Estados Unidos

Fiscal de St. Louis acusa a una pareja blanca por apuntar con armas contra manifestantes

S T. LOUIS (AP) – El principal fiscal de St. Louis dijo a The Associated Press el lunes que está acusando a un esposo y esposa blancos de delito mayor por uso ilegal de un arma para exhibir armas durante una protesta de injusticia racial fuera de su mansión.

El fiscal de circuito Kim Gardner anunció los cargos contra , ambos abogados de lesiones personales en sus 60 años. También enfrentan un cargo menor de asalto en cuarto grado.

Gardner dijo en una entrevista con la AP antes de anunciar de manera más amplia los cargos de que las acciones de los McCloskeys corrían el riesgo de crear una situación violenta durante una protesta no violenta.

“Es ilegal agitar las armas de una manera amenazante, eso es ilegal en la ciudad de St. Louis”, dijo Gardner.

El abogado de los McCloskeys, Joel Schwartz, en un comunicado calificó la decisión de acusar de “descorazonador ya que creo inequívocamente que no se cometió ningún delito”.

Gardner está recomendando un programa de desvío como el servicio comunitario en lugar de la cárcel si los McCloskeys son condenados. Por lo general, los delitos graves de clase E pueden resultar en hasta cuatro años de prisión.

Los partidarios de los McCloskeys dijeron que estaban defendiendo legalmente su hogar de $ 1.15 millones. Las fotos surgieron como memes en ambos lados del debate sobre armas.

Varios líderes republicanos han condenado la investigación de Gardner, incluido el presidente Donald Trump, el gobernador de Missouri Mike Parson y el senador Josh Hawley, quien instó al fiscal general William Barr a emprender una investigación de los derechos civiles de Gardner. Parson dijo en una entrevista de radio el viernes que probablemente perdonaría a la pareja si fueran acusados ​​y condenados.

Gardner dijo que Trump, Parson y otros la están atacando para distraerla de “su enfoque fallido de la pandemia de COVID-19” y otros asuntos.

St. Louis, como muchas ciudades en todo el país, ha visto manifestaciones en las semanas posteriores a la muerte de , y la casa de los McCloskeys fue inicialmente incidental a la manifestación el 28 de junio. Varios cientos de personas marchaban hacia la casa del alcalde demócrata Lyda Krewson, a pocas cuadras de la casa de los McCloskeys. Krewson había enfurecido a los activistas al leer en Facebook Live los nombres y direcciones de algunos que habían llamado a destituir a la policía.

Los McCloskeys viven en una calle privada llamada Portland Place. Un informe policial dijo que la pareja escuchó una fuerte conmoción y vio a un gran grupo de personas romper una puerta de hierro marcada con los letreros de “Prohibido el paso” y “Calle privada”. Un líder de protesta, el reverendo Darryl Gray, dijo que la puerta estaba abierta y que los manifestantes no la dañaron.

El video publicado en línea mostró a Mark McCloskey empuñando un arma de cañón largo y a Patricia McCloskey agitando una pequeña pistola. No se dispararon tiros.

Trump habló por teléfono con Parson la semana pasada para criticar la investigación de Gardner. Parson, cuando estaba en la Legislatura, fue coautor de la ley de “doctrina del castillo” de Missouri que justifica la fuerza letal para aquellos que defienden sus hogares de los intrusos. Dijo que los McCloskeys “tenían todo el derecho de proteger su propiedad”.

Gardner se negó a discutir por qué decidió que la doctrina del castillo no se aplicaba.

Schwartz dijo que los McCloskeys “apoyan el derecho de la Primera Enmienda de cada ciudadano a que se escuche su voz y opinión. Sin embargo, este derecho debe equilibrarse con la Segunda Enmienda y la ley de Missouri, que nos autoriza a cada uno de nosotros a proteger nuestro hogar y nuestra familia de posibles amenazas ”.

Otro abogado de la pareja, Albert Watkins, dijo que tomaron sus armas cuando dos o tres manifestantes blancos amenazaron a la pareja, sus propiedades y las de sus vecinos.

Gardner, la primera abogada de circuito negro de St. Louis, ha estado en desacuerdo con algunos en el establecimiento de St. Louis desde su elección en 2016. En particular, su oficina acusó al entonces gobernador. Eric Greitens con un delito grave de invasión de la privacidad en 2018 por presuntamente tomar una foto comprometedora de una mujer durante una aventura extramarital. El cargo finalmente se retiró, pero Greitens renunció en junio de 2018.

Un investigador privado contratado por Gardner para investigar los reclamos contra Greitens fue posteriormente acusado de perjurio por presuntamente mentir durante una deposición. Su caso está pendiente.

Gardner también se enfrentó con los líderes de la policía, especialmente después de que desarrolló una “lista de exclusión” de más de dos docenas de oficiales a los que se les prohibió servir como testigos principales en casos penales sobre lo que Gardner llamó problemas de credibilidad. La medida enfureció al jefe de policía John Hayden, quien también es negro.

En enero, Gardner presentó una demanda federal acusando a la ciudad, al sindicato de policía y a otros de una conspiración coordinada y racista destinada a obligarla a dejar el cargo. La demanda también acusó a “intereses arraigados” de impedir intencionalmente sus esfuerzos por cambiar las prácticas racistas.

Varios líderes negros en St. Louis han expresado su apoyo a Gardner, incluido el representante demócrata estadounidense William Lacy Clay, quien ha dicho que los manifestantes “nunca deberían estar sujetos a la amenaza de fuerza letal, ya sea por parte de individuos o de la policía”.

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