Estudio destaca la pobre calidad de  condiciones laborales para quienes trabajan  de manera remota en empleos de la Economía Gig

Redacción 
El Shabbat

Techcrounhc

Un estudio de la Universidad de Oxford sobre el trabajo remoto de economía Gig realizado en plataformas digitales ha puesto de relieve condiciones de trabajo de mala calidad con implicaciones para el bienestar de los empleados.

La investigación llega en un momento en que el escrutinio político está cayendo cada vez más en las plataformas controladas algorítmicamente y sus impactos sociales. Los legisladores también están prestando más atención a la realidad precaria de los trabajadores en las plataformas que anuncian sus gig de mercado a los nuevos reclutas con brillantes afirmaciones de “flexibilidad” y “autonomía”.

Los gobiernos de algunas regiones también están reevaluando activamente la legislación laboral para tener en cuenta los cambios impulsados por la tecnología hacia el trabajo y los patrones de trabajo. A principios de este año, por ejemplo, el gobierno del Reino Unido anunció un paquete de reformas al mercado laboral, y se comprometió a ser responsable por la calidad del trabajo, no solo por la cantidad de empleos, por primera vez.

El estudio de la Universidad de Oxford, titulado Good Gig, Bad Big: Autonomy and Algorithmic Control en Global Gig Economy, analiza el trabajo remoto de economía de gig, como tareas como investigación, traducción y programación llevadas a cabo a través de plataformas como Freelancer.com y Fiverr ( en lugar de plataformas económicas, como las plataformas de distribución de alimentos, donde los trabajadores deben estar cerca del trabajo, aunque esas plataformas tienen sus propias críticas de explotación de la fuerza de trabajo).

Los investigadores señalan que aproximadamente 70 millones de trabajadores en todo el mundo están registrados en plataformas remotas de trabajo. Su metodología de estudio incluyó la realización de entrevistas cara a cara con poco más de 100 trabajadores en el sudeste asiático y el África subsahariana que habían estado activos en una de las dos “plataformas líderes” sin nombre durante al menos seis meses.

También llevaron a cabo una encuesta remota de más de 650 trabajadores de la plataforma de conciertos adicionales, de las mismas regiones, para complementar los hallazgos de la entrevista. Los participantes de la parte de la encuesta fueron reclutados a través de anuncios de trabajo en línea en las propias plataformas, y tuvieron que haber completado el trabajo a través de una de las dos plataformas en los últimos dos meses, y haber trabajado en al menos cinco proyectos o durante cinco horas en total.

Gratis para hacer el trabajo

El estudio presenta una imagen mixta, con, por un lado, los trabajadores que informan que sienten que pueden acceder remotamente a un trabajo estimulante y desafiante, y experimentan una autonomía y discreción percibidas sobre cómo hacen un trabajo: una gran mayoría (72%) de los encuestados dijeron que se sentían capaces de elegir y cambiar el orden en que realizaban las tareas en línea, y el 74% dijeron que podían elegir o cambiar sus métodos de trabajo.

Al mismo tiempo -y aquí se acumulan los negativos- los trabajadores en las plataformas carecen de negociación colectiva, por lo que experimentan simultáneamente un invernadero de mercado competitivo y presión de gestión algorítmica, combinada con sentimientos de aislamiento social (la mayoría trabaja desde casa) y el riesgo de exceso de trabajo y agotamiento como resultado de la falta de regulaciones y sistemas de apoyo, así como de sus propias necesidades económicas para realizar tareas para ganar dinero.

“Nuestros hallazgos demuestran evidencia de que la autonomía de trabajar en la economía Gig a menudo implica el precio de horas largas, irregulares y antisociales, lo que puede llevar a la privación y al agotamiento del sueño”, dijo el Dr. Alex Wood, coautor del artículo. , comentando en una declaración. “Si bien el trabajo de concierto se lleva a cabo en todo el mundo, los empleadores tienden a ser del Reino Unido y otros países occidentales de altos ingresos, lo que agrava el problema para los trabajadores en los países de bajos ingresos que tienen que compensar las diferencias de tiempo.

“La naturaleza competitiva de las plataformas de trabajo en línea lleva a un trabajo de alta intensidad, que requiere que los trabajadores completen tantos gigs como sea posible tan rápido como puedan y satisfagan las demandas de múltiples clientes sin importar cuán irracional sea”.

Los resultados de la encuesta respaldaron los hallazgos de la entrevista de los investigadores de un exceso de oferta de trabajo, con el 54% de los encuestados que informaron que no había suficiente trabajo disponible y solo un quinto (20%) en desacuerdo.

El estudio también destaca el poder temible de los sistemas de clasificación y reputación de las plataformas como un medio para controlar algorítmicamente a los trabajadores remotos, a través de la amenaza económica de la pérdida del trabajo futuro.

Los investigadores escriben:

Un medio de control mucho más efectivo [que los mecanismos de supervisión no próximos, como el software de monitoreo de pantalla, que las plataformas también implementaron] era la “gestión algorítmica” habilitada por los sistemas de calificación y reputación basados en plataforma (Lee et al., 2015; Rosenblat y Stark, 2016). Los trabajadores fueron calificados por sus clientes luego de completar las tareas. Los trabajadores con los mejores puntajes y la mayor experiencia tendieron a recibir más trabajo debido a las preferencias de los clientes y la clasificación algorítmica de los trabajadores en los resultados de búsqueda.

Esta forma de control fue muy efectiva, ya que los informantes destacaron la importancia de mantener una calificación promedio alta y buenos puntajes de precisión. Mientras que la gestión algorítmica de Uber “desactiva” (descarta) a los trabajadores con calificaciones bajas (Rosenblat y Stark, 2016), las plataformas laborales en línea utilizan algoritmos para filtrar el trabajo de aquellos con bajas calificaciones, lo que hace que sea menos viable continuar en la plataforma medio de ganarse la vida.

Como resultado de cómo se organizan las plataformas, los trabajadores de los recintos remotos informaron que el trabajo podría ser muy intenso, con una mayoría (54%) de los encuestados que dijeron que tenían que trabajar a gran velocidad; 60% trabajando a plazos ajustados; y más de un quinto (22%) experimentan dolor como resultado de su trabajo.

“Esto es particularmente sentido por los trabajadores poco calificados, que deben completar un número muy elevado de conciertos para ganarse la vida decentemente”, agregó el profesor Mark Graham, coautor, en otra declaración de apoyo. “Como hay un exceso de oferta de trabajadores poco calificados y no tiene poder de negociación colectiva, el salario sigue siendo bajo. Completar tantos trabajos como sea posible es la única manera de ganarse la vida decentemente “.

El estudio también resalta las contradicciones inherentes a la narrativa de “trabajo flexible” de la economía gig. Los investigadores observaron que, aunque los algoritmos no controlan formalmente dónde trabajan los trabajadores, en realidad los trabajadores remotos de la plataforma pueden tener “pocas opciones reales aparte de trabajar desde casa”. esto puede conducir a una falta de contacto social y sentimientos de aislamiento social “.

Los trabajadores de la plataforma Gig también se enfrentan a los rígidos requisitos de clientes exigentes y fechas límite para que les paguen por su trabajo, lo que significa que, después de todo, hay un látigo sobre ellos. El estudio encontró que la mayoría de los trabajadores tenían que trabajar “horas intensas, no sociables e irregulares para satisfacer la demanda de los clientes”.

“La autonomía que resulta del control algorítmico puede conducir a un exceso de trabajo, a la privación del sueño y al agotamiento como consecuencia del débil poder estructural de los trabajadores frente a los clientes”, escriben. “Este poder estructural débil es el resultado de los sistemas de calificación y clasificación basados en plataformas que permiten una forma de control capaz de superar las barreras espaciales y temporales que la proximidad coloca en la efectividad de la vigilancia y supervisión del proceso laboral directo. Las plataformas laborales en línea facilitan así que los clientes se conecten con un exceso de oferta mundial de mano de obra en gran medida no regulada “.

Los trabajadores que obtuvieron más en este entorno eran buenos para dominar las habilidades de forma independiente y navegar los sistemas de reputación de las plataformas para seguir ganando más trabajo, aunque esencialmente a expensas de otros trabajadores, debido a cómo los algoritmos de las plataformas canalizan más trabajo hacia lo mejor. calificado (lo que significa que hay menos para el resto).

El estudio concluye que las reputaciones de la plataforma tienen un “poder simbólico”, como “una forma emergente de poder de negociación en el mercado”, y “como consecuencia del control algorítmico inherente a las plataformas laborales en línea”.

Los trabajadores que carecían de los recursos individuales de habilidades y reputación sufrían de bajos ingresos e inseguridad.

“Nuestros hallazgos son consistentes con las experiencias de los trabajadores remotos en muchos contextos nacionales”, agregó Graham. “Afortunadamente, esta investigación arrojará luz sobre las posibles dificultades para los trabajadores de conciertos remotos y ayudará a los legisladores a entender cómo es realmente el trabajo en la economía de conciertos en línea. Si bien hay beneficios para los trabajadores, como la autonomía y la flexibilidad, también hay serias áreas de preocupación, especialmente para los trabajadores con menos habilidades “.

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