Periodismo

Cosió máscaras en su celda de prisión. A 30 millas de distancia, su madre se estaba muriendo de COVID-19.



El Shabbat  



 Por LISA ARMSTRONG


Francisco Hernández solo quería despedirse.
El martes por la noche, Francisco Hernández regresó a su celda, colocó la manta emitida por el estado que usa como cortina y lloró. Unas horas antes, se había corrido la voz a través de la Instalación Correccional en Ossining, New York, de que Ramón Escobar, que había estado alojado a 11 celdas de Hernández, había muerto de COVID-19 .

La oficina del médico forense del condado de Westchester confirmó que Escobar murió de . Escobar fue el cuarto de la muerte en la prisión y el séptimo en el sistema penitenciario del estado de Nueva York en su totalidad, según el Departamento de Correcciones de Nueva York y Supervisión Comunitaria (DOCCS) de datos .

Hernández, de 48 años, lloró no solo porque había perdido a un amigo, sino porque así es como se queda dormido la mayoría de las noches. Durante las últimas dos semanas, su madre, Antonia McCarthy, ha estado en el Hospital Lincoln en el Bronx, sedada e intubada, luchando en su propia batalla contra el nuevo . La madre de Hernández es parapléjica, ya que resultó herida en un tiroteo hace décadas. Tiene numerosos problemas de salud y fue ingresada inicialmente en el hospital en febrero con sepsis por una infección ósea. Hernández temía que COVID-19 la matara.

Hernández dijo que escribió al superintendente de la prisión preguntando si había alguna manera de ver a su madre, incluso a través de una visita de video. Dijo que nunca recibió una respuesta. También escribió abogados y defensores en Prisoners Legal Services de Nueva York (PLS-NY) y Release Aging People in Prison para ver si podían ayudar.

Cuando Hernández fue encarcelado hace 20 años por asalto e intento de asesinato, le prometió a su madre que cambiaría y que saldría de prisión para ayudar a su hermana a cuidar a su madre. Completó una serie de programas educativos y de otro tipo y dijo que en la última década ha mantenido un registro disciplinario relativamente limpio, con solo infracciones menores. (DOCCS no respondió de inmediato a una solicitud de registros de Hernández).

“Quería lograr ese objetivo de volver a casa y hacer todo lo que dije que iba a hacer”, dijo Hernández, a quien le quedan tres años para su fecha de lanzamiento. “Pero ahora ocurrió este virus, y siento que nadé los océanos solo para ahogarme en la orilla”.

A medida que COVID-19 se propaga en las cárceles y cárceles, Hernández y otros en el interior dicen que se enfrentan a un sistema que está haciendo muy poco para protegerlos y también están frenéticos por no poder hacer nada para proteger a sus seres queridos del virus que ha matado. Más de 16,100 personas en todo el estado de Nueva York.

“Nunca había tenido tanto miedo a nada en mi vida, y créeme, el miedo no era algo incrustado en mi crecimiento”, dijo Hernández.

En la prisión, Hernández está rodeado de recordatorios del virus, tanto en el trabajo que le han asignado como en el trabajo que elige hacer. Trabaja en el área de admisión, procesando las pertenencias de los hombres que ingresan a la prisión y los que se van. Como tal, ha tenido que clasificar el contenido de las células de los hombres que han muerto por COVID-19.

ILUSTRACIÓN: HUFFPOST; FOTOS: GETTY IMAGES

Los artículos se extienden sobre una mesa y los oficiales le dicen a Hernández qué artículos guardar, principalmente fotografías, cartas y documentos legales, para que puedan ser enviados a los miembros de la familia. Todo lo demás, ahora solo el detrito de las décadas que pasó en prisión, se tira a la basura.

“Fue triste cómo la vida entera de estos compañeros de prisión fue arrojada a la basura”, dijo Hernández. “Piensas en lo que estás haciendo, y la mayoría de las veces te pasa por la cabeza, ‘¿Qué tal si este soy yo la próxima vez?'”

Mirando como aumenta el número de muertos


SOBRE EL REPORTERO

LISA ARMSTRONG

Lisa Armstrong es una periodista galardonada y profesora asociada en la Craig Newmark Graduate School of Journalism.

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