Asesinado por la policía en Colombia: Así tituló The Washington Post lo que estamos viviendo como país

This composite image shows four men who died during the ongoing protests in Colombia: Santiago Andrés Murillo Meneses, Brayan Fernando Niño Araque, Joan Nicolás García Guerrero and Marcelo Agredo Inchima. (Brian Monroe/The Washington Post)

Un análisis de la evidencia de video en cuatro casos de muertes de manifestantes muestra hasta qué punto la policía parece haber sobrepasado sus reglas de enfrentamiento.

Nota del editor: los videos de esta historia tienen contenido gráfico.

Joan Nicolás García Guerrero estaba de luto por los caídos del peor episodio de disturbios civiles en Colombia en años.

Luego, la vigilia a la luz de las velas a la que asistía el artista y padre de 26 años en la ciudad de Cali se convirtió en un caos, una escena capturada, como gran parte de la violencia colombiana, por video amateur.

García Guerrero, un manifestante de primera línea, había expresado su voluntad de dar su vida por la causa. “Madre”, le había escrito en un mensaje de texto a su familia el 28 de abril, el día en que estallaron las manifestaciones. “Tenemos que tener una guerra civil, es dolorosamente triste, pero cierto”.

Ahora, poco después de la medianoche del 3 de mayo, se acercaba a las líneas de la policía detrás de una nube de gas lacrimógeno acre. En un video obtenido y analizado por The Washington Post, se dispara un solo tiro de lo que parecen ser fuerzas de seguridad colombianas.

Un latido después, García Guerrero cae con fuerza.

Se han realizado protestas históricas en cientos de ciudades y pueblos de Colombia. Casi 1 millón de personas han salido a las calles durante el último mes. Decenas de muertes, incluidas las de un oficial de policía y 14 civiles cuyos homicidios los investigadores de Human Rights Watch han vinculado a una fuerza policial excesiva, están poniendo a las fuerzas de seguridad militarizadas del país bajo el microscopio mundial.

Un examen del Post de las imágenes de video que involucran cuatro de las muertes muestra cómo la policía colombiana parece haber cruzado una línea letal.

La avalancha de videos subraya el poder de las imágenes virales para hacer que los funcionarios rindan cuentas. Las autoridades colombianas, bajo una creciente presión internacional, han detenido e inculpado a agentes de policía en tres de los cuatro casos examinados por The Post.

Las autoridades han sido más activas en los casos en los que los videos han sido los más claros y más compartidos. No se han realizado detenciones por la muerte de García Guerrero, ni en varias otras en las que murieron manifestantes o transeúntes.

Las muertes de García Guerrero, Marcelo Agredo Inchima, Santiago Andrés Murillo Meneses y Brayan Fernando Niño Araque fueron capturadas en video. Algunos se han convertido en focos de inflamación, provocando indignación contra la violencia policial en medio de las ya crecientes manifestaciones por la justicia económica. Tres de las muertes involucraron fuego real, un nivel de fuerza que la policía colombiana puede usar solo cuando se enfrenta a una “amenaza inminente de muerte o lesiones graves, o para prevenir un delito particularmente grave que implique una amenaza grave para la vida”.

Un análisis del Post de las imágenes, incluidas algunas que no han circulado públicamente anteriormente, ilustra hasta qué punto la policía parece haber sobrepasado sus reglas de enfrentamiento. Los funcionarios del gobierno colombiano han culpado al menos de parte de la violencia a guerrilleros y criminales que, según dicen, se han infiltrado en las filas de los manifestantes.

“Creo que [la] combinación de videos, atención de los medios y reacción de Washington es explosiva para el gobierno”, dijo José Miguel Vivanco, director para las Américas de Human Rights Watch. “El impacto en los Estados Unidos del caso de George Floyd, y el concepto de Black Lives Matter, también es un elemento que crea las condiciones para la tolerancia cero del abuso policial”.

La policía colombiana dice que ha tratado de garantizar el derecho a la “protesta pacífica” y, al mismo tiempo, contener la violencia y los daños a la propiedad causados ​​por algunos de los involucrados en los disturbios. Afirman que se han abierto 119 investigaciones policiales internas desde el inicio de las protestas, incluidas nueve relacionadas con homicidios.

“Para usar la fuerza, todos los policías colombianos deben observar cuatro principios: necesidad, legalidad, proporcionalidad y racionalidad”, dijo la policía en un comunicado en respuesta a preguntas de The Post.

Agregaron: “Algo que tenemos que repensar como sociedad es el uso de la violencia en escenarios legítimos de protesta pública”.

28 de abril: Inicio de las protestas
Las protestas estallaron el 28 de abril en respuesta a una propuesta tributaria del gobierno del presidente Iván Duque. El impopular proyecto de ley estaba destinado a tapar los déficits fiscales después de un año en el que la pandemia de coronavirus golpeó la economía y agotó los recursos del gobierno. Los manifestantes, algunos de los cuales habían salido a las calles en 2019 para protestar contra la desigualdad y la corrupción, vieron la medida como un paso demasiado lejos. El proyecto de ley, argumentaron, afectaría a los colombianos de clase trabajadora ya afectados por el aumento de la pobreza y el desempleo, al tiempo que protegería en gran medida a los ricos partidarios de Duque.

En el primer día de las protestas en el barrio Mariano Ramos de Cali, ciudad que se convertiría en el epicentro de las manifestaciones, un vecino en un balcón comenzó a filmar a las fuerzas policiales de pie al otro lado de la calle.

LEFT: The location where Marcelo Agredo Inchima was killed in Cali, Colombia. (The Washington Post) RIGHT: Marcelo Agredo Inchima was killed amid protests in Colombia on April 28. (Courtesy of Agredo family)

En un video obtenido por The Post, los oficiales, identificables por sus cascos amarillos, ven cómo los manifestantes marchan a través de una intersección a una cuadra de distancia. Dos oficiales cercanos a los manifestantes, uno blandiendo lo que parece ser un bastón, se alejan. Aproximadamente 30 segundos después del video, cuando los oficiales alcanzan sus motocicletas, un grupo de manifestantes se separa de la multitud y corre hacia los oficiales, arrojando piedras y proyectiles.

Un segundo clip filmado momentos después muestra a Marcelo Agredo Inchima, de 17 años, con sombrero, jeans azules y una camiseta negra y roja, al frente de la multitud.

Alrededor de 12 segundos en el video, Agredo y algunos otros corren hacia un oficial solitario que intenta alejarse en una motocicleta. Se puede ver a otros oficiales parados más atrás. Un oficial en la intersección levanta lo que parece ser un arma y dispara hacia los manifestantes. Agredo se lanza hacia el oficial en la motocicleta y lo patea en la espalda.

Agredo se vuelve para correr. El oficial en la motocicleta saca un arma de su cadera y dispara múltiples rondas al adolescente que huye. Un análisis del video para The Post de Steven Beck, propietario de Beck Audio Forensics, encontró que los oficiales dispararon siete tiros.

“Definitivamente es munición real, basada en el perfil de sonido y el momento de los disparos”, dijo Brian Castner, analista de armas del Equipo de Crisis de Amnistía Internacional que revisó la grabación para The Post.

Un video de vigilancia de una tienda en la calle muestra el momento en que Agredo patea al oficial y huye. Huye durante tres segundos, aparentemente ileso. Entonces su sombrero sale volando y cae al suelo. Al sincronizar las imágenes de seguridad con el video del testigo, parece que Agredo recibió un golpe en la cabeza con el séptimo disparo.

Un video gráfico grabado momentos después del tiroteo muestra a Agredo tendido inmóvil en el pavimento con sangre cubriendo su cabeza. Los transeúntes intentan conseguirle ayuda; no hay agentes de policía visibles. Hay gritos y gritos: “¡La policía acaba de matar a este joven!”

“Antes de que le diera una patada al policía, ya estaban disparando”, dijo Armando Agredo Inchima, hermano de Agredo. “Mi hermano solo le dio una patada. No justifica que este policía se quite la vida “.

En el comunicado a The Post, la policía colombiana dijo que ni su policía antidisturbios especializada, conocida como ESMAD, ni sus fuerzas regulares específicamente dedicadas al control de protestas están autorizadas a portar armas de fuego.

Pero a otras fuerzas policiales que han respondido a las manifestaciones se les permite portar tales armas, y al menos algunos de sus miembros parecen haber usado fuego real. De los cuatro agentes detenidos, tres fueron en casos en los que las víctimas recibieron disparos. La policía dijo que tres de los cuatro oficiales investigados en relación con dos de las muertes eran de una unidad a la que se le permitió oficialmente portar armas de fuego. Un cuarto policía investigado pertenece a la ESMAD. “En este caso en particular, el tipo de arma que habría causado la muerte de la víctima aún no ha sido establecido judicialmente”, dijo el comunicado.

La Policía Nacional de Colombia depende directamente del Ministerio de Defensa, una estructura inusual que es anterior a las guerras de décadas del país contra las guerrillas de izquierda. La policía ha sido acusada en los últimos años de desplegar fuerza excesiva durante operaciones en zonas rurales. Los activistas de derechos humanos los acusan de usar tácticas de mano dura para controlar las protestas contra el gobierno en 2019 y en las manifestaciones del año pasado después de que un taxista muriera por las heridas sufridas bajo custodia policial.

En la declaración a The Post, la policía dijo que desplegó agentes en el área del asesinato de Agredo en respuesta al “desorden público”.

“Las circunstancias que rodearon la muerte del joven Marcelo Agredo son objeto de una investigación por parte de la Fiscalía General de la Nación, quien el 13 de mayo acusó a un patrullero de la institución por el delito de homicidio agravado”, señalaron.

1 de mayo: aumentan las tensiones
Después del 28 de abril, las protestas crecieron en las ciudades más grandes de Colombia y se extendieron a pueblos más pequeños. Human Rights Watch dice que el movimiento cobró impulso después de la muerte de Agredo en Cali y los informes iniciales de abuso policial.

Santiago Murillo, de 19 años, caminaba a casa desde la casa de su novia en la ciudad occidental de Ibagué, a unas cinco horas en automóvil desde Cali, en la tarde del 1 de mayo. Esa noche, dijo su madre, el aspirante a artista estaba a pie solo porque su teléfono celular estaba muerto y no podía llamar a su padre para pedirle que lo llevara.

The route Santiago Murillo took home and the location where he was wounded in Ibague, Colombia. Santiago Andrés Murillo Meneses, 19, died amid protests in Colombia on May 1.

A dos cuadras de la casa de Murillo, muestra un video, los manifestantes arrojaron objetos no identificables hacia un lugar fuera del marco del video. Se puede escuchar a las motocicletas acelerando; una gran multitud de manifestantes comienza a correr.

Veinte segundos en el video, la multitud parece dispersarse justo antes de que se disparen cuatro disparos. Se escuchan unos 10 disparos en un lapso de unos 15 segundos, según un análisis de Castner. La fuente de los disparos no es visible en el video.

Aproximadamente un minuto después, la calle se despeja y un gran vehículo blindado con la palabra “Policía” en un costado pasa. Se escucha la sirena de una ambulancia y aparecen policías identificables por chalecos amarillos en motocicletas.

Un segundo videoclip, filmado más tarde, muestra a Murillo en el suelo. Once segundos después del video, se puede escuchar una voz fuera de cámara que dice: “Lo mataron” – “Lo mataron”. Se desarrolla una escena caótica cuando la gente se reúne alrededor de Murillo y trata de conseguirle ayuda. Se ven policías en el área, pero los videos disponibles no los muestran buscando atención médica para Murillo.

“Estaba en mi sofá viendo la televisión cuando sonó mi teléfono y eran mi hermana y mi sobrino”, dijo la madre de Murillo, Sandra Milena Meneses Mogollón. “Me dijeron urgentemente que Santiago estaba en el hospital. Fui al hospital y allí me dieron la noticia ”. Murillo murió esa noche. Las autoridades dijeron a The Post que la munición real fue la causa de la muerte.

Un comunicado de prensa del 11 de mayo de la Fiscalía dice que Murillo fue baleado por agentes de la Policía Nacional. En un comunicado a The Post, la Policía Nacional dijo que dos agentes fueron detenidos en el caso.

“Estaba en mi sofá viendo la televisión cuando sonó mi teléfono y eran mi hermana y mi sobrino”, dijo la madre de Murillo, Sandra Milena Meneses Mogollón. “Me dijeron urgentemente que Santiago estaba en el hospital. Fui al hospital y allí me dieron la noticia ”. Murillo murió esa noche. Las autoridades dijeron a The Post que la munición real fue la causa de la muerte.

Una publicación en la página de Facebook de Murillo del 30 de abril, el día antes de que le dispararan, indica que apoyaba el movimiento detrás de las protestas, pero que pensaba que las manifestaciones debían ser no violentas. Su madre lo describió como una persona hogareña, alguien que siempre estaba con su familia.

“Siempre quiso ayudar a los demás”, dijo. “Tenía muchos sueños”.

Un comunicado de prensa del 11 de mayo de la Fiscalía dice que Murillo fue baleado por agentes de la Policía Nacional. En un comunicado a The Post, la Policía Nacional dijo que dos agentes fueron detenidos en el caso.

Aproximadamente al mismo tiempo, a tres horas y media de distancia en Madrid, Colombia, las protestas se tornaron violentas. Los videos y testimonios obtenidos por Human Rights Watch indican que manifestantes pacíficos bloquearon una carretera en una rotonda. Según el grupo de derechos humanos, algunos manifestantes arrojaron piedras a una estación de policía a unas cuadras de distancia y otros destrozaron una caseta de peaje a menos de una milla de distancia.

The location where Brayan Fernando Niño Araque was wounded in Madrid, Colombia.Brayan Fernando Niño Araque, 24, died amid protests in Colombia on May 1.

El video verificado por Human Rights Watch muestra un vehículo blindado con la palabra “Policía” en un costado que se dirige hacia un grupo de manifestantes que huyen. Trece segundos después del video, la policía dispara lo que parecen ser botes de gas lacrimógeno.

El manifestante Brayan Niño resultó herido en el ojo derecho y luego murió. Según Human Rights Watch, Niño tenía 24 años, un padre y un empleado de una tienda de muebles que le dijo a su madre y a su hermana la mañana del 1 de mayo que iba a la protesta para “luchar por sus derechos y alzar la voz”.

El video gráfico muestra a un grupo cargando a Niño, con el ojo derecho ensangrentado y el cuerpo flácido. En un comunicado a The Post, las autoridades dijeron que la causa de la muerte fue un “arma cortante”.

Dos testigos dijeron a Human Rights Watch que vieron llegar un vehículo blindado a la rotonda alrededor de las 9 p.m. y empezar a disparar cartuchos de gas lacrimógeno directamente a los manifestantes. Un testigo dijo que vio a Niño darse la vuelta mientras huía y ser golpeado por un cartucho de gas lacrimógeno disparado desde el vehículo blindado.

ESMAD, la unidad especializada dentro de la Policía Nacional de Colombia desplegada para controlar los disturbios, utiliza estos vehículos blindados. Una autoridad gubernamental familiarizada con el caso confirmó a Human Rights Watch que ESMAD parece haber sido responsable de disparar el gas lacrimógeno que golpeó a Niño. Según analistas en Colombia, ESMAD no está autorizado para usar fuerza letal.

Los fiscales están investigando; un oficial ha sido arrestado.

En un comunicado a The Post, la policía colombiana dijo que un bloqueo en las inmediaciones había violado “derechos fundamentales como la seguridad alimentaria y la libre circulación de los habitantes de esta zona”.

“Ante esta situación”, dijo la policía, “intervino el ESMAD, utilizando elementos no letales graduales y proporcionales para restablecer la seguridad”.

3 de mayo: Un día mortal en Cali
Joan Nicolás García Guerrero había asistido a todas las manifestaciones en Cali desde que comenzaron las protestas el 28 de abril, dijo su madre. En mensajes de texto que compartió con The Post, su hijo habló sobre sus temores por su país y el futuro de su hermana menor en él.

“Estaba protestando porque quería un país donde todos pudiéramos vivir en paz”, dijo Laura Guerrero.

El video de las primeras horas del 3 de mayo obtenido por The Post muestra a un pequeño grupo de manifestantes reunidos en una carretera llena de escombros y farolas caídas después de una vigilia con velas por los muertos en las manifestaciones de los días anteriores.

Veinte segundos después del video, en la esquina superior derecha del encuadre, se puede ver a un grupo de hombres, incluido García Guerrero, caminando hacia una pared de gas lacrimógeno. Un par de segundos después, se puede escuchar un solo disparo. García Guerrero cae. Otros se lo llevan.

Beck revisó la grabación de The Post.

“El sonido tiene todas las características de un disparo, incluido un sonido de explosión inicial fuerte y agudo seguido inmediatamente de reverberación”, dijo. “El pico espectral primario es de alrededor de 800 Hz, lo que es consistente con un arma de fuego pequeña. También hay varios ecos fuertes después del sonido de la explosión, lo que indica la presencia de grandes objetos reflectantes. Todas estas son características comunes de los disparos registrados “.

 

Un video gráfico transmitido en vivo a Instagram muestra a los manifestantes llevando el cuerpo inerte y ensangrentado de García Guerrero a una estación de servicio en la calle. No se ve a ningún policía tratando de ayudarlo en este video.

Héctor Lenis, un amigo de García Guerrero que estuvo presente esa noche, dijo que García Guerrero no tenía equipo de protección. Lenis le dijo a The Post que no vio el tiroteo, pero escuchó el sonido de una bala real y un hombre al lado de García Guerrero gritando: “¡Herido, no disparen!”.

La madre de Guerrero dijo que su hijo se había unido a los manifestantes esa noche para ayudar a los médicos a atender a los heridos, y que miembros de ESMAD atacaron a la multitud y lanzaron gases lacrimógenos, lo que provocó que los manifestantes respondieran.

“Mi hijo se unió al frente”, dijo. “Estaba abrumado por sus frustraciones y enojo. Le gustaba su país y no quería ser subyugado por nadie. Tomó la decisión de ir al frente y lo mataron. Ellos lo mataron.”

El alcalde de Cali, Jorge Iván Ospina, confirmó la muerte de García Guerrero a los medios colombianos. “Nicolás Guerrero es hijo de mi primo”, le dijo a Blu Radio. “Es un chico de Floralia, es un buen chico. Se fue al amanecer y tenía un balazo en la cabeza ”.

En un comunicado a The Post, la policía colombiana dijo: “Por ahora, lo que se sabe es que en el lugar del homicidio, momentos antes se produjo el saqueo de un establecimiento comercial. En los videos que capturan los hechos de la zona, hubo incendios, gente con capuchas, disturbios y una escena de disturbios, donde, efectivamente, se puede apreciar el uso de armas menos letales ”.

En un comunicado a The Post, las autoridades dijeron que la munición real fue la causa de la muerte.

Horas después de la muerte, cientos de manifestantes regresaron al lugar. Hubo otra vigilia a la luz de las velas, esta vez para García Guerrero. También se volvió violento. Según Human Rights Watch, cinco personas más murieron en Cali esa noche. Su conexión con las protestas aún está siendo investigada.

En un comunicado conjunto el lunes, los fiscales colombianos y la Defensoría del Pueblo dijeron que habían ocurrido 42 muertes desde el inicio de las manifestaciones, 15 de ellas directamente relacionadas con las protestas. Ambas oficinas dijeron que 134 personas estaban desaparecidas.

Dalton Bennett, Ana Vanessa Herrero y Brian Monroe contribuyeron a este informe.

 

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