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cinco momentos sorprendentes en la historia de las vacunas



El Shabbat | The Washington Post



Hice una serie de videos sobre la historia y la ciencia de las vacunas. Estas son algunas de las cosas más fascinantes que aprendí

la vacilación por vacunarse ha existido durante doscientos años, alimentada por la confusión sobre cómo funcionan las vacunas

Cuando me propuse hacer una serie de videos sobre vacunas, no sabría cuánta historia descubriría. Pensé que esta sería una historia científica directa que respondía a algunos de los grandes problemas que preocupan a los padres. Preguntas como “¿Por qué hay aluminio en las vacunas?” Y “¿Es peligroso darle tantas vacunas a mi hijo al mismo tiempo?”

 

Sin embargo, las vacunas han existido por más de 200 años. Y para comprender la importancia de las vacunas y cómo se hacen, es útil saber un poco sobre esa historia. Estas son algunas de las cosas más sorprendentes que aprendí.

 

  1. Antes de las vacunas, había otra forma de inmunizarse, llamada “variolación”. La variación era una forma de protegerse de una terrible enfermedad llamada viruela, que podría ser fatal. Si no te mata, podría dejar cicatrices intensas y desfigurantes. Hay varias formas de variolar a una persona, pero una persona tiene un pequeño orificio en la pústula de viruela de una persona y lo pasa por una pequeña incisión en la piel de una persona no infectada. Otro era soplar costras secas en la nariz de una persona.
  2. La variación fue traída a los Estados Unidos por un hombre esclavo llamado Onésimo. Poco conocido para él, excepto que era propiedad de Cotton Mather, el ministro puritano conocido por su participación en los juicios de brujas de Salem. La variación tenía un campeón en George Washington. Requirió que sus tropas fueran variadas durante la Guerra Revolucionaria. Washington había sufrido un caso de viruela y estaba preocupado con los británicos como arma biológica.
  3. El movimiento contra la vacunación es mucho más antiguo de lo que pensaba. La primera vacuna verdadera (nuevamente, para la viruela) se creó a fines del siglo XVIII. Eso fue antes de que la gente entendiera la teoría de los gérmenes: la idea de que las bacterias y los virus causan enfermedades. No es de extrañar que el escepticismo de la vacunación siguiera de inmediato. Sin embargo, la viruela era tan aterradora que, en su mayor parte, las personas adoptaron la vacuna, tanto en los Estados Unidos como en Europa.
  4. Las primeras vacunas fueron muy crudas. A veces, los médicos almacenan costras de vacunación contra la viruela en pequeños medallones llenos de cera y las utilizan para inocular a nuevos pacientes. Fue simple, pero funcionó.
  5. La última epidemia de viruela en los Estados Unidos fue en la ciudad de Nueva York en la década de 1940. Fue traído a la ciudad por un hombre de Maine que lo contrató mientras estaba de vacaciones en México. Cuando llegó a Nueva York, se sentía enfermo, pero aún así se registró en un hotel y llevó a su esposa de compras. Poco después, fue a un hospital donde murió de su infección. En unas pocas semanas, otras personas contrajeron el virus. En respuesta, los neoyorquinos han sido vacunados y alrededor de 2 millones de personas han sido vacunadas. (Incluyo una fotografía de las líneas de vacunación en el Episodio 1 de la serie, y es realmente notable).

Eso es solo una muestra de lo que aprendí mientras investigaba esta serie. Las vacunas cambiaron dramáticamente a fines del siglo XIX. Una vez que se comprende la teoría de los gérmenes, los científicos comenzaron a fabricar vacunas en el laboratorio para enfermedades como la difteria y la poliomielitis. Proyecto de Vacunas, Proyecto de Vacunas, Proyecto de Vacunas, Proyecto de Vacunas, Proyecto de Vacunas.

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