Wapo

¿El socialismo no funciona? Una clase media emergente de bolivianos suplicaría diferir.


Socialismo 


El Shabbat



Por Anthony Faiola


La gente en esta metrópolis de gran altitud una vez se fue a trabajar a través del barro. Ahora viajan a través de los teleféricos aéreos de Disney. Las casuchas de ladrillo han sido reemplazadas por mansiones caprichosas. Los más pobres se deleitan con una comodidad básica que les faltaba antes de una inversión masiva en infraestructura estatal: baños interiores.

“Solíamos hacer nuestro” negocio “en bolsas y llevarlos al río”, dijo Vidal Colorado Mamani, presidente de la asociación comunitaria en Huancané, un vecindario indígena en el sur de La Paz. “Fue humillante.

“Ahora tenemos la dignidad de los baños. Nuestras vidas no se parecen en nada a lo que eran antes ”.

Durante años, los opositores al socialismo han señalado el colapso de Venezuela como Anexo A en el argumento contra la izquierda política. Pero aquí, a la sombra de los Andes, los bolivianos están viviendo la imagen reflejada: una sociedad ascendente móvil donde, al menos en el papel, el socialismo ha funcionado.

Los críticos del presidente Evo Morales, un socialista de 59 años cuya imagen aparece en camisetas en cafés de izquierda desde La Paz a París, dicen que el primer jefe de estado indígena de Bolivia ha cooptado su joven democracia, debilitó sus instituciones y abusó de su autoridad para postularse para otro mandato en este mes.

Pero 13 años después de que su Movimiento por el Socialismo ganó en las urnas, es indiscutible que los bolivianos son más saludables, más ricos, mejor educados, viven más y son más iguales que en cualquier otro momento de la historia de esta nación sudamericana.

Mientras Morales busca un cuarto mandato en las elecciones del domingo, su Bolivia sirve como contrapunto a Venezuela en el debate hemisférico sobre el socialismo, una palabra ahora cargada que se ha convertido en un punto álgido en la carrera presidencial de Estados Unidos.

“El estado no podrá resolver todos los problemas”, dijo Morales al Washington Post. “El estado como jefe de inversión, acompañado por el sector privado, ese es el modelo de socialismo que tenemos”.

A pedestrian walks past a cutout figure of President Evo Morales in La Paz. (David Mercado/Reuters)

Morales llegó al poder con Chávez, Correa y Kirchner

 

Si Morales ha hablado a veces como un militante, se ha comportado como un pragmático, nacionalizando empresas como el gigante de las comunicaciones Entel, al tiempo que permite que la competencia privada lo mantenga alerta.

 

El socialismo literario de Bolivia ha generado distorsiones y ha dejado a algunas empresas privadas llorando. El país era el más pobre de América del Sur cuando Morales asumió el cargo en 2006. Según la mayoría de las medidas, todavía lo es.

En Venezuela, el estado socialista ha confiscado 10 millones de acres de tierras privadas, expropiado a 1.365 empresas y comprado 5.000 más. Bolivia, por el contrario, ha evitado la incautación de tierras a gran escala y ha nacionalizado solo 33 empresas, la mayoría de las cuales habían sido de propiedad estatal antes de que fueran vendidas por gobiernos anteriores.

 

El gobierno de Morales está acusado de corrupción: en un caso destacado, una ex novia fue condenada y sentenciada a 10 años; negó haber actuado mal, pero no en la escala de los socialistas de Venezuela. Bolivia clasifica a 132 de 180 países en el Índice de Percepción de la Corrupción más reciente de Transparencia Internacional, vinculado con el vecino Paraguay y por delante de México, Guatemala, Nicaragua y Venezuela.

 

Miles de millones de dólares se han canalizado en proyectos de infraestructura que han transformado la sociedad: nuevas escuelas, transporte público futurista y 3.354 millas de nuevas carreteras.

 

“La pobreza ha disminuido sustancialmente debido a la inversión pública, y Bolivia ha superado a la mayoría de los países sudamericanos”, dijo John Crabtree, investigador asociado del Centro Latinoamericano de la Universidad de Oxford. “Es una transformación desde una base baja, pero lo que hemos visto es una reducción de la pobreza y la aparición de lo que algunas personas llamarían una clase media”.

Morales arrives at meeting with fellow leaders of several South American nations in Leticia, Colombia, last month to discuss a joint strategy for preserving the Amazon rainforest. (Fernando Vergara/AP)

“Apoyo a Evo, pero no soy socialista”

El progreso es quizás más visible en La Paz y El Alto, ciudades con una población combinada de 2.3 millones de altura en las montañas nevadas de los Andes. Aquí, el socialismo dio nueva agencia a la mayoría indígena de Bolivia.

 

Diez nuevas líneas de teleférico construidas por los socialistas de Morales ahora abarcan las ciudades hermanas, cortando los desplazamientos de barrios pobres a zonas comerciales ricas en empleos. Entel, con sede en un distrito comercial repleto, ha prosperado, obteniendo ganancias regulares mientras compite exitosamente contra empresas privadas para reclamar casi la mitad del mercado nacional.

 

Entel paga a su director ejecutivo $ 4,310 al mes, 8,5 veces más que sus empleados peor pagados. Los jefes de sus dos competidores más grandes ganan $ 25,862 y $ 12,931, 64 y 32 veces sus trabajadores peor pagados, según las estadísticas del gobierno.

 

“Hay ejecutivos que quieren ganar mucho, pero ese no es nuestro camino”, dijo Oscar Coca, jefe de obras públicas de Bolivia y ex director ejecutivo de Entel. “Hemos alentado la competencia y la eficiencia, pero también la equidad social”.

 

En El Alto, una de las ciudades más altas del mundo con 13,615 pies, barrios enteros han sido renovados por una clase creciente de empresarios indígenas y de raza mixta. Dicen que Morales rompió un techo de cristal en los negocios para las personas no blancas, ya que las asociaciones estatales y privadas los ayudaron a construir sus propias empresas.

 

Las calles que alguna vez estuvieron llenas de humildes casas de ladrillo ahora están llenas de cholets: lujosas mansiones con oficinas y espacios residenciales cuyos diseños caprichosos y tonos terrosos se remontan a las ruinas arqueológicas de civilizaciones indígenas perdidas. El nombre combina la palabra a veces despectiva para una persona indígena tradicional (cholo) con chalet.

 

“Apoyo a Evo, pero no soy socialista”, dijo Eynar Viscarra, de 42 años, hablando en la amplia terraza de su casa, equipada con lámparas de araña al aire libre. El hijo de un conductor de autobús ahora dirige una empresa de importación que capitalizó las nuevas carreteras hacia las zonas rurales. Está construyendo un centro comercial en El Alto que está listo para llevar las sucursales más altas del mundo de Nike y Adidas a una creciente clase media boliviana.

 

“Quiero decir, ¿China es socialista? No lo creo “, dijo. “Realmente no. Mira, el punto es que Bolivia no es Venezuela. No hemos cometido sus enormes errores “.

 

Utilizando efectivo de la industria del gas natural de inversores extranjeros, la mayoría de los cuales, sin embargo, siguieron siendo rentables y se han quedado en Bolivia, el gobierno de Morales levantó barrios como Huancané, un enclave de más de 3.000 indígenas de la clase trabajadora transformados por la inversión del gobierno.

 

Con nuevos caminos de piedra, el vecindario ahora es accesible en minibús, conectando a los residentes con el sistema de transporte público más alto del mundo: los teleféricos aéreos.

Levearia Kachi, a 48-year-old indigenous single mother who works as a maid in La Paz, supports Morales. His government has brought roads and sewage lines to her working-class neighborhood. (Photo by Biser Belinov)

 

“Solía ​​salir con dos pares de zapatos cuando iba a trabajar”, dijo Levearia Kachi, de 48 años, una madre soltera que trabaja como empleada doméstica en la ciudad. “Tenía un par para caminar por los caminos de barro y otro par para ponerme una vez que llegaba al trabajo.

 

“Pero ahora tenemos caminos, ¡caminos reales! – y puedo salir con un par de zapatos limpios “.

 

Pero incluso en el duro país de Morales, la gente exige más.

 

“¡Necesitamos una escuela, una clínica de salud, una estación de policía!”, Exclamó María Dolores Cruz Garnica, una comerciante de 50 años. “Nos hemos movido en la dirección correcta, pero no lo suficiente”.

 

Los críticos de Morales señalan que no todas las empresas nacionalizadas lo están haciendo tan bien como Entel. Sus opositores dicen que el palacio presidencial da un trato preferencial a las empresas estatales.

 

“Todavía tenemos niños que mueren de desnutrición”, dijo Shirley Franco Rodríguez, una candidata a la vicepresidencia que ahora desafía a los socialistas de Morales. “Lo que estamos viendo es la Venezuelaización de Bolivia. Tendremos un colapso económico si Morales no se va ”.

 

Sin embargo, según Morales, los datos muestran que la economía de Bolivia está cerrando la brecha con el resto del continente, creciendo más rápido que la mayoría de los vecinos en los últimos 13 años. Mientras tanto, los gobiernos que han adoptado políticas de mercado, especialmente en Argentina y Ecuador, se enfrentan al caos económico y político.

 

Chile, el modelo sudamericano para el éxito del capitalismo, sigue reinando como la economía más rica y estable de la región. Sin embargo, incluso el Fondo Monetario Internacional, ese defensor del mercado libre, reconoce que los socialistas de Bolivia han sido más efectivos en la lucha contra la pobreza extrema que cualquier otro gobierno sudamericano, reduciéndolo del 33% de la población en 2006 al 15% en 2018.

 

Los críticos dicen que cualquier nación que haya disfrutado de un aumento tan masivo en los ingresos del auge de los productos básicos podría haber logrado esos resultados. Ahora, señalan, Bolivia enfrenta nuevos desafíos debido a la caída en el precio del gas natural, la mayor exportación del país. Después de años de superávit presupuestarios, el país está experimentando déficits, y aumenta la preocupación de que el tipo de cambio fijo y la burocracia de los grandes estados están reprimiendo cualquier posibilidad real de transición a una economía moderna orientada a la exportación.

 

Morales llegó al poder en 2006 como miembro del grupo de izquierdas latinoamericano que incluía a Hugo Chávez de Venezuela, Rafael Correa de Ecuador y Cristina Fernández de Kirchner de Argentina. Ahora es el último hombre en pie, y enfrenta el desafío de su vida política.

 

Morales ganó la reelección fácilmente en 2009 y 2014. Las encuestas sugieren que ahora tendrá más dificultades y podría perder si la votación pasa a una segunda vuelta. Se está ejecutando en gran medida en su “milagro económico”: utilizar una gestión fiscal prudente y la inversión estatal para transformar el país.

 

Tomó un enfoque muy diferente al de Venezuela, encabezado por su cercano aliado Chávez, y ahora combatió al presidente Nicolás Maduro (a quien todavía defiende).

“Puede que tengamos una nueva clase media, pero ¿en qué se basa?”, Preguntó Ibo Blazicevic, presidente de la Cámara Nacional de Industrias de Bolivia. “Tenemos enormes pérdidas en ganancias potenciales debido a la corrupción, y tenemos que hacer ajustes en el tamaño del estado. Simplemente no es sostenible “.

 

Morales, aprovechando una oposición fracturada y una economía fuerte, ganó sus últimos dos períodos con más del 60 por ciento de los votos. Pero las encuestas sugieren que la victoria del domingo no es segura.

 

Si no obtiene el 40 por ciento de los votos con un margen de 10 puntos, se enfrentará a una segunda vuelta el 15 de diciembre que finalmente podría ver a los partidos opositores unirse contra él. Su oponente más fuerte es el ex presidente Carlos Mesa. Algunas encuestas indican que Mesa podría vencer a Morales si la votación pasa a una segunda vuelta.

 

Morales enfrenta críticas por incluso correr. En 2016, jugó en un referéndum nacional que le permitiría eludir los límites del mandato y buscar un cuarto mandato. Perdió por poco ese voto, en medio de un escándalo por presuntamente tener un hijo fuera del matrimonio, pero luego se aseguró un fallo judicial que le permite volver a presentarse.

 

Sus opositores lo llaman abuso de poder, uno que se ajusta a un patrón autoritario que, según ellos, también ha incluido la mano dura con los manifestantes contra el desarrollo (muchos de ellos indígenas), la prensa y los opositores políticos. Reporteros sin Fronteras clasifica a Bolivia 113 de 180 países en su Índice de Libertad de Prensa 2019, detrás de muchos de sus vecinos pero por delante de Colombia, México y Venezuela.

 

Morales rechaza las críticas.

“También me han llamado dictador”, dijo a The Post, y lanzó sus manos al aire.

“Creo que, para mis oponentes, este es un problema de clase. No pueden aceptar que un hombre indígena sea presidente “.

Elisa Meruvia en La Paz y Rachelle Krygier en Caracas contribuyeron a este informe.

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