Evitar la carne y los lácteos es la “forma más importante” de reducir su impacto en la Tierra

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El Shabbat 



Evitar la carne y los productos lácteos es la forma más importante de reducir su impacto ambiental en el planeta, según los científicos detrás del análisis más completo hasta la fecha del daño que la agricultura le hace al planeta.

La nueva investigación muestra que sin el consumo de carne y lácteos, el uso mundial de las tierras agrícolas podría reducirse en más del 75%, un área equivalente a los Estados Unidos, China, la Unión Europea y Australia combinadas, y aún así alimentar al mundo. La pérdida de áreas silvestres para la agricultura es la causa principal de la actual extinción masiva de vida silvestre.

El nuevo análisis muestra que, si bien la carne y los productos lácteos proporcionan solo el 18% de las calorías y el 37% de las proteínas, utiliza la gran mayoría (83%) de las tierras de cultivo y produce el 60% de las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura. Otra investigación reciente muestra que el 86% de todos los mamíferos terrestres son ahora ganado o humanos. Los científicos también descubrieron que incluso los productos cárnicos y lácteos de menor impacto aún causan mucho más daño ambiental que el cultivo de vegetales y cereales menos sostenible.

El estudio, publicado en la revista Science, creó un gran conjunto de datos basado en casi 40,000 granjas en 119 países y que abarca 40 productos alimenticios que representan el 90% de todo lo que se come. Evaluó el impacto total de estos alimentos, desde la granja hasta la mesa, sobre el uso de la tierra, las emisiones del cambio climático, el uso de agua dulce y la contaminación del agua (eutrofización) y la contaminación del aire (acidificación).

“Una dieta vegana es probablemente la mejor forma de reducir su impacto en el planeta Tierra, no solo los gases de efecto invernadero, sino también la acidificación global, la eutrofización, el uso del suelo y el uso del agua”, dijo Joseph Poore, de la Universidad de Oxford, Reino Unido, quien dirigió la investigación. “Es mucho más grande que reducir sus vuelos o comprar un automóvil eléctrico”, dijo, ya que estos solo reducen las emisiones de gases de efecto invernadero.

“La agricultura es un sector que abarca toda la multitud de problemas ambientales”, dijo. “Realmente son los productos animales los responsables de gran parte de esto. Evitar el consumo de productos animales ofrece beneficios ambientales mucho mejores que tratar de comprar carne y lácteos sostenibles “.

El análisis también reveló una gran variabilidad entre las diferentes formas de producir el mismo alimento. Por ejemplo, el ganado vacuno criado en tierras deforestadas produce 12 veces más gases de efecto invernadero y utiliza 50 veces más tierra que los pastos naturales ricos en pastoreo. Pero la comparación de la carne de res con la proteína vegetal, como los guisantes, es contundente, e incluso la carne de res de menor impacto es responsable de seis veces más gases de efecto invernadero y 36 veces más tierra.

La gran variabilidad en el impacto ambiental de diferentes granjas presenta una oportunidad para reducir el daño, dijo Poore, sin necesidad de que la población mundial se vuelva vegana. Si la mitad más dañina de la producción de carne y productos lácteos fue reemplazada por alimentos a base de plantas, esto todavía ofrece aproximadamente dos tercios de los beneficios de deshacerse de toda la producción de carne y productos lácteos.

Poore advirtió que reducir el impacto ambiental de la agricultura no es fácil: “Hay más de 570 millones de granjas, todas las cuales necesitan formas ligeramente diferentes para reducir su impacto. Es un desafío [ambiental] como ningún otro sector de la economía “. Pero dijo que se gastan al menos $ 500 mil millones cada año en subsidios agrícolas, y probablemente mucho más:” Hay mucho dinero allí para hacer algo realmente bueno con esto. ”

Las etiquetas que revelan el impacto de los productos serían un buen comienzo, por lo que los consumidores podrían elegir las opciones menos dañinas, dijo, pero probablemente también serán necesarios subsidios para alimentos e impuestos sostenibles y saludables sobre la carne y los lácteos.

Una sorpresa del trabajo fue el gran impacto de la piscicultura de agua dulce, que proporciona dos tercios de esos peces en Asia y el 96% en Europa, y se pensó que era relativamente respetuoso con el medio ambiente. “Todos estos peces depositan excretas y alimento no consumido hasta el fondo del estanque, donde apenas hay oxígeno, lo que lo convierte en el entorno perfecto para la producción de metano”, dijo Poore, un potente gas de efecto invernadero.

La investigación también encontró que la carne de res alimentada con pasto, que se cree que tiene un impacto relativamente bajo, aún era responsable de impactos mucho más altos que los alimentos de origen vegetal. “Convertir hierba en [carne] es como convertir carbón en energía. Viene con un costo inmenso en emisiones ”, dijo Poore.

La nueva investigación ha recibido grandes elogios de otros expertos en alimentos. El profesor Gidon Eshel, de Bard College, EE. UU., Dijo: “Estaba asombrado. Es realmente importante, sólido, ambicioso, revelador y bellamente hecho ”.

Dijo que el trabajo anterior para cuantificar los impactos de la agricultura, incluido el suyo, había adoptado un enfoque de arriba hacia abajo utilizando datos a nivel nacional, pero el nuevo trabajo utilizó un enfoque de abajo hacia arriba, con datos de granja por granja. “Es muy tranquilizador ver que producen esencialmente los mismos resultados. Pero el nuevo trabajo tiene muchos detalles importantes que son profundamente reveladores ”.

El profesor Tim Benton, de la Universidad de Leeds, Reino Unido, dijo: “Este es un estudio inmensamente útil. Reúne una gran cantidad de datos y eso hace que sus conclusiones sean mucho más sólidas. La forma en que producimos, consumimos y desperdiciamos alimentos es insostenible desde una perspectiva planetaria. Dada la crisis mundial de obesidad, cambiar las dietas, comer menos productos ganaderos y más verduras y frutas, tiene el potencial de hacernos más saludables a nosotros y al planeta “.

El Dr. Peter Alexander, de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido, también quedó impresionado, pero señaló: “Puede haber beneficios ambientales, por ejemplo para la biodiversidad, del pastoreo gestionado de forma sostenible y el aumento del consumo de productos animales puede mejorar la nutrición para algunos de los más pobres del mundo. Mi opinión personal es que debemos interpretar estos resultados no como la necesidad de volvernos veganos de la noche a la mañana, sino más bien moderar nuestro consumo [de carne] ”.

Poore dijo: “La razón por la que comencé este proyecto fue para entender si había productores de animales sostenibles. Pero he dejado de consumir productos animales en los últimos cuatro años de este proyecto. Estos impactos no son necesarios para mantener nuestra forma de vida actual. La pregunta es cuánto podemos reducirlos y la respuesta es mucho “.

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