Ataque estadounidense en Irak asesina a Qassim Suleimani, comandante de las fuerzas iraníes

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 El Shabbat 



By Michael CrowleyFalih Hassan and 


Suleimani estaba planeando ataques contra estadounidenses en toda la región, lo que llevaría a un ataque aéreo en Bagdad, según el comunicado del Pentágono. El líder supremo de Irán pidió venganza.

El máximo comandante de seguridad e inteligencia de Irán fue asesinado el viernes temprano en un ataque con aviones no tripulados en el Aeropuerto Internacional de Bagdad que fue autorizado por el presidente Trump, dijeron funcionarios estadounidenses.

El comandante, el mayor general Qassim Suleimani, quien dirigió la poderosa Fuerza Quds del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica, fue asesinado junto con varios funcionarios de las milicias iraquíes respaldadas por Teherán cuando un avión no tripulado estadounidense MQ-9 Reaper disparó misiles contra un convoy que estaba dejando el aeropuerto.

El general Suleimani fue el arquitecto de casi todas las operaciones importantes de las fuerzas militares y de inteligencia iraníes en las últimas dos décadas, y su muerte fue un golpe asombroso para Irán en un momento de conflicto geopolítico.

Maps: How the Confrontation Between the U.S. and Iran Escalated Here’s how the situation developed over the last eight days.

La huelga también fue una escalada grave de la creciente confrontación de Trump con Teherán, que comenzó con la muerte de un contratista estadounidense en Irak a fines de diciembre.

En Irán, el liderazgo convocó una reunión de seguridad de emergencia. Y el líder supremo del país, el ayatolá Ali Khamenei, emitió un comunicado pidiendo tres días de duelo público y luego represalias.

“Su partida hacia Dios no termina su camino o su misión”, dijo el comunicado, “pero una venganza contundente espera a los criminales que tienen su sangre y la sangre de los otros mártires anoche en sus manos”.

Los funcionarios de los Estados Unidos se prepararon para posibles ataques de represalia iraníes, posiblemente incluyendo ataques cibernéticos y terrorismo, contra intereses y aliados estadounidenses.

Israel también se estaba preparando para los ataques iraníes. Algunos de los sitios turísticos más populares del país, incluida la estación de esquí de Hermon, fueron cerrados y las fuerzas armadas se pusieron en alerta, dijeron las autoridades.

Desde el comienzo de la guerra civil siria, el general Suleimani fue uno de los principales líderes de un esfuerzo para proteger al presidente Bashar al-Assad de Siria, un importante aliado iraní, que reunió a milicias dispares, fuerzas de seguridad nacional y poderes regionales, incluida Rusia. en años recientes.

Pero eso estaba lejos de ser el único frente en el que operaba. Funcionarios estadounidenses acusan al general Suleimani de causar la muerte de cientos de soldados durante la guerra de Irak, cuando proporcionó a los insurgentes iraquíes equipos y entrenamiento avanzados para fabricar bombas. También dicen que ha planeado actividades desestabilizadoras iraníes que continúan en todo el Medio Oriente y están dirigidas a los Estados Unidos, Israel y Arabia Saudita.

“El general Suleimani estaba desarrollando activamente planes para atacar a los diplomáticos y miembros del servicio estadounidenses en Irak y en toda la región”, dijo el Pentágono en un comunicado. “El general Suleimani y su Fuerza Quds fueron responsables de la muerte de cientos de miembros del servicio de coalición y estadounidenses y de las heridas de miles más”.

No dio detalles sobre la inteligencia específica que los llevó a llevar a cabo el asesinato del general Suleimani. La misión altamente clasificada se puso en marcha después de la muerte del contratista estadounidense el 27 de diciembre durante un ataque con cohetes por parte de una milicia respaldada por Irán, dijo un alto funcionario estadounidense.

Al matar al general Suleimani, Trump tomó una acción que los presidentes George W. Bush y Barack Obama habían rechazado, por temor a que condujera a una guerra entre Estados Unidos e Irán.

Maj. Gen. Qassim Suleimani in 2016 in Tehran.
Maj. Gen. Qassim Suleimani in 2016 in Tehran.Credit…Ebrahim Noroozi/Associated Press

Si bien muchos republicanos dijeron que el presidente había sido justificado en el ataque, el uso más significativo de la fuerza militar por parte de Trump hasta la fecha, los críticos de su política de Irán calificaron el ataque como una escalada unilateral imprudente que podría tener consecuencias drásticas e imprevistas que podrían afectar violentamente el medio Oriente.

“Soleimani era un enemigo de los Estados Unidos. Esa no es una pregunta “, escribió el senador Christopher S. Murphy, demócrata de Connecticut, en Twitter, usando una ortografía alternativa del nombre del iraní. “La pregunta es esta: como sugieren los informes, ¿acaso Estados Unidos simplemente asesinó, sin ninguna autorización del Congreso, a la segunda persona más poderosa en Irán, desencadenando a sabiendas una potencial guerra regional masiva?”

El ministro de Relaciones Exteriores de Irán, Javad Zarif, calificó el asesinato del general Suleimani como un acto de “terrorismo internacional” y advirtió que era “extremadamente peligroso y una escalada tonta”.

“Estados Unidos tiene la responsabilidad de todas las consecuencias de su aventurero deshonesto”, tuiteó Zarif.

Hablando con los periodistas durante sus vacaciones en su resort Mar-a-Lago en Palm Beach, Florida, el martes por la noche, horas después de un asalto a la Embajada de Estados Unidos en Bagdad que funcionarios de los Estados Unidos dijeron que fue orquestado por Irán, el Sr. Trump, quien ha prometido en repetidas ocasiones terminar con los enredos estadounidenses en el Medio Oriente e insistió en que no quería la guerra.

“No creo que sea una buena idea para Irán. No duraría mucho tiempo “, dijo Trump. “¿Quiero hacerlo? No. Quiero tener paz. Me gusta la paz “.

Después de que surgieron los primeros informes de la huelga el jueves, Trump era inusualmente críptico, pero parecía deleitarse con las noticias cuando publicó un tweet que consistía solo en la imagen de una bandera estadounidense.

En cuestión de minutos, las cuentas de Twitter asociadas con figuras iraníes respondieron en especie, enviando imágenes de la bandera de Irán, a menudo acompañadas de terribles amenazas de venganza.

Los ataques siguieron a una advertencia el jueves por la tarde del secretario de Defensa Mark T. Esper, quien dijo que el ejército de los Estados Unidos atacaría preventivamente a las fuerzas respaldadas por Irán en Irak y Siria si hubiera señales de que los grupos paramilitares estaban planeando más ataques contra bases estadounidenses y personal en la región.

“Si recibimos noticias de ataques, también tomaremos medidas preventivas para proteger a las fuerzas estadounidenses, proteger vidas estadounidenses”, dijo Esper. “El juego ha cambiado”.

“Este ataque tenía como objetivo disuadir futuros planes de ataque iraní”, dijo la declaración del Pentágono el jueves por la noche. “Estados Unidos continuará tomando todas las medidas necesarias para proteger a nuestra gente y nuestros intereses en cualquier parte del mundo”.

En Irán, la televisión estatal interrumpió su programación para anunciar la muerte del general Suleimani, con el presentador de noticias recitando la oración islámica por los muertos: “De Dios vinimos y a Dios volvemos”, junto a una imagen del general.

Los expertos de Hawkish Irán dijeron que el ataque sería profundamente doloroso para el liderazgo de Irán. “Esto es devastador para el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria iraní, el régimen y las ambiciones regionales de Khamenei”, dijo Mark Dubowitz, director ejecutivo de la Fundación para la Defensa de las Democracias, refiriéndose al ayatolá Khamenei.

“Durante 23 años, ha sido el equivalente de J.S.O.C. comandante, el C.I.A. director y el verdadero ministro de relaciones exteriores de Irán “, dijo Dubowitz, usando un acrónimo del Comando Conjunto de Operaciones Especiales de los Estados Unidos. “Es insustituible e indispensable” para el establecimiento militar de Irán.

Por esas mismas razones, advirtieron otros analistas regionales, es probable que Irán responda con una intensidad de proporciones peligrosas.

“Desde la perspectiva de Irán, es difícil imaginar un acto más deliberadamente provocativo”, dijo Robert Malley, presidente y director ejecutivo del Grupo Internacional de Crisis. “Y es difícil imaginar que Irán no tomará represalias de una manera muy agresiva”.

“Ya sea que el presidente Trump lo haya querido o no, es, a todos los efectos prácticos, una declaración de guerra”, agregó el Sr. Malley, quien se desempeñó como coordinador de la Casa Blanca para Medio Oriente, África del Norte y la región del golfo en la administración Obama.

Iranians mourned the killing of General Suleimani in Tehran on Friday.
Iranians mourned the killing of General Suleimani in Tehran on Friday.Credit…Abedin Taherkenareh/EPA, via Shutterstock

Algunos funcionarios de los Estados Unidos y asesores de la administración Trump ofrecieron un escenario menos grave, argumentando que la demostración de fuerza podría convencer a Irán de que sus actos de agresión contra los intereses y aliados estadounidenses se han vuelto demasiado peligrosos, y que un presidente que los iraníes pueden haber visto como de hecho, el aversión al riesgo está dispuesto a aumentar.

Un alto funcionario de la administración dijo que los principales asesores del presidente se habían preocupado de que Trump hubiera enviado demasiadas señales, incluso cuando canceló un ataque con misiles planeado a fines de junio, de que no quería una guerra con Irán.

El seguimiento de la ubicación del Sr. Suleimani en cualquier momento había sido una prioridad para los servicios de espionaje y militares estadounidenses e israelíes. Los actuales y antiguos comandantes estadounidenses y funcionarios de inteligencia dijeron que el ataque del jueves por la noche, específicamente, se basó en una combinación de información altamente clasificada de informantes, intercepciones electrónicas, aviones de reconocimiento y otra vigilancia.

El ataque mató a cinco personas, incluido el jefe pro iraní de un grupo paraguas para las milicias iraquíes, informó la televisión iraquí y confirmaron las autoridades de la milicia. El jefe de la milicia, Abu Mahdi al-Muhandis, era una figura fuertemente pro iraní.

El jefe de relaciones públicas del grupo paraguas, las Fuerzas de Movilización Popular en Irak, Mohammed Ridha Jabri, también fue asesinado.

Funcionarios estadounidenses dijeron que múltiples misiles alcanzaron el convoy en un ataque llevado a cabo por el Comando Conjunto de Operaciones Especiales.

Los oficiales militares estadounidenses dijeron que estaban al tanto de una respuesta potencialmente violenta de Irán y sus representantes, y estaban tomando medidas que se negaron a especificar para proteger al personal estadounidense en el Medio Oriente y en otras partes del mundo.

Otras dos personas murieron en el ataque, según un general del comando conjunto de Bagdad, quien habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para hablar con los medios de comunicación.

El general iraquí dijo que el general Suleimani y el Sr. Ridha, el oficial de relaciones públicas de la milicia, llegaron en avión al aeropuerto internacional de Bagdad desde Siria.

Un alto funcionario de seguridad que estaba familiarizado con los detalles de la operación y que habló bajo condición de anonimato para hablar sobre inteligencia, dijo que el general Suleimani había estado particularmente preocupado por la ola de manifestaciones anti-Irán en Irak y había volado para instar a las fuerzas de la milicia local. para frenar más a la fuerza las protestas.

Dos autos se detuvieron al pie de los escalones del avión y los recogieron. El señor al-Muhandis estaba en uno de los autos. Cuando los autos salieron del aeropuerto, fueron golpeados, dijo el general.

La protesta fue el segundo ataque en el aeropuerto en cuestión de horas.

The New York Times; satellite image by Maxar via Bing.

Un ataque anterior, el jueves por la noche, involucró tres cohetes que no parecen haber causado ninguna lesión.

Los ataques se producen días después de que las fuerzas estadounidenses bombardearon tres puestos de avanzada de Kataib Hezbollah, una milicia apoyada por Irán en Irak y Siria, en represalia por la muerte de un contratista estadounidense en un ataque con cohetes la semana pasada cerca de la ciudad iraquí de Kirkuk.

Estados Unidos dijo que Kataib Hezbollah disparó 31 cohetes contra una base en la provincia de Kirkuk la semana pasada, matando a un contratista estadounidense e hiriendo a varios militares estadounidenses e iraquíes.

Los estadounidenses respondieron bombardeando tres de los sitios de la milicia cerca de Qaim en el oeste de Irak y dos sitios en Siria. Kataib Hezbollah negó estar involucrado en el ataque en Kirkuk.

Los miembros de la milicia pro iraní marcharon el martes a la embajada estadounidense, encarcelando efectivamente a sus diplomáticos en el interior durante más de 24 horas, mientras miles de miembros de la milicia abarrotaban el exterior. Quemaron el área de recepción de la embajada, plantaron banderas de la milicia en su techo y garabatearon graffiti en sus paredes.

No se reportaron heridos ni muertes, y los miembros de la milicia no entraron al edificio de la embajada.

Se retiraron el miércoles por la tarde.

The drone strike occurred after protesters broke into the United States Embassy compound in Baghdad on Tuesday.
The drone strike occurred after protesters broke into the United States Embassy compound in Baghdad on Tuesday.Credit…Khalid Mohammed/Associated Press

La declaración del Pentágono el jueves por la noche dijo que el general Suleimani “había organizado ataques en bases de coalición en Irak durante los últimos meses”, incluido el que mató al contratista estadounidense la semana pasada.

El general Suleimani también “aprobó los ataques contra la embajada de Estados Unidos en Bagdad”, dijo el comunicado.

Trump dijo el martes que Irán sería “completamente responsable” por el ataque a la embajada, en el que los manifestantes prendieron fuego a un edificio de recepción en el complejo de la embajada, que cubre más de 100 acres. También culpó a Teherán por dirigir los disturbios.

En los últimos meses, las milicias apoyadas por Irán han aumentado los ataques con cohetes contra bases que albergan tropas estadounidenses. El Pentágono ha enviado más de 14,000 tropas a la región desde mayo.

Atrapado en el medio está el gobierno iraquí, que es demasiado débil para establecer una autoridad militar sobre algunas de las milicias chiítas más establecidas apoyadas por Irán.

El jueves, Esper dijo que el gobierno iraquí no estaba haciendo lo suficiente para contenerlos. Los iraquíes deben “evitar que ocurran estos ataques y obtener la influencia iraní del gobierno”, dijo Esper.

El representante Andy Kim, demócrata de Nueva Jersey, que se desempeñó como director del Consejo de Seguridad Nacional para Iraq bajo Obama, dijo que la huelga probablemente provocaría “una reacción muy seria” de varios líderes iraquíes por tomar medidas en territorio iraquí. , así como de las comunidades chiítas “que ya protestaban y estaban molestas en los últimos días”.

“Esto es algo que dificultará nuestra presencia diplomática allí, nuestra presencia militar allí”, dijo Kim en una entrevista.

El general Suleimani, que dirigió la Fuerza Quds del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica, una unidad de fuerzas especiales responsable de las operaciones iraníes fuera de las fronteras de Irán, fue durante mucho tiempo una figura de gran interés.

No solo estaba a cargo de la recolección de inteligencia iraní y las operaciones militares encubiertas, sino que era considerado como una de las figuras militares más astutas y autónomas de Irán. También se creía que estaba muy cerca del ayatolá Jamenei, y fue visto como un posible futuro líder de Irán.

Estados Unidos e Irán han estado involucrados durante mucho tiempo en una guerra en las sombras en campos de batalla en todo el Medio Oriente, incluso en Irak, Yemen y Siria. Las tácticas generalmente han implicado el uso de poderes para llevar a cabo los combates, proporcionando un amortiguador de una confrontación directa entre Washington y Teherán que podría llevar a Estados Unidos a otro conflicto terrestre sin un final de juego discernible.

El potencial para una conflagración regional fue una base del impulso de la administración Obama para un acuerdo de 2015 que congeló el programa nuclear de Irán a cambio de alivio de sanciones.

Trump se retiró del acuerdo en 2018, diciendo que el acuerdo de Obama había envalentonado a Irán, dándole un respiro económico para invertir cientos de millones de dólares en una campaña de violencia en la región. Trump respondió con una campaña de “máxima presión” que comenzó castigando las nuevas sanciones económicas, que comenzaron una nueva era de riesgo e incertidumbre, sin que ninguna de las partes supiera hasta qué punto la otra parte estaba dispuesta a intensificar la violencia y arriesgarse a una guerra más amplia. En los últimos días, se ha extendido a la arena militar.

El general Suleimani se describió una vez a un alto funcionario de inteligencia iraquí como la “única autoridad para las acciones iraníes en Irak”, dijo más tarde el funcionario a funcionarios estadounidenses en Bagdad.

En un discurso denunciando a Trump, el general Suleimani fue aún menos discreto y se burló abiertamente.

“Estamos cerca de usted, donde ni siquiera puede imaginar”, dijo. “Estamos listos. Somos el hombre de esta arena “.

Michael Crowley informó desde West Palm Beach, Florida; Falih Hassan de Bagdad; y Eric Schmitt de Washington. Los informes fueron aportados por Ronen Bergman de Tel Aviv, Israel; Alissa J. Rubin de Paris; Farnaz Fassihi de Nueva York; Thomas Gibbons-Neff, Helene Cooper, Mark Mazzetti, Catie Edmondson y Edward Wong de Washington; y Tim Arango de Los Angeles.

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