Estados Unidos

La separación de familias de la administración Trump en la frontera

Por qué los niños son enviados a “hogares de guarda o lo que sea” mientras sus padres son enviados a la cárcel.

Shenidegabier Rodriguez Iliaz from Honduras held his daughter, Ixamar, after they were released from detention after crossing the border in McAllen, Tex.

Como cuestión de política, el gobierno de los Estados Unidos está separando a las que buscan asilo en los EE. UU. Al cruzar la ilegalmente.

Decenas de padres se separan de sus hijos cada día: los niños etiquetados como “menores no acompañados” y enviados a la custodia del gobierno o de acogida, los padres etiquetados como delincuentes y enviados a la cárcel.Entre el 1 de octubre de 2017 y el 31 de mayo de 2018, al menos 2,700 niños se han separado de sus padres. 1,995 de ellos fueron separados durante las últimas seis semanas de esa ventana, del 18 de abril al 31 de mayo, lo que indica que en la actualidad, un promedio de 45 niños se los sacan de sus padres cada día.

Para muchos críticos de la administración , la separación familiar es una atrocidad imperdonable. Los artículos muestran a los niños llorando para dormir porque no saben dónde están sus padres; un hondureño se suicidó en una celda de detención después de que le quitaron a su hijo.

Pero el horror puede hacer que sea difícil entender la política.

La separación familiar no es repentina, ni es arbitraria. Si bien la administración de Trump afirma que está tomando medidas extraordinarias en respuesta a un aumento temporal, es totalmente posible que esta sea la nueva normalidad. Esto es lo que necesita saber para entenderlo.

1) ¿Cómo está el gobierno separando familias en la frontera?

Para ser claros, no hay una política oficial de Trump que establezca que cada familia que ingrese a los EE. UU. Sin papeles debe separarse. Lo que sí existe es una política según la cual todos los adultos atrapados que crucen ilegalmente a EE. UU. Deben ser enjuiciados penalmente, y cuando eso le ocurre a un padre, la separación es inevitable.

Típicamente, las personas detenidas que cruzan a los EE. UU. Son detenidas por inmigración y enviadas ante un juez de inmigración para ver si serán deportadas como inmigrantes no autorizados.

Pero los inmigrantes que han sido remitidos para enjuiciamiento criminal son enviados a una cárcel federal y llevados ante un juez federal unas semanas más tarde para ver si van a obtener prisión. Ahí es donde ocurre la separación, porque no se puede mantener a sus hijos en la cárcel federal.

Según los defensores federales, algunos agentes de la les mienten a las familias sobre por qué y durante cuánto tiempo están separados. Un defensor federal le dijo a Michael E. Miller, del Washington Post, que a los padres les dijeron que sus hijos acababan de ser retirados brevemente para ser interrogados. Liz Goodwin del Boston Globe cita a un defensor que dice que, en varios casos, los niños fueron secuestrados por agentes de la Patrulla que dijeron que iban a darles un baño. A medida que pasaban las horas, se les ocurrió a las madres que los niños no regresarían “.

La representante Pramila Jayapal (D-WA), que visitó una prisión federal donde se alojaban algunas madres el domingo, contó historias de mujeres que los agentes de la Patrulla Fronteriza les dijeron que “sus ‘familias ya no existirían’ y que ‘nunca’ ve a sus hijos otra vez ‘”.

Los que cruzan la frontera por primera vez no suelen pasar tiempo en la cárcel. Después de unas semanas en la cárcel en espera de juicio, por lo general son llevados ante un juez en los juicios masivos de la cadena de montaje (según Lomi Kriel del Houston Chronicle, una corte en McAllen, Texas, ha escuchado 1,000 casos por día en las últimas semanas ) y condenados, en minutos, por el tiempo cumplido, siempre que se declaren culpables. Michael E. Miller describió la escena para el Washington Post:

Mientras [el defensor federal] consultaba a Nicolas-Gaspar, vestido con las mismas zapatillas de tenis sucias y la camisa manchada de barro en la que había sido detenido, el inmigrante de unos 20 años comenzó a sollozar. Ella le dijo que la mejor posibilidad que tenía de ver a su hijo pronto era declararse culpable.

“Culpable”, le dijo al juez cuando la corte se reanudó minutos más tarde. “Culpable. Culpable.”

También hay algunos casos en que las familias inmigrantes se están separando después de llegar a los puertos de entrada y presentarse a sí mismos para el asilo, siguiendo así la ley de los EE. UU. No está claro con qué frecuencia ocurre esto, aunque definitivamente no es tan común como la separación de las familias que han cruzado ilegalmente. Los funcionarios de la administración Trump afirman que solo separan a las familias en los puertos de entrada si están preocupados por la seguridad del niño, o si no creen que haya suficiente evidencia de que el adulto es realmente el custodio legal del niño.

Al separarse de sus padres, el gobierno de EE. UU. Designa oficialmente a los niños como “niños extranjeros no acompañados”, una categoría que generalmente describe a las personas menores de 18 años que vienen a los EE. UU. Sin un pariente adulto que llegue con ellos. Bajo la ley federal, los niños extranjeros no acompañados son enviados a la Oficina de Reubicación de Refugiados (ORR), que es parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos. La ORR es responsable de identificar y examinar al pariente más cercano o amigo de la familia que vive en los EE. UU. A quien se puede liberar.

2) ¿Cuántas familias se han separado en la frontera?

Al menos 2.700, pero no sabemos cuántos más.

Lomi Kriel del Houston Chronicle informó por primera vez el otoño pasado que las familias estaban siendo separadas por la Patrulla Fronteriza después de llegar al Valle del Río Grande en Texas. The New York Times luego informó que desde octubre de 2017 hasta el 20 de abril de 2018, 700 familias fueron divididas por la administración Trump. (La administración Trump afirma que pilotó su política de persecución de “tolerancia cero” en el Valle del Río Grande en el verano de 2017, lo que habría llevado a separaciones familiares durante ese período; Reuters ha informado que cerca de 1.800 familias fueron separadas entre octubre de 2016 y febrero de 2018 , lo que sugiere que la práctica puede haber estado ocurriendo durante algún tiempo).

A principios de abril, el Departamento de Justicia anunció que cualquier migrante remitido por entrada ilegal por funcionarios del DHS sería procesado. El 7 de mayo, DOJ y DHS anunciaron que cualquier migrante capturado por agentes de la Patrulla Fronteriza después de cruzar ilegalmente sería enviado al DOJ y, por lo tanto, procesado.

Del 18 de abril al 31 de mayo, funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional informaron en junio que 1.995 niños fueron tomados de 1.940 adultos.

Eso podría ser un subestimado. Según los funcionarios del DHS, este número refleja solo a las familias que se separaron cuando los padres fueron enviados a la custodia penal para ser procesados por ingreso ilegal. Eso significa que no incluye a las familias que se presentaron legalmente al asilo llegando a un puerto de entrada, un cruce fronterizo oficial, y luego fueron separadas.

No parece que todas las familias detenidas por la Patrulla Fronteriza se separen, ni siquiera la mayoría de ellas. Según las estadísticas de la Patrulla Fronteriza, 9,485 migrantes fueron detenidos en “unidades familiares” en mayo de 2018 – 306 por día, mientras que las estadísticas de CBP sobre separaciones familiares sugieren que 93 personas fueron separadas de sus hijos o padres un día después de la directiva de cero tolerancia. en efecto.

Pero el ritmo puede estar mejorando. Los defensores federales en McAllen contaron a 421 padres que acudieron a la corte entre el 21 de mayo y el 5 de junio, y eso representa solo un sector de la Patrulla Fronteriza, aunque es sin duda el de mayor tráfico para los cruces familiares. (Muchos de esos padres podrían haber sido detenidos y separados de sus hijos durante el período del 7 al 21 de mayo y contados en las estadísticas de Aduanas y Protección Fronteriza).

3) ¿Es nueva la política de separar familias?

Sí. Pero se basa en un sistema existente, y la atención a la separación de la familia ha traído más conciencia a los problemas con ese sistema que han estado sucediendo por algún tiempo.

En los últimos años, un número creciente de personas que ingresaron a los Estados Unidos sin documentos han sido centroamericanos, a menudo familias, y con frecuencia buscan asilo. Tanto a los solicitantes de asilo como a las familias se les otorgan protecciones particulares en el derecho estadounidense e internacional, lo que hace que sea imposible para el gobierno simplemente enviarlos de regreso. Esas protecciones también ponen límites estrictos a la cantidad de tiempo y las condiciones en que los niños pueden permanecer en detención de inmigrantes.

Cuando el gobierno de Obama intentó responder a la “crisis” de familias y niños no acompañados que cruzaban la frontera en el verano de 2014, puso a cientos de familias en detención migratoria, una práctica que básicamente había terminado varios años antes. Pero los tribunales federales impidieron que la administración mantuviera a las familias detenidas durante meses sin justificar la decisión de mantenerlas detenidas. Así que la mayoría de las familias terminaron siendo liberadas mientras sus casos estaban pendientes, algo que los halcones de la inmigración han ridiculizado como “atrapar y liberar”. En algunos casos, desaparecieron en los EE. UU. En lugar de presentarse en las fechas de la corte.

La administración de Trump ha incrementado la detención de solicitantes de asilo (e inmigrantes, punto). Pero debido a que existen límites tan estrictos para mantener a los niños en detención migratoria, se ha tenido que liberar a la mayoría de las familias que ha atrapado.

La solución del gobierno ha sido enjuiciar a un mayor número de inmigrantes por entrada ilegal, incluido, en un descanso de administraciones anteriores, un gran número de solicitantes de asilo. Eso le permite a la administración de Trump enviar a los niños a la ORR, en lugar de mantenerlos en detención migratoria.

4) ¿Qué les sucede a los niños?

En teoría, los niños inmigrantes no acompañados son enviados a la ORR dentro de las 72 horas de haber sido detenidos. Se mantienen en las instalaciones del gobierno o en hogares de acogida a corto plazo durante días o semanas, mientras que los funcionarios de la ORR intentan identificar al familiar más cercano en los EE. UU. Que pueda llevar al niño mientras se resuelve su caso de inmigración.

Pero el sistema para lidiar con niños inmigrantes no acompañados ya estaba abrumado, si no directamente quebrado.

Las instalaciones de ORR ya estaban llenas al 95 por ciento a partir del 7 de junio; 11,000 niños están detenidos. (Recuerde, la mayoría de ellos probablemente sean niños que llegaron a los Estados Unidos sin sus padres). Según el New York Times, el gobierno “ha reservado 1.218 camas adicionales en varios lugares para niños migrantes, incluidas algunas en bases militares”.

La agencia ha estado sobrecargada por años; su retraso acumulado en 2014 precipitó la “crisis” de los niños migrantes, cuando los agentes de la Patrulla Fronteriza terminaron teniendo que cuidar a los niños durante días. Un informe de la American Civil Liberties Union publicado en mayo de 2018 documentó cientos de denuncias de “abuso verbal, físico y sexual” de niños no acompañados por la Patrulla Fronteriza.

Hay preguntas acerca de cuán cuidadosamente ORR examina a los patrocinadores a quienes finalmente libera a los niños. Una investigación de PBS Frontline encontró casos de adolescentes que fueron liberados por la ORR a los traficantes de mano de obra. La agencia le dijo al Congreso en abril que de los 7.000 niños con los que intentó contactar en el otoño de 2017, 1.475 no pudieron ser contactados, lo que generó denuncias de que el gobierno “perdió” niños o que fueron entregados a los traficantes.

En su mayor parte, sin embargo, es probable que las familias a las que ORR no pudo contactar tomó la decisión deliberada de salirse del mapa. Las personas que vinieron a los EE. UU. Como niños no acompañados generalmente eran adolescentes que tenían parientes cercanos para reunirse con ellos. En 2014-’15, según un informe de la Oficina del Inspector General, el 60 por ciento de los niños no acompañados fueron entregados a sus padres; 99 por ciento fueron entregados a parientes o amigos cercanos. (El otro 1 por ciento fue puesto en cuidado de crianza a largo plazo).

Eso no es cierto para los niños que vienen a los EE. UU. Con sus padres, niños que no tienen que ser lo suficientemente mayores para hacer el viaje por su cuenta, y luego se los separa de ellos. ORR no está acostumbrado a cambiar pañales.

En mayo, según el New York Times, el gobierno presentó una solicitud de propuestas para “proveedores de cuidado en refugios, incluidos hogares grupales y cuidado de crianza provisional”, para albergar a niños separados de sus padres. Una organización que coordina colocaciones está colocando niños con familias de acogida en Michigan y Maryland, y planea expandirse a varios otros estados.

Algunas de estas familias de crianza tienen experiencia en el fomento de niños no acompañados. Pero no están acostumbrados a los niños que acaban de separarse de sus padres.

5) ¿Se están reuniendo las familias?

Algunos han sido Pero el gobierno está enviando señales contradictorias sobre cómo las familias pueden reunirse, y si la administración de Trump siquiera está tratando de hacer que eso suceda.

En una demanda de ACLU por la separación de familias en detención migratoria, un oficial del DOJ le dijo al juez que “una vez que uno de los padres está bajo custodia de ICE [Control de Inmigración y Aduanas] y el niño ingresa al sistema de Salud y Servicios Humanos, el gobierno no trate de reunirlos, y en su lugar intenta colocar al niño con otro pariente en los Estados Unidos, si el niño tiene uno “.

Eso no es lo que dicen ICE y DHS. Afirman que una vez que los padres han terminado sus sentencias penales por entrada o reingreso ilegal, pueden reunirse con sus hijos en detención migratoria civil mientras persiguen su caso de asilo.

No parecen tener un sistema para unir a las familias.

This US Customs and Border Protection photo obtained June 18, 2018 shows intake of illegal border crossers by US Border Patrol agents at the Central Processing Center in McAllen, Texas on May 23, 2018. / AFP PHOTO / US Customs and Border Protection / Handout / RESTRICTED TO EDITORIAL USE – MANDATORY CREDIT “AFP PHOTO / US CUSTOMS AND BORDER PROTECTION/HANDOUT” – NO MARKETING NO ADVERTISING CAMPAIGNS – DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS

Un volante entregado a los padres en Texas ofreció un número al que llamar para localizar a los niños. Pero el número era incorrecto: en lugar de ser un número para ORR, era una línea de consejos de ICE. (Los volantes tuvieron que corregirse en corral.) E incluso si un padre puede llamar a ORR y ORR puede identificar al niño, es posible que no puedan volver a llamar al padre, porque los inmigrantes detenidos no tienen acceso a un teléfono. (Los jueces federales que sentenciaron a los inmigrantes han instado al gobierno a asegurarse de que tengan acceso a los teléfonos para poder reubicar a sus hijos).

Los demandantes en la demanda de separación de la familia de la ACLU son una mujer separada de su hijo durante ocho meses después de que ella se presentó en un puerto de entrada, y otra mujer que fue sentenciada a una breve condena por entrada ilegal pero no pudo ser se reunió con su hijo durante meses después de su liberación hasta la custodia del DHS.

Algunos padres están siendo deportados sin sus hijos. Y algunos niños pequeños, según los defensores en América Central, están siendo deportados sin sus padres.

6) ¿Por qué Trump dice que hay una “ley democrática” que requiere que las familias estén separadas?

El presidente Trump ha respondido a las críticas sobre la separación de la familia al afirmar que una “ley democrática” requiere que lo haga, y que si al Congreso no le gusta, pueden cambiar la ley.

Esto no es verdad. No existe una ley que exija que las familias inmigrantes se separen. La decisión de acusar a todos los que cruzan la frontera con la entrada ilegal, y la decisión de acusar a los solicitantes de asilo en el tribunal penal en lugar de esperar a que califiquen para el asilo, son decisiones que ha tomado la administración Trump.

Otros funcionarios de la administración respaldan a Trump al señalar las leyes que brindan protecciones adicionales a las familias, los niños no acompañados y los solicitantes de asilo. La administración ha estado pidiendo al Congreso que modifique estas leyes desde que asumió el cargo, y las culpó por detener a Trump de asegurar la frontera de la manera que a él le gustaría. (Tampoco son “leyes demócratas”, la ley que se refiere a los menores no acompañados se aprobó abrumadoramente en 2008 y fue firmada por George W. Bush, mientras que la restricción para detener a las familias es el resultado de un litigio federal).

En ese contexto, la ley no está obligando a Trump a separar familias; le está impidiendo a Trump hacer lo que a él realmente le gustaría hacer, que simplemente es enviar de vuelta a las familias o mantenerlas detenidas juntas, por lo que tuvo que recurrir al plan B.

7) ¿La separación de la familia impide que las personas vengan ilegalmente o que lleguen?

Algunos funcionarios de la administración dicen que están procesando a los inmigrantes (y separando a las familias) por una simple razón: quieren impedir que las personas ingresen ilegalmente a los EE. UU. Entre los puertos de entrada. “Usted tiene la opción de ir a un puerto de entrada y no cruzar ilegalmente a nuestro país”, dijo el mes pasado el secretario de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen, a un comité del Senado.

Suena a sentido común, y le permite a la administración evitar incómodas preguntas legales o morales sobre tratar de mantener a raya a las personas que huyen de la persecución.

Pero no hay evidencia de que la estrategia funcione. A principios de mayo, desplegando la política de tolerancia cero, la administración Trump afirmó que un piloto del programa a lo largo de un sector de la frontera había reducido los cruces fronterizos en ese sector en un 64 por ciento, pero no produjo números para respaldar ese reclamo y en cambio, produjo números sobre otra cosa.

Además, la administración envía señales contradictorias sobre si realmente quiere que las personas usen los puertos de entrada para buscar asilo legalmente.

Algunos solicitantes de asilo han sido separados de sus hijos en los puertos de entrada, aunque los defensores no creen que esto ocurra sistemáticamente. La administración de Trump ha prometido enjuiciar a cualquier persona que presente una solicitud de asilo “fraudulenta”, y el Fiscal General Jeff Sessions ha dejado en claro que sospecha que muchas, si no la mayoría, las solicitudes de asilo son fraudulentas.

Mientras tanto, en varios puertos de entrada, a los solicitantes de asilo les dicen que no hay lugar para ellos y que tendrán que regresar en otro momento. En al menos un caso, a los solicitantes de asilo se les impidió físicamente pisar suelo estadounidense, lo que les habría otorgado el derecho legal de solicitar asilo en el puerto de entrada.

Las estadísticas que utiliza la administración Trump para respaldar la idea de que hay un “aumento” desde el año pasado a veces cuentan tanto que las personas que son atrapadas por la Patrulla Fronteriza entre los puertos de entrada como las que se presentan sin documentos en los puertos de entrada para solicitar asilo. La implicación es que la actual represión reducirá ambos, lo que implica que un punto de la política es evitar que las familias intenten ingresar a los EE. UU. Para solicitar asilo, y punto.

8) ¿Cómo es legal la separación familiar?

La administración de Trump lo dice sin rodeos: los acusados criminales no tienen derecho a tener a sus hijos con ellos en la cárcel.

La pregunta es si la administración de Trump tiene la autoridad legal para poner a los padres solicitantes de asilo en la cárcel en espera de juicio, para empezar, sabiendo que los están separando de sus hijos.

Las organizaciones de derechos humanos, incluidas las Naciones Unidas, han argumentado que viola el derecho internacional para perseguir penalmente a los solicitantes de asilo. Pero ninguna administración ha estado de acuerdo con esa interpretación; el gobierno de Obama también procesó a algunos solicitantes de asilo, pero no con la misma frecuencia.

Los tribunales federales, sin embargo, han dictaminado que es ilegal mantener a un inmigrante detenido con la esperanza de disuadir a otros, en lugar de hacer una evaluación individual sobre si ese inmigrante necesita ser detenido.

Eso podría allanar el camino para que los defensores puedan luchar contra la separación familiar o, al menos, forzar al gobierno a comenzar a ayudar a las familias a reunirse después de que los padres hayan sido sentenciados.

La ACLU ganó una victoria temprana en su caso en junio: el gobierno federal le pidió al juez que desestime el caso, y el juez se negó. En su fallo, dejó en claro que creía que si las acusaciones contra la administración eran ciertas, podrían ser inconstitucionales, violando la integridad familiar, que algunos tribunales han encontrado que es implícitamente parte de la garantía de “libertad” de la Quinta Enmienda sin debido proceso de ley.

Esto no significa que el caso definitivamente va a tener éxito, aunque las hojas de té son favorables. Y, por supuesto, cualquier opinión será apelada, y probablemente irá a la Corte Suprema a menos que algo más cambie la política antes de esa fecha.

Incluso si la ACLU tiene éxito, no evitará que las familias se separen en la frontera. La demanda argumenta que es inconstitucional que los padres que se encuentran en detención migratoria estén separados de sus hijos, pero no que sea inconstitucional imponer a los padres una entrada ilegal y llevarlos a un tribunal penal por separado.

Una victoria simplemente obligaría al gobierno federal a reunir a los padres con sus hijos una vez que hayan cumplido su (breve) tiempo de ingreso ilegal. Pero si el gobierno realmente podrá hacer eso es otra cuestión. Y ciertamente es menos preferible, para las familias, que no estar separados en absoluto.

9) ¿Cuánto tiempo durará esto?

La administración de Trump presenta su represión como respuesta temporal a un “aumento” temporal de personas que cruzan la frontera ilegalmente. Pero el “aumento” es simplemente un retorno a los niveles normales de los últimos años después de una breve caída el año pasado. Sería una tontería asumir que la administración estará satisfecha con los niveles de detención fronteriza en unos pocos meses y eliminar las tácticas agresivas que comenzó a usar.

Si tuviéramos un presidente diferente al frente de una Casa Blanca diferente, la indignación que generó la separación familiar probablemente haría más probable que la política se pusiera fin silenciosamente o al menos se frenara. No solo está impulsando a los progresistas, sino que algunos conservadores, incluidos el presentador Hugh Hewitt y el líder evangélico Samuel Rodríguez, han expresado su preocupación por los niños.

Pero esta administración rara vez se retracta de algo porque la gente está enojada con eso, a menudo, el presidente lo toma como una indicación de que está haciendo algo bien.

Es posible que la administración simplemente no tenga los recursos para mantener a esta gran cantidad de personas detenidas durante tanto tiempo -ya se está quedando sin espacio en la detención de ICE- o para seguir enjuiciando a más y más personas por un crimen que ya abruma las listas federales. Pero también es posible que simplemente queme el dinero que tiene y exija al Congreso que le dé más, en nombre de proteger a los EE. UU. De una invasión de la ilegalidad.

Es muy poco probable que el Congreso apruebe una ley que impida a la administración separar a las familias en la frontera. Los demócratas están luchando para proponer proyectos de ley para limitar el enjuiciamiento y la separación, pero el tema ni siquiera inspira el impulso bipartidista que la decisión de Trump de poner fin al programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) el otoño pasado hizo.

La separación familiar indefinida casi seguramente va a desbordar el ya precario sistema para tratar con los niños migrantes. La Patrulla Fronteriza y la ORR no obtendrán los recursos que necesitan para abordar los nuevos trabajos que se les pide asumir tratando a niños separados de sus padres como niños “no acompañados”. Pero el público y los políticos nunca prestaron mucha atención a esa parte del sistema de inmigración de todos modos.

Cuando se hizo evidente por primera vez que la administración Trump estaba involucrada en una separación familiar a gran escala, el jefe de gabinete de la Casa Blanca, John Kelly, rechazó las preguntas sobre la política diciendo que los niños serían enviados a “hogares de acogida o lo que sea”. La vaguedad e inexactitud estaban diciendo.

La administración sabe que está separando familias. No parece creer que es su trabajo reunirlos.

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