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Cómo American Power Dynamics ha moldeado las percepciones del saqueo, desde la fiesta del té de Boston hasta hoy

POR ANNA PURNA KAMBHAMPATY
11 DE JUNIO DE 2020 2:42 PM EDT
UNAs

Las protestas de han forzado un juicio político y cultural a raíz de la muerte de George Floyd, tanto los defensores como los funcionarios se enfrentaron desde el principio a la cuestión de cómo hablar sobre los incidentes de saqueo que acompañaron algunas manifestaciones tempranas.

La división en el tema fue amplia: el presidente Donald Trump se hizo eco de un infame momento de 1967 cuando tuiteó que “cuando comienza el saqueo, comienzan los disparos”; Trevor Noah ha dicho que es más importante recordar que “la policía en Estados Unidos está saqueando cuerpos negros”. Algunos han señalado que los ejemplos de saqueo han sido separados de las manifestaciones en gran medida pacíficas, mientras que otros han argumentado que, sin embargo, es contraproducente para los objetivos de los manifestantes.

Pero, según los historiadores, no es sorprendente que los observadores de hoy no estén de acuerdo sobre cómo hablar sobre el tema: las percepciones del saqueo evolucionan con el tiempo, y en los Estados Unidos, la raza siempre ha sido parte de esa evolución.

En sus primeros días en el idioma inglés, la palabra, que, en la década de 1700, cruzó de un término hindú, “lut”, utilizado en referencia a los premios saqueados de los enemigos en tiempos de guerra, no siempre vino con las connotaciones de ilegalidad. tiene hoy. Al principio era una especie de jerga militar, utilizada por los soldados durante el dominio británico de la India, y se extendió durante los conflictos de mediados del siglo XIX. Eventualmente se movió más allá del ámbito de la guerra, aplicado, por ejemplo, a artefactos artísticos e históricos saqueados por naciones occidentales de otros países. “Fui a ver las fotos del mariscal Soult que saqueó en España. Hay muchos Murillos, todos hermosos “, escribió el conde de Malmesbury, con indiferencia, en su autobiografía, Memorias de un ex ministro , en 1847.

A medida que la palabra se usaba cada vez más, traía consigo connotaciones negativas. A lo largo de la historia de los EE. UU., Así como ahora, se ha agrupado una amplia gama de actividades bajo el término saqueo , desde la destrucción de propiedades por motivos políticos hasta el robo oportunista.

“El saqueo es tan americano como el pastel de manzana”, dice William F. Hall, ex director de la oficina de campo de la División de Servicios de Relaciones Comunitarias del Departamento de Justicia, que ahora enseña ciencias políticas en la Universidad Webster, la Universidad Washington en St. Louis y la Universidad Maryville.

Quizás el ejemplo estadounidense más famoso tuvo lugar en 1773 cuando, en oposición a la Ley del Té, que fue promulgada por el gobierno británico sin el aporte o la aprobación de los colonos y dañó ciertos intereses comerciales coloniales, los manifestantes estadounidenses subieron a bordo de tres barcos británicos y los arrojaron 45 toneladas de té, por un valor estimado de $ 1 millón, en el puerto de Boston (suficiente para más de 18 millones de bolsitas de té). Esto parece caer claramente bajo el paraguas de lo que hoy se reconocería como “saqueo”, pero el evento no tardó mucho en adquirir su brillo mítico. Aunque al principio solo se conocía como “la destrucción del té”, en la década de 1820, los periódicos comenzaron a llamarlo la “Fiesta del Té de Boston”.

“Los padres fundadores usan el saqueo como un suplemento para protestar. Puedes retroceder hasta la Fiesta del Té de Boston en el momento en que Estados Unidos era una colonia de Inglaterra, y ellos consideraron literalmente ir y saquear y destruir carga en barcos que eran propiedad de Inglaterra ”, dice Hall. “Desde el comienzo de nuestra nación, el saqueo ha sido parte de las protestas”.

La fiesta del té de Boston, aunque no se describe ampliamente como saqueo, es un ejemplo ilustrativo de algunas de las formas en que se aplica el término, dice Matthew Clair, profesor asistente de sociología en la Universidad de Stanford: como la palabra saqueohabía tomado un tono negativo, no se aplicaría a las acciones de aquellos en el poder. Este es también el caso de la forma en que los estadounidenses han tendido a discutir el tratamiento colonial de las tierras y propiedades de los nativos americanos, agrega. Las acciones que moldean la historia de los blancos rara vez se recuerdan como saqueos, incluso cuando han involucrado la incautación de bienes por la fuerza, mientras que la palabra se aplica libremente cuando quienes lo hacen carecen de poder. Debido a la historia racial de los Estados Unidos, esa dinámica ha significado que el término a menudo también tiene implicaciones raciales. “El término está racializado y se usa a menudo para condenar actos políticos que amenazan la supremacía blanca y el capitalismo racial”, explica Clair.

Estas mismas dinámicas persistieron hasta el siglo XX.

Durante el ” verano largo y caluroso ” de 1967, por ejemplo, las historias de saqueo tuvieron un lugar destacado en las discusiones principales de los disturbios provocados por la desigualdad racial en ciudades como Detroit y Newark, NJ “Para mantener a los arrestados fuera de las calles hasta la ciudad dejó de fumar, los bonos se fijaron en $ 25,000 para presuntos saqueadores, $ 200,000 para presuntos francotiradores. El juez acosado dijo a un acusado: ‘No eres más que un pésimo y ladrón saqueador. Es una pena que no te dispararon ”, informó TIME en un artículo de portada sobre el levantamiento en Detroit.

Un ejemplo más reciente de la dinámica racial de la percepción del saqueo fue noticia en 2005. El saqueo después de desastres a gran escala no es infrecuente, por la razón obvia de que las personas pueden tener pocas opciones más que buscar las necesidades básicas como puedan. A raíz del huracán Katrina, una imagen de noticias, compartida por Associated Press, fue subtitulada como “Un joven camina a través de las inundaciones profundas del cofre después de saquear una tienda de comestibles”. Pero una foto similar, compartida por AFP / Getty Images, fue subtitulada: “Dos residentes se meten a través del agua hasta el pecho después de encontrar pan y refrescos en una tienda de comestibles local”. Después de que ambos fueron publicados en Yahoo News, algunos lectores exigieron una disculpa después de notar que la mayor diferencia entre las fotos era la raza de los sujetos: la fotografía de “saqueo” era de un hombre negro, y la fotografía de “hallazgo” era de personas blancas.

En la situación actual, el análisis de las percepciones del saqueo se ha complicado por las preguntas sobre la relación entre los manifestantes y los saqueadores. Algunas personas que han participado en el saqueo han tenido poco o nada que ver con las protestas, pero simplemente se están aprovechando de las multitudes; Por ejemplo, la policía de Tampa dijo que 40 empresas sufrieron daños en solo un fin de semana de protestas, según el Tampa Bay Times , pero los manifestantes dijeron que muchas de esas personas no formaban parte del movimiento. “No tienen nada que ver con esto. Me temo que los medios quieren retratarnos como estos animales locos que están haciendo esto ”, dijo al Times Teddy Holloman, un manifestante .

Este tipo de saqueo, según Kabria Baumgartner, profesora asistente de estudios estadounidenses de la Universidad de New Hampshire, es un “subproducto desafortunado” de protesta que desvía la atención del problema que originó las manifestaciones en primer lugar. Por esta razón, algunos manifestantes han intentado detener los actos de saqueo, y el hermano de George Floyd, Terrence Floyd, reprendió a las personas que “arruinan mi comunidad” en un memorial de Minneapolis el 1 de junio.

Al mismo tiempo, sin embargo, muchos expertos hoy están de acuerdo en que una pequeña porción de actores no pacíficos en las manifestaciones pueden haber sido manifestantes saqueando por razones políticas. “[Estos casos] podrían entenderse como una de las muchas tácticas que los manifestantes creen que son necesarias para llamar la atención de los medios, los líderes políticos y los ciudadanos comunes que han mirado para otro lado la violencia sancionada por el estado durante demasiado tiempo”, dice Stanford Clair Ese patrón podría verse en las protestas de Ferguson, Missouri, en 2014 después del asesinato policial de Michael Brown, escribe Vicky Osterweil en su ensayo En defensa del saqueo.: “Si los manifestantes no hubieran saqueado y quemado ese QuikTrip en el segundo día de protestas, ¿sería Ferguson un punto de atención mundial? Es imposible saberlo, pero todas las protestas no violentas contra los asesinatos policiales en todo el país que no se denuncian parecen indicar que la respuesta es no “.

Desde sus primeros usos, la palabra “saqueo” ha afectado la forma en que se percibe cualquier evento o protesta. Ahora, como muchos estadounidenses no negros reexaminan el papel de la raza en sus propias creencias y acciones, el saqueo también ha recibido una nueva consideración. Además de los factores antiguos y las preguntas sobre quién cuenta como saqueador y qué significa el saqueo, las personas se preguntan si es hora de hacer un nuevo tipo de pregunta.

Por ejemplo, en respuesta al tuiteo comprensivo de una persona sobre una tienda de Macy’s saqueada, Jen Rubio, cofundadora de la marca de equipaje Away, tuiteó : “Le insto a que redirija su empatía de Macy’s a la comunidad negra. Si no se siente cómodo al ver cómo se saquea una tienda, imagine cómo se siente para los afroamericanos ver cómo su comunidad es saqueada diariamente a través del racismo sistémico. Digo esto como alguien cuya tienda fue saqueada.

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