El sarampión está regresando debido a las lagunas de vacunación

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¿Cuántos niños más se enfermarán antes de que aumenten las tasas de ?

Reportage in the Health and Prevention Centre run by the local committee for social hygiene (CDHS) in Lyon, France. MMR vaccination. Priorix immunises against measles, mumps and rubella. (Photo by: BSIP/UIG via Getty Images)

Sin embargo, otro brote de está poniendo en peligro a los niños, este en el estado de Washington. De las 37 personas ya infectadas en este brote, al menos 32 no fueron vacunadas contra el y 35 eran menores de 18 años. Los expertos dicen que este brote fue bastante fácil de predecir, y podría haberse prevenido si se vacunara a más niños en el área. La situación plantea la pregunta: ¿cuántos niños más se enfermarán antes de que aumenten las tasas de vacunación?

El sarampión se ha desatado en todo el mundo, con brotes en los EE.€UU. En Nueva York, Nueva Jersey y ahora en el estado de Washington. El año pasado, 349 personas se infectaron con sarampión, lo que lo convierte en el segundo peor año del sarampión desde el 2000, cuando los funcionarios de determinaron que la enfermedad había sido eliminada en los EE.UU. Esta infección mortal se puede prevenir con la vacuna segura y eficaz contra el sarampión, pero no todos los estados han cerrado las lagunas que permiten a los padres eximir a sus hijos de la vacunación por razones no médicas.

Según el Washington Post, en el condado de Clark, Washington, donde al menos 25 niños menores de 10 años están enfermos de sarampión, casi el 8 por ciento de los niños que ingresan al jardín de infantes en 2017 se saltearon las vacunas requeridas. Eso es preocupante porque el virus es particularmente peligroso para los niños. Es bien conocido por causar erupción y fiebre, pero también puede causar neumonía, daño cerebral y la muerte. Y es increíblemente contagioso, según los CDC. Estar en la misma habitación que alguien que tiene sarampión, incluso dos horas después de haberlo dejado, puede ponerlo en riesgo si no está vacunado.

 

Es por eso que la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) es tan importante; las personas que son demasiado jóvenes o están demasiado enfermas para recibir la vacuna dependen de que todas las personas a su alrededor se vacunen para mantenerse saludables. “Una vez que comienza un brote de sarampión, los más victimizados son los bebés menores de 12 meses que todavía no tienen la edad suficiente para vacunarse contra el sarampión”, dice Peter Hotez, decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical en Baylor College of Medicina. “Un padre en el condado de Clark, Washington, tienen que vivir con el temor de salir con su bebé a Walmart o a la biblioteca pública”.

Los 50 estados de los EE. UU. Exigen que los niños reciban ciertas vacunas antes de comenzar la escuela, pero existen lagunas que permiten que los niños no estén vacunados. Hay exenciones médicas para los niños que no pueden recibir vacunas por razones de salud, y exenciones religiosas para los niños cuyas religiones lo prohíben. También hay 17 estados que permiten a los padres omitir las vacunas de sus hijos debido a sus creencias personales, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. El estado de Washington es uno de ellos, por ahora. A medida que aumenta el número de casos de sarampión, un nuevo proyecto de ley podría cambiar eso, al menos, para la vacuna MMR, según King 5 News.

 

Hemos visto a las legislaturas estatales cambiar de tono y endurecer esas lagunas legales después de los brotes masivos del pasado. A fines de 2014 y principios de 2015, 147 personas se infectaron con sarampión en un brote vinculado a Disneyland en California. La mayoría de ellos no estaban vacunados, según los CDC. En respuesta, California aprobó una ley que revirtió las exenciones de vacunación no médicas, lo que lo convierte en uno de los tres estados en hacerlo, junto con Mississippi y Virginia Occidental.

Es un estudio de caso sobre el tipo de cambio que puede producirse después de un brote importante, dice Leila Barraza, profesora asistente de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Arizona. “En salud pública, nunca queremos más brotes”, dice ella. Pero los brotes pueden impulsar los esfuerzos para cambiar las políticas, escribió Barraza para el Journal of American Medical Association en 2015. Después de los brotes en Disneylandia, los legisladores de todo el país trabajaron para cambiar las leyes de vacunación, y algunos tuvieron éxito, como California y Vermont. Lo que cortó la exención de vacunas filosóficas del estado. “Cada vez que tienes un gran brote como este, realmente trae la vacunación y las enfermedades prevenibles por vacunación a la vanguardia de las mentes de todos”, dice ella.

Pero los brotes son un precio elevado para pagar el cambio, particularmente porque las consecuencias de la vacilación de la vacuna son tan obvias, dice Hotez. “Es muy frustrante porque puedes ver que esto viene por las vías”.

theverge

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