Descubren una especie de tiburón de tamaño menor y luminiscente

El tiburón de bolsillos americano, como lo han denominado, mide solo 5,5 pulgadas (13,9 centímetros), pero su nombre no se refiere a su tamaño sino a dos cavidades o bolsas (bolsillos) que tiene cerca de las agallas donde se produce un líquido luminiscente que, por un lado, le hace indetectable y, por otro, atrae a sus presas.

The American pocket shark (Mollisquama mississippiensis). Image credit: Michael Doosey.



El Shabbat 



Un equipo de científicos de la Universidad de Florida, la Universidad Tulane y la Agencia Nacional de los Océanos y la Atmósfera (NOAA) descubrió en el Golfo de México una especie de tiburón de tamaño menor que brilla en la oscuridad.

El tiburón de bolsillos americano, como lo han denominado, mide solo 5,5 pulgadas (13,9 centímetros), pero su nombre no se refiere a su tamaño sino a dos cavidades o bolsas (bolsillos) que tiene cerca de las agallas donde se produce un líquido luminiscente que, por un lado, le hace indetectable y, por otro, atrae a sus presas.

En el año 2010 se descubrió en el Golfo de México una nueva especie de tiburón pequeño, que mide apenas unos 14 centímetros, su existencia se difundió en los titulares en 2015 y ahora es estudiado cuidadosamente por un equipo de científicos quienes ya confirmaron que existen.

El tiburón, llamado Mollisquama mississippiensis (o tiburón de bolsillo americano), fue recolectado por investigadores a bordo del barco Piscisde la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE.UU. (NOAA) durante un estudio de arrastre para explorar presas de peces e invertebrados relacionadas con grupos de cachalotes.

“Cada vez que se describe una nueva especie, la ciencia avanza, especialmente cuando se utilizan métodos científicos novedosos para describir la especie, como fue el caso de la imagen por sincrotrón”, dijo el primer autor del estudio Mark Grace, del NMFS Mississippi Laboratories del NOAA, al portal IFLScience.

La tecnología utiliza la fuente más intensa del mundo de luz generada por sincrotrón, en este caso, para visualizar en alta resolución la anatomía interna del tiburón de bolsillo. Se encuentra en la Instalación Europea de Radiación de Sincrotrón (ESRF) en Grenoble, Francia, y produce rayos X que son 100 mil millones de veces más brillantes que los utilizados en los hospitales.

Descubren una especie de tiburón de tamaño menor y luminiscente
Fotografía cedida por la Universidad de Tulane y tomada por el investigador Michael Doosey donde se muestra el Mollisquama mississippiensis, un tiburón de bolsillo americano como lo han denominado, que fue descubierto por primera vez en el Golfo de México en 2010. EFE/Michael Doosey/Tulane University

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