingenieros chinos entraron a una sala de conferencias en el corazón del distrito de la ONU en Ginebra con una idea radical. Tenían una hora para persuadir a los delegados de más de 40 países de su visión: una forma alternativa de Internet, para reemplazar la arquitectura tecnológica que ha sustentado la web durante medio siglo.

Mientras que el Internet de hoy es propiedad



 El Shabbat 



Por  and 


Huawei está desarrollando la tecnología para una nueva red. Pero, ¿qué significa esto para los derechos de los usuarios?

En un día frío a fines de septiembre pasado, media docena de ingenieros chinos entraron a una sala de conferencias en el corazón del distrito de la ONU en Ginebra con una idea radical. Tenían una hora para persuadir a los delegados de más de 40 países de su visión: una forma alternativa de Internet, para reemplazar la arquitectura tecnológica que ha sustentado la web durante medio siglo.

Mientras que el Internet de hoy es propiedad de todos y de nadie, estaban en el proceso de construir algo muy diferente: una nueva infraestructura que podría devolver el poder a las manos de los estados nacionales, en lugar de los individuos.

El equipo que había ideado la propuesta de Nueva IP (protocolo de internet) era del gigante chino de telecomunicaciones Huawei, que había enviado a la reunión de septiembre a la mayor delegación de cualquier compañía.

En la reunión, celebrada en la Unión Internacional de Telecomunicaciones, una agencia de la ONU que establece estándares globales comunes para las tecnologías, presentaron un PowerPoint simple. No se molestó con muchos detalles sobre cómo funcionaría esta nueva red o qué problema específico estaba resolviendo. En cambio, estaba salpicada de imágenes de tecnologías futuristas, desde hologramas de tamaño natural hasta autos sin conductor.

La idea era ilustrar que Internet actual es una reliquia que ha alcanzado los límites de su destreza técnica. Era el momento, propuso Huawei, de una nueva red global con un diseño de arriba hacia abajo, y los chinos deberían ser los que la construyan.

The New IP proposal could embed a system of centralised rule enforcement into the technical fabric of the internet. Saudi Arabia, Iran and Russia have previously shown support for Chinese proposals for alternative network technologies © Alexander Glandien

Los gobiernos de todas partes parecen estar de acuerdo en que el modelo actual de gobernanza de internet, esencialmente, la autorregulación ilegal de empresas privadas, en su mayoría estadounidenses, está roto.

La nueva IP es la última de una serie de esfuerzos para cambiar la forma en que se maneja Internet, encabezada por gobiernos que en gran medida quedaron fuera cuando se fundó hace medio siglo. “Los conflictos que rodean la gobernanza de internet son los nuevos espacios donde se desarrolla el poder político y económico en el siglo XXI”, escribió la académica Laura DeNardis en su libro de 2014 La guerra global por la gobernanza de internet.

El gobierno chino, en particular, considera que el diseño de infraestructura y estándares de Internet es esencial para su política exterior digital y sus herramientas de censura como prueba de concepto para una Internet más eficiente, que se exportará a otros lugares.

“Por supuesto [China] quiere una infraestructura tecnológica que les dé el control absoluto que han logrado políticamente, un diseño que coincida con el impulso totalitario”, dice Shoshana Zuboff, autor de The Age of Surveillance Capitalism y científico social en la Universidad de Harvard. . “Entonces eso es aterrador para mí y debería ser aterrador para cada persona”.

Huawei afirma que New IP se está desarrollando exclusivamente para cumplir con los requisitos técnicos de un mundo digital en rápida evolución, y que aún no ha incorporado un modelo de gobernanza particular en su diseño. El gigante de las telecomunicaciones lidera un grupo de la UIT que se centra en la tecnología de red futura necesaria para el año 2030, y un nuevo IP se está adaptando para satisfacer esas demandas, dice un portavoz.

Lo que se sabe sobre la propuesta se ha obtenido principalmente a través de dos documentos llenos de jerga que se han compartido con el FT. Estos se presentaron a puerta cerrada a los delegados de la UIT en septiembre pasado y este febrero. Una es una propuesta de estándares técnicos y la otra un PowerPoint titulado “Nueva IP: Dando forma a la red futura”.

The ITU’s headquarters in Geneva, where Huawei representatives presented ideas for a new top-down internet protocol. Parts of the technology may be ready to be tested by next year © Getty

A pesar del poder de Internet de hoy, no tiene regulador; en cambio, el poder está en gran parte en manos de un puñado de corporaciones estadounidenses: Apple, Google, Amazon, Facebook. Esta falta de supervisión central es lo que ha permitido a los tecnólogos transformar la forma en que nos comunicamos y vivimos, pero también ha permitido fracturas profundas en nuestro orden social, incluida la manipulación del diálogo público, la interrupción de la democracia y el aumento de la vigilancia en línea.

Hoy, tras los escándalos de Cambridge Analytica al papel de Facebook para incitar a la violencia del mundo real en Myanmar, muchos expertos ven a Internet como un espacio cívico que requiere una mejor higiene pública. Los gobiernos, ya sean democráticos o autoritarios, están cansados ​​de ser excluidos y están buscando una mayor influencia en línea.

El equilibrio de poder está comenzando a cambiar, pero el alcance de lo que quieren los estados varía ampliamente. Estados Unidos, el Reino Unido y Europa, por ejemplo, están interesados ​​en adaptar el sistema actual para introducir más poder regulatorio y dar a las agencias de inteligencia un mayor acceso a los datos personales de los usuarios.

La nueva propuesta china de IP es mucho más radical y podría incorporar un sistema de aplicación centralizada de las normas en el tejido técnico de Internet. Arabia Saudita, Irán y Rusia han mostrado previamente apoyo a las propuestas chinas para tecnologías de red alternativas, según fuentes que estuvieron presentes en las reuniones de la UIT. Las propuestas revelaron que los planos para esta nueva red ya se han elaborado, y la construcción está en marcha. Cualquier país será libre de adoptarlo.

“En este momento tenemos dos versiones de Internet: una versión capitalista dirigida por el mercado basada en la vigilancia, que es explotadora; y una versión autoritaria también basada en la vigilancia “, dice Zuboff. “La pregunta es: ¿Europa y América del Norte se unirán para construir los marcos legales y tecnológicos para una alternativa democrática?”

La nueva presentación de IP pinta una imagen de un mundo digital en 2030 donde la realidad virtual, la comunicación holográfica y la cirugía remota son ubicuas, y para las cuales nuestra red actual no es apta. El protocolo IP tradicional se describe como “inestable” e “muy insuficiente”, con “muchos problemas de seguridad, confiabilidad y configuración”.

Los documentos sugieren que una nueva red debería tener un “diseño de arriba a abajo” y promover esquemas de intercambio de datos entre los gobiernos “sirviendo así a AI, Big Data y todo tipo de otras aplicaciones”. Muchos expertos temen que bajo Nueva IP, los proveedores de servicios de Internet, generalmente de propiedad estatal, tengan control y supervisión de cada dispositivo conectado a la red y puedan monitorear y controlar el acceso individual.

El sistema ya está siendo construido por ingenieros de “la industria y la academia” en “múltiples países”, dijo el líder del equipo de Huawei, Sheng Jiang, al grupo en septiembre, aunque no reveló quiénes eran debido a sensibilidades comerciales. Entre la audiencia se encontraban veteranos de la UIT, incluidos principalmente representantes gubernamentales del Reino Unido, los Estados Unidos, los Países Bajos, Rusia, Irán, Arabia Saudita y China.

Para algunos participantes, la idea misma es anatema. Si la UIT legitima la Nueva IP, los operadores estatales podrían optar por implementar un internet occidental o chino, dicen. Esto último podría significar que todos en esos países necesitarían permiso de su proveedor de Internet para hacer cualquier cosa a través de Internet, ya sea descargando una aplicación o accediendo a un sitio, y los administradores podrían tener el poder de negar el acceso por capricho.

En lugar de una red mundial unificada, los ciudadanos podrían verse obligados a conectarse a un mosaico de Internet nacionales, cada uno con sus propias reglas, un concepto conocido en China como ciber soberanía.

During recent periods of civil unrest, Iran and Saudi Arabia blacked out internet connectivity for prolonged periods, except for certain ‘essential’ services © Alexander Glandien

Los eventos recientes en Irán y Arabia Saudita dan una idea de cómo sería esto. Estos gobiernos bloquearon la conectividad global a Internet durante períodos prolongados durante los disturbios civiles, permitiendo solo el acceso restringido a servicios esenciales como la banca o la atención médica. En Rusia, una nueva ley de “internet soberano” aprobada en noviembre consagró el derecho del gobierno a monitorear de cerca el tráfico web y mostró la capacidad del país para separarse de la web global, una capacidad que compañías chinas, incluido Huawei, ayudaron a construir a los rusos.

Los expertos ahora debaten si la visión de China de su gobernanza de internet puede estar cambiando de una defensiva, en la que el gobierno deseaba quedarse solo para imponer controles de internet autoritarios en su país, a un enfoque más asertivo, en el que el país aboga abiertamente por otros. para seguir su ejemplo.

Los creadores de New IP dicen que partes de la tecnología estarán listas para ser probadas el próximo año. Los esfuerzos para persuadir a las delegaciones de su valor culminarán en una importante conferencia de la UIT que se celebrará en India en noviembre. Para persuadir a la UIT de que lo apruebe dentro del año, para que pueda ser oficialmente “estandarizado”, los representantes deben alcanzar un consenso interno, basado libremente en un acuerdo mayoritario. Si los delegados no pueden ponerse de acuerdo, la propuesta irá a votación a puerta cerrada en la que solo los países miembros pueden participar, eliminando las opiniones de la industria y la sociedad civil.

Esta línea de tiempo rápida está causando ansiedad particular a las delegaciones occidentales y se han hecho demandas para retrasar el proceso, según documentos vistos por el FT. Un participante de la delegación holandesa escribió en una respuesta oficial, filtrada al FT por múltiples fuentes, que la “naturaleza abierta y adaptable” de Internet, tanto su estructura técnica como su forma de gobierno, fue fundamental para su éxito y que él estaba “especialmente preocupado” porque este modelo se desvió de esa filosofía.

Otra reprimenda punzante de un delegado del Reino Unido, también filtrada al FT, declaró: “No está nada claro que se hayan hecho justificaciones técnicamente sólidas para dar un paso tan radical. A menos que estos sean próximos, los fundamentos razonables para el trabajo futuro o incluso las actividades de investigación continua sobre estos temas son débiles en el mejor de los casos o inexistentes “.

Uno de los críticos más ruidosos de New IP ha sido Patrik Fältström, un ingeniero rebelde de pelo largo, conocido en su Suecia natal como uno de los padres de Internet. A principios de la década de 1980, Fältström era un estudiante de matemáticas en Estocolmo cuando fue contratado para construir y probar la infraestructura de una nueva tecnología que el gobierno de los Estados Unidos llamaba internet.

Su trabajo consistía en escribir una serie de protocolos que permitieran a las computadoras enviar mensajes de texto entre ellos. “En Europa, quizás éramos 100 personas en Suecia, 100 en el Reino Unido, 50 aquí, 20 allá, todos nos conocíamos. Solíamos bromear diciendo que si había un problema, sabías a quién llamar ”, dice.

Hoy, Fältström es asesor digital del gobierno sueco y su representante en la mayoría de los principales organismos de estándares de Internet, incluida la UIT. Treinta años después de haber ayudado a ensamblar los componentes básicos de Internet, encarna los ideales occidentales ciberliberales que se tejieron en sus cimientos.

“La arquitectura de Internet hace que sea muy, muy difícil, casi imposible para quien proporciona acceso a Internet saber o regular para qué se utiliza el acceso a Internet”, dice. “Ese es un problema para las fuerzas del orden y para otros, que desean tener un proveedor de servicios de Internet que lo controle, por lo que no se utiliza para actividades ilegales como piratear películas o abuso infantil”.

“Pero estoy preparado para aceptar que habrá delincuentes que hagan cosas malas y que la policía no podrá luchar contra [todo] eso. Acepto ese sacrificio.

Para Fältström, la belleza de Internet es su naturaleza “sin permiso”, como se demostró durante la primavera árabe. “Tenemos que recordar”, dice, “es un equilibrio entre poder comunicarse y controlar, pero las personas que tienen voz siempre son más importantes”.

Un marcado contraste con este punto de vista se puede encontrar en una aldea fluvial llamada Wuzhen, cerca de Shanghai, que se vacía cada otoño para dar cabida a los ejecutivos tecnológicos, académicos y responsables políticos que asisten a la ambiciosa Conferencia Mundial de Internet. El evento fue creado por la Administración del Ciberespacio de China en 2014, un año después de que el presidente Xi Jinping llegara al poder. Una hilera de banderas del mundo saluda a los visitantes: un guiño a la visión de Xi de crear “una comunidad de futuro compartido en el ciberespacio”.


Tim Cook, CEO of Apple, at China’s World Internet Conference in 2017. In recent years, foreign attendance has dropped off as the US-China tech war intensified and executives worried about being too aligned with Beijing © Getty

Los ejecutivos de tecnología de Tim Cook de Apple a Steve Mollenkopf de Qualcomm han hablado allí, dando crédito a los intentos de Xi de reunir a la élite tecnológica internacional. Pero en los últimos años, la asistencia extranjera se ha reducido a medida que la guerra tecnológica entre Estados Unidos y China se intensifica y los ejecutivos temen estar demasiado alineados con Beijing.

Hay precedentes de tales temores. En el primer año del evento, los organizadores deslizaron un borrador de declaración conjunta debajo de las puertas del hotel de los huéspedes a la medianoche, exponiendo la visión de Xi del derecho de cada nación a la “soberanía cibernética”. Se les dijo a los invitados que regresaran con cualquier cambio antes de las 8am. Después de las protestas, los organizadores abandonaron el asunto por completo. Pero el hecho de que el liderazgo haya intentado tal truco refleja las ambiciones digitales de Xi.

A principios de la década de 1990, el gobierno chino comenzó a desarrollar lo que ahora se conoce como el Gran Cortafuegos, un sistema de controles de Internet que impide que los ciudadanos se conecten a sitios web extranjeros prohibidos, desde Google hasta The New York Times, y bloquea el contenido doméstico políticamente sensible. y evitando la organización masiva en línea.

Los controles técnicos de Pekín están respaldados por grandes equipos de censores gubernamentales, así como por aquellos contratados por empresas tecnológicas privadas como Baidu y Tencent. Aunque cualquier persona en cualquier parte del mundo puede alojar técnicamente su propio sitio web utilizando solo una computadora y una conexión a Internet, en China uno necesita solicitar una licencia para hacerlo. Los proveedores de telecomunicaciones y las plataformas de Internet también están obligados a ayudar a la policía con la vigilancia de los “delitos”, que pueden incluir acciones como llamar a Xi un “bollo al vapor” en un grupo de chat privado, un acto castigado con dos años de prisión.

Chinese President Xi Jinping at the World Internet Conference in 2015, where he told attendees that every nation should have independent authority over its own internet © Getty

A pesar de esto, el internet chino no es 100% efectivo para bloquear contenido considerado sensible o peligroso por el gobierno. “El Internet global con fugas sigue siendo frustrante para los censores chinos, y lo han tratado con gran gasto y esfuerzo, pero si pudieras hacer que esos problemas desaparezcan casi por completo utilizando un proceso más automatizado y técnico, tal vez como Nueva IP, eso sería fantástico para ellos “, dice James Griffiths, autor de The Great Firewall of China: Cómo construir y controlar una versión alternativa de Internet.

“La construcción de una nueva versión de Internet podría impedir que más personas obtengan conocimientos políticamente peligrosos, ahorrando una gran cantidad de esfuerzo, dinero y mano de obra del lado de la censura”. Pueden elegir y elegir qué controles quieren, incorporarlo a la tecnología y desplegarlo ”.

Establecer una alternativa sofisticada a Internet occidental también encajaría con las ambiciones de China de extender su huella digital a nivel mundial. “En los primeros días de Internet, China seguía mucho y no reconocía, como muchos otros países, cuán disruptiva sería Internet”, dice Julia Voo, directora de investigación de la Iniciativa de Política Cibernética de China en la Universidad de Harvard, Belfer. Centrar.

“Cuando se dieron cuenta de lo importante que era, [canalizaron] más recursos hacia el desarrollo de tecnologías. . . y podemos ver su mayor influencia en muchas organizaciones de estándares como la UIT en los últimos dos o tres años.

“Pero Estados Unidos y otros han cometido un error estratégico al no ver el valor de la creciente infraestructura en los mercados en desarrollo”, agrega. “Todavía hay mucha infraestructura que debe proporcionarse y en los últimos 10 años han sido las empresas chinas quienes han sido las que la proporcionaron, particularmente en África”.

Beijing ha firmado memorandos de entendimiento sobre la construcción de una “Ruta de la seda digital”, o sistema de infraestructura informática avanzada, con 16 países. Huawei dice que tiene 91 contratos para proporcionar equipos de telecomunicaciones inalámbricas 5G en todo el mundo, incluidos 47 de Europa, a pesar de las advertencias de EE. UU. De que la participación de Huawei fue equivalente a dar acceso a los chinos a los secretos de seguridad nacional, una denuncia rechazada por la compañía.

“Al demostrar que puede controlar y vigilar intensamente su internet doméstico y evitar que se use como una herramienta para reunir a la gente contra el gobierno, combinado con el éxito económico de sus empresas, China ha hecho que esta visión sea increíblemente atractiva para los regímenes, autocráticos y de otro tipo – alrededor del mundo “, dice Griffiths.

La UIT fue creada hace 155 años, convirtiéndola en una de las organizaciones internacionales más antiguas del mundo, incluso anterior a la ONU. Está ubicado en un conjunto de edificios con paneles de vidrio en la Place des Nations de Ginebra. En el piso 10 de uno se encuentra la espaciosa oficina de Bilel Jamoussi, el jefe de los grupos de estudio de la UIT nacido en Túnez, las unidades que desarrollan y ratifican estándares técnicos.

La sala está llena de una enorme estantería de la que Jamoussi saca un libro azul polvoriento: su tesis doctoral, escrita hace 25 años, sobre el tráfico que circula por Internet. En ese momento, había un deseo de construir un nuevo protocolo de red para satisfacer la creciente base de usuarios de Internet. Al final, los ingenieros optaron por superponer la infraestructura TCP / IP existente. La tecnología, inventada a fines de la década de 1970 por ingenieros computacionales que trabajaban para el departamento de defensa de los Estados Unidos, era una forma de transmitir mensajes entre computadoras a la velocidad de la luz, utilizando un sistema de direccionamiento especial.

Bilel Jamoussi, head of the ITU’s study groups, which ratify technical standards. ‘Twenty years ago it was Europe and North America that were dominating the products, solutions and standards development, now we have a swing to the east’ © YouTube

“Hace veinticinco años tuvimos esta conversación como comunidad, es TCP / IP o es otra cosa, y luego, mucho diseño y desarrollo sucedió para rescatarla”, dice Jamoussi. “Ahora estamos, creo, en otro punto de inflexión, de decir, ¿es eso suficiente, o necesitamos algo nuevo?”

En sus primeros días, la UIT supervisó las primeras redes telegráficas internacionales. Desde entonces, ha crecido de 40 naciones a 193 y se ha convertido en el organismo de estándares de facto para las redes de telecomunicaciones. Los estándares producidos allí legitiman las nuevas tecnologías y sistemas a los ojos de ciertos gobiernos, particularmente aquellos en el mundo en desarrollo que no participan en otros organismos de Internet. En última instancia, dan una ventaja comercial a las empresas que han desarrollado la tecnología en la que se basan.

En los últimos 21 años, Jamoussi ha sido testigo de un cambio geopolítico. “El péndulo se ha movido hacia el este, y ahora vemos una mayor participación de China, Japón, Corea”, dice. “Hace veinte años, Europa y América del Norte dominaban el desarrollo de productos, soluciones y estándares, ahora tenemos un giro hacia el este”.

En una de las paredes de mármol de la UIT, se cuelgan banderas retroiluminadas que muestran las naciones donantes más grandes. La bandera china, actualmente en el número cinco, no estaba allí en absoluto hace unos años, explicó un empleado, pero ha ido subiendo gradualmente.

La nueva IP es la última granada lanzada en la arena de la UIT, pero no es el primer estándar relacionado con Internet que se propone como una alternativa al sistema original diseñado por Occidente. Los gobiernos de Rusia, Arabia Saudita, China e Irán han estado impulsando la idea de redes alternativas durante años, según los participantes que deseaban permanecer en el anonimato.

“A principios de la década de 2000, una vez que viste el uso generalizado de Internet, de repente tuviste la idea de la democratización, de dar esencialmente a las personas más control y más información. Para los gobiernos autoritarios, eso era algo con lo que no estaban contentos “, dice un miembro de la delegación del Reino Unido. “Y así comenzó el trabajo, a principios de la década de 2000, particularmente en China, y luego un poco más tarde en Irán y Rusia, en torno a cómo crear una alternativa a los estándares y las tecnologías que todavía estaban desarrollando principalmente los estadounidenses”.

Pero en los últimos años, las empresas chinas se han mudado a Nueva IP. “Hay un nuevo paradigma, no es la voz, el texto, el video y las personas que chatean, es el control en tiempo real de algo de forma remota, o tener telepresencia u hologramas”, explica Jamoussi. “Esas nuevas aplicaciones requieren nuevas soluciones. Y ahora es más factible, ya no es ciencia ficción, está cerca de ser una realidad “.

Richard Li, científico jefe de Futurewei, el brazo de I + D de Huawei ubicado en California, encabeza los planes para Nueva IP. Li ha estado trabajando con los ingenieros de Huawei con sede en China, así como con las compañías estatales de telecomunicaciones China Mobile y China Unicom, con el respaldo explícito del gobierno chino, para desarrollar las especificaciones tecnológicas y la propuesta de estándares.

Tener a Huawei al timbre hará sonar las alarmas para muchos en Europa y Estados Unidos, donde los gobiernos se han preocupado de que la tecnología china se esté desarrollando como un vehículo para el espionaje estatal. La llegada de 5G, una red de ancho de banda mucho más alta que servirá como columna vertebral digital para un mundo más automatizado, ha generado una creciente preocupación de que los productos desarrollados por Huawei se construyan con “puertas traseras” para espías en Beijing.

Richard Li, chief scientist at Futurewei, Huawei’s R&D arm. Li has been working with the explicit backing of the Chinese government to develop the technology that would allow ‘cyber sovereignty’ © YouTube

El año pasado, Estados Unidos puso en la lista negra a Huawei de vender en su mercado, y el gobierno del Reino Unido se vio envuelto en una batalla parlamentaria por la participación de la compañía en su infraestructura central de telecomunicaciones.

El FT contactó a Li para hablar sobre Nueva IP, pero Huawei rechazó la oportunidad para que él explicara la idea con mayor detalle. La compañía dijo en un comunicado: “Nueva IP tiene como objetivo proporcionar nuevas soluciones de tecnología IP que puedan soportar. . . aplicaciones futuras como Internet de todo, comunicaciones holográficas y telemedicina. La investigación e innovación de New IP está abierta a científicos e ingenieros de todo el mundo para participar y contribuir a ella ”.

Los críticos argumentan que las afirmaciones técnicas hechas en la nueva documentación de IP son falsas o poco claras y representan una “solución en busca de un problema”. Insisten en que el sistema IP actual es adecuado para su propósito, incluso en un mundo que se digitaliza rápidamente. “La forma en que se ha desarrollado Internet es a través de bloques de construcción que son modulares y poco acoplados, esa es la brillantez de eso”, dice Alissa Cooper, presidenta del Grupo de trabajo de ingeniería de Internet (IETF), un organismo de normas dominado por la industria en los Estados Unidos. .

En noviembre, Li presentó a un pequeño grupo durante una reunión de IETF en Singapur, a la que asistió Cooper. “[La infraestructura actual] está en marcado contraste con lo que ves en la nueva propuesta de IP, que es este tipo de arquitectura monolítica de arriba hacia abajo que quiere acoplar estrechamente las aplicaciones a la red. Esto es exactamente lo que Internet fue diseñado para no ser “, dice ella.

Las implicaciones para el usuario promedio podrían ser enormes. “Está poniendo el control en manos de los operadores [de telecomunicaciones] que son estatales”, dice un miembro de la delegación de la UIT del Reino Unido. “Entonces [significa] que ahora no solo puedes controlar el acceso a ciertos tipos de contenido en línea, o rastrear ese contenido en línea, sino que también puedes controlar el acceso de un dispositivo a una red”.

For internet pioneer Patrik Fältström, the beauty of the internet is its ‘permissionless’ nature. ‘We have to remember,’ he says, ‘it is a balance between being able to communicate and control, but people having a voice is always more important’ © Alexander Glandien

China ya está en el proceso de construir un sistema de calificación crediticia para su población, basado en el comportamiento en línea y fuera de línea y “delitos menores” pasados, señaló el miembro de la delegación. “Entonces, si el puntaje de crédito social de alguien bajó por debajo de una cierta cantidad porque estaba publicando demasiado en las redes sociales, en realidad podría evitar que ese teléfono se conecte a la red”.

Los operadores de telecomunicaciones de China tienen una gran cantidad de datos sobre sus suscriptores. Por ley, los clientes deben registrarse para obtener un número de teléfono o una conexión a Internet con su nombre e identificación reales, a los que otras compañías, como los bancos, pueden acceder. La ley de seguridad cibernética del país también exige que todos los “operadores de red”, incluidas las compañías de telecomunicaciones, deben mantener “registros de Internet”, aunque no está claro qué implican.

Jamoussi argumenta que no es el lugar de la UIT para juzgar si las propuestas para una nueva arquitectura de Internet son “de arriba hacia abajo” o podrían ser mal utilizadas por gobiernos autoritarios. “Por supuesto, cualquier cosa que construyas, es una espada de dos filos. Puedes usar cualquier cosa para bien o para mal, y es la decisión soberana de cada estado miembro “, dice. “En la UIT no abordamos ese posible uso indebido de la tecnología, solo nos centramos en” aquí hay algunos. . . El problema de la tecnología de comunicación, aquí es una aspiración, vamos a construir una solución como comunidad para alcanzar eso “. Pero entonces, cómo la gente lo usa realmente depende de ellos”.

Las ambiciones de Beijing de construir más controles en la infraestructura de Internet no son vistas por todos como un problema, sino simplemente como el próximo capítulo de su evolución.

“Se suponía que Internet era una infraestructura neutral, pero se ha convertido en un brazo de control politizado. Cada vez más, la infraestructura de Internet se está utilizando para objetivos de política, para reprimir a las personas económica y físicamente, lo vimos en Cachemira, Myanmar y en las revelaciones de Snowden ”, dice Niels ten Oever, ex delegado holandés en la UIT.

“Para mí, la pregunta general es: ¿cómo construimos una red pública en infraestructura de propiedad privada? Este es el problema con el que estamos lidiando. ¿Cuál es el papel del estado versus el papel de las empresas?

En su opinión, las empresas diseñan tecnologías principalmente con fines de lucro. “Internet está dominado por compañías estadounidenses, todos los datos fluyen allí. Entonces, por supuesto, quieren mantener ese poder ”, dice. “Tenemos miedo de la represión china. Estamos haciendo caricaturas de los chinos de una manera limítrofe imperialista-racista. Pero la gobernanza de internet hoy no está funcionando. Hay espacio para una alternativa.

Donde sea que se esté construyendo nuestro futuro digital, parece haber un acuerdo global de que ha llegado el momento de una mejor versión del ciberespacio. “Creo que [algunas] personas argumentarían que nuestro modelo actual de Internet es profundamente defectuoso, si no está roto. En la actualidad, solo existe otro modelo verdaderamente completo y totalmente realizado, el de China “, escribió Griffiths en The Great Firewall of China.

“El riesgo es que si no se nos ocurre un tercer modelo, uno que capacite a los usuarios y aumente la democracia y la transparencia en línea, y reduzca los poderes tanto de los grandes servicios tecnológicos como de los servicios de seguridad del gobierno, entonces más y más países se inclinarán hacia los chinos modelo, en lugar de lidiar con las consecuencias del fallido Silicon Valley “.

Hoy, la “Declaración de Independencia del Ciberespacio“, el principio rector de Internet, comienza a parecerse cada vez más a una reliquia. El manifiesto, escrito en 1996 por John Perry Barlow, cofundador de la Fundación estadounidense sin fines de lucro Electronic Frontier Foundation y letrista de Grateful Dead, fue un llamado a las armas.

“Gobiernos del mundo industrial, ustedes, gigantes cansados ​​de carne y acero, vengo del ciberespacio, el nuevo hogar de la mente”, comienza el documento. “En nombre del futuro, le pido al pasado que nos deje en paz. No eres bienvenido entre nosotros. No tienes soberanía donde nos reunimos.

Esa opinión se ha convertido en un retroceso a un tiempo anterior a las capitalizaciones de mercado de billones de dólares en la industria tecnológica, dicen los críticos. Pero todavía hay esperanza, y posiblemente una tercera alternativa a nuestros dos internet de hoy.

“Lo que nos diferencia de China ahora es que en Occidente, el público todavía puede movilizarse y opinar. Mucho de esto ahora depende de los legisladores para proteger la democracia en una era de vigilancia, ya sea por el mercado o por el autoritario “, dice Zuboff. “El gigante dormido de la democracia finalmente se está agitando, los legisladores están despertando, pero necesitan sentir al público a sus espaldas. Necesitamos una web occidental que ofrezca el tipo de visión de un futuro digital que sea compatible con la democracia. Este es el trabajo de la próxima década “.

Madhumita Murgia es la corresponsal tecnológica europea de FT. Anna Gross es reportera de mercados de FT. Informes adicionales de Yuan Yang y Nian Liu

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