El fabricante de OxyContin alcanza un acuerdo de $ 270 millones en Oklahoma

OKLAHOMA CITY (AP) – El fabricante de OxyContin y la familia controladora de la compañía acordaron el martes pagar $ 270 millones a Oklahoma para resolver las acusaciones de que ayudaron a crear la crisis de opioides mortal de la nación con su agresiva comercialización del poderoso analgésico.

OxyContin AP Photo Photo/Jessica Hill, File FB. 19, 2013

Por KEN MILLER and GEOFF MULVIHILL

OKLAHOMA CITY (AP) – El fabricante de OxyContin y la familia controladora de la compañía acordaron el martes pagar $ 270 millones a Oklahoma para resolver las acusaciones de que ayudaron a crear la crisis de opioides mortal de la nación con su agresiva comercialización del poderoso analgésico.

Es el primer asentamiento en salir de la reciente ola de costa a costa de casi 2,000 juicios contra Purdue Pharma, con sede en Connecticut, que amenazan con llevar a la empresa a la bancarrota y han manchado el nombre de la familia Sackler, cuyos miembros son entre los principales filántropos del mundo.

“La crisis de adicción que enfrenta nuestro estado y nación es un peligro claro y presente, pero estamos haciendo algo al respecto hoy”, dijo el fiscal general de Oklahoma, Mike Hunter.

Cerca de $ 200 millones se destinarán al establecimiento del Centro Nacional de Estudios y Tratamiento de Adicciones en la Universidad Estatal de Oklahoma en Tulsa, mientras que los gobiernos locales recibirán $ 12.5 millones. Los Sacklers son responsables de $ 75 millones del acuerdo.

El acuerdo se produce dos meses antes de que la demanda de Oklahoma de 2017 contra Purdue Pharma y otras compañías farmacéuticas fuera la primera en el reciente aluvión de litigios en juicio. Los acusados ​​restantes aún se enfrentan al juicio el 28 de mayo por su papel en la creación de lo que Hunter llamó “esta epidemia de pesadilla” y “la peor crisis de salud pública en nuestro estado y nación que hemos visto”.

Los opioides, incluidos la heroína y los medicamentos recetados como OxyContin, fueron un factor en un récord de 48,000 muertes en los EE. UU. En 2017, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Oklahoma registró alrededor de 400 muertes de opioides ese año. Los funcionarios estatales han dicho que desde 2009, más habitantes de Oklahoma han muerto a causa de opioides que en choques de vehículos.

En un comunicado, Purdue Pharma dijo que el dinero que se destinará a los estudios y el tratamiento de la adicción en Oklahoma ayudará a las personas de todo el país. El CEO Craig Landau dijo que la compañía está comprometida a “ayudar a impulsar soluciones a la crisis de la adicción a los opioides”.

El abogado de los demandantes, Paul Hanly, quien no está involucrado en el caso de Oklahoma pero representa a muchos gobiernos, dio la bienvenida al acuerdo y dijo: “Eso sugiere que Purdue es serio al tratar de resolver el problema. Con suerte, este es el primero de muchos “.

Pero algunos activistas estaban furiosos y dijeron que se les había negado la oportunidad de responsabilizar a Purdue Pharma en público, ante un jurado.

“Esta decisión es una patada en el estómago para nuestra comunidad”, dijo Ryan Hampton, quien se está recuperando de la adicción a los opioides. “Merecemos tener nuestro día en la corte con Purdue. Los padres, las familias, los sobrevivientes merecen al menos eso. Y Oklahoma nos quitó eso hoy.

Añadió: “No podemos permitir que Purdue recorte los tratos a puerta cerrada con los fiscales generales del estado”.

Purdue Pharma presentó OxyContin en la década de 1990 y lo promocionó de manera agresiva para los médicos, obteniendo decenas de miles de millones de dólares de la droga. Pero la compañía ha sido golpeada con cerca de 2,000 demandas de gobiernos estatales y locales que intentan responsabilizarla por el flagelo de la adicción.

Las demandas acusan a la compañía de minimizar los riesgos de adicción y de presionar a los médicos para que aumenten las dosis incluso cuando se conocían los peligros. Según un expediente judicial, Richard Sackler, entonces vicepresidente senior de ventas, le dijo con orgullo a la audiencia en una fiesta de lanzamiento de OxyContin en 1996 que crearía una “ventisca de recetas que enterrará la competencia”.

A principios de este mes, los funcionarios de Purdue Pharma reconocieron que están considerando la bancarrota debido a la aglomeración de demandas. Pero el fiscal general de Oklahoma dijo que la compañía aseguró que no se declarará en bancarrota en el corto plazo. Y dijo que el dinero del acuerdo es “a prueba de bancarrota”, es decir, “no está en riesgo en el caso de que Purdue se declare en bancarrota”.

Purdue Pharma ha resuelto otros juicios a lo largo de los años, y tres ejecutivos se declararon culpables de cargos penales en 2007. Pero este es el primer acuerdo que surge de la oleada de litigios en los últimos años que se centra principalmente en la conducta más reciente de la compañía.

Lance Lang, un usuario de 36 años que se está recuperando de la ciudad de Oklahoma, dijo que está contento de que parte del acuerdo se destinará a ayudar a las personas que aún sufren de adicción.

“Mi corazón se rompe por aquellos que ya hemos perdido. Yo mismo he enterrado varios “, dijo Lang, quien ahora ayuda a los usuarios en recuperación a encontrar una vivienda. “Pero también sé que tenemos listas de espera de docenas y docenas para nuestras instalaciones, y el estado tiene listas de espera de cientos y cientos de personas que necesitan ayuda en este momento”.

Pero Cheryl Juaire, cuyo hijo de 23 años, Corey, murió de una sobredosis en 2011, dijo que estaba devastada al enterarse del acuerdo.

Jauire, quien vive en Marlborough, Massachusetts, había estado organizando a un grupo de cientos de madres para ir al primer día del juicio y quedarse afuera con fotos de sus hijos muertos. Ella dijo que una transmisión completa de los hechos es la única manera de exigirle a Purdue la responsabilidad.

Un acuerdo es “un enorme mal servicio a las decenas de miles de familias aquí en los Estados Unidos que enterraron a un niño”, dijo. “Eso es dinero de sangre de nuestros hijos”.

Los Sacklers son importantes donantes de instituciones culturales, y el nombre de la familia está grabado en las paredes de muchos de los mejores museos y universidades del mundo. Pero en las últimas semanas, a medida que aumentaban las acusaciones, los museos Tate en Londres y el Museo Guggenheim en Nueva York habían cortado los lazos con la familia, y otras instituciones han estado bajo presión para rechazar las donaciones o eliminar el nombre de Sackler.

Un expediente judicial de Massachusetts hecho público a principios de este año encontró que los miembros de la familia Sackler cobraban al menos $ 4 mil millones desde 2007 hasta el año pasado.

Más de 1,400 juicios federales contra compañías farmacéuticas se han consolidado frente a un solo juez en Cleveland que está presionando a los fabricantes y distribuidores de medicamentos para que alcancen un acuerdo nacional con los gobiernos estatales y locales.

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Mulvihill informó desde Cherry Hill, Nueva Jersey. Claire Galofaro, reportera de Associated Press en Louisville, Kentucky; Sean Murphy en Oklahoma City; y Jill Bleed en Little Rock, Arkansas, contribuyeron a este informe.

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